Quem guarda sempre tem: animais que armazenam alimentos

02 Outubro, 2020
Sobreviver na selva é um desafio para todos os animais, mesmo para aqueles que estão no topo da cadeia alimentar. Uma das estratégias que esses animais seguem é armazenar comida para o futuro.

Existem muitos animais que armazenam alimentos e suprimentos para momentos de necessidade, como o inverno, época de reprodução ou secas. Para isso, eles escondem os alimentos com muito cuidado, em um esconderijo que nem seus pares conhecem.

Esses animais geralmente se alimentam de sementes ou frutas, isto é, são herbívoros. No entanto, existem espécies com dietas onívoras mais variadas. Por mais surpreendente que possa parecer, existem até alguns carnívoros que são considerados especialistas em guardar comida para mais tarde.

Animais que armazenam alimentos

Por que os animais têm essa necessidade de armazenamento? Vamos explicar mais sobre isso abaixo.

É preciso ser proativo

Esse comportamento de armazenamento responde, na maioria dos casos, ao instinto de sobrevivência. É uma forma de economizar alimentos para consumir mais tarde, quando a comida estiver escassa. Normalmente, o armazenamento é realizado em uma “despensa” improvisada adaptada a vários fatores:

  • Possíveis mudanças sazonais.
  • Presença de animais competidores no mesmo território.

Em regiões onde os invernos são rigorosos, por exemplo, ser um animal que armazena alimento oferece uma vantagem significativa de sobrevivência.

No reino animal, é importante diferenciar entre armazenamento e acumulação. Um animal na natureza estará acostumado a períodos difíceis quando a comida é escassa e, portanto, tenderá a armazenar.

Porém, os cães domésticos, a princípio sem necessidade, adoram enterrar ossos e brinquedos. Por que eles fazem isso? Mais uma vez, por causa do instinto de sobrevivência. Não se esqueça de que seus ancestrais não podiam se dar ao luxo de ser alimentados sem reservas. Isso está gravado no seu DNA.

Animais que armazenam alimentos

Às vezes o bom é feito para se esperar

É verdade que, na maioria dos casos, o animal tenta criar uma reserva alimentar para um futuro incerto. No entanto, são conhecidas espécies que fazem esse armazenamento para permitir que o alimento amadureça. Nesses casos, os animais guardam a comida que não podem comer no momento porque ela não está suficientemente madura, sabendo que depois de algum tempo ela ficará perfeitamente comestível.

Alguns exemplos de animais que armazenam alimentos

Na ordem dos roedores, encontramos a maioria dos animais que armazenam alimentos. Os esquilos, por exemplo, são muito previsores quando enfrentam possíveis épocas de escassez. É por isso que eles escondem nozes, avelãs e sementes em uma série de esconderijos, para quando chegar o frio. O problema é que muitas vezes eles esquecem onde deixaram a comida. O bom desse erro é que as sementes ou frutos enterrados germinam e desenvolvem árvores.

Mas também existem espécies de armazenamento entre os pássaros. É o caso do picanço-grande, conhecido por caçar insetos, pássaros, répteis ou mamíferos e empalar seus corpos em caules espinhosos. Isso serve como um armazém para alimentar seus filhotes sem ter que ir caçar novamente.

Outras maneiras que os animais têm de se preparar para os períodos de escassez

Os animais fazem muitas coisas diferentes para sobreviver ao inverno, além de armazenar alimentos:

  • Alguns migram para outros lugares onde o clima é mais quente e podem encontrar alimentos com mais facilidade. Esse é o caso de muitas aves que viajam em bandos para reduzir os perigos de uma viagem tão longa.
  • Outros animais hibernam durante parte do inverno. Hibernar significa cair em um sono especial, mais profundo do que o normal. Durante o sono, a temperatura corporal, a frequência cardíaca e a respiração diminuem até se tornarem imperceptíveis. Antes que seja hora de hibernar, esses animais se preparam comendo comida extra e armazenando-a como gordura corporal.
  • Ao contrário, há animais que permanecem ativos durante o inverno, mas fazem adaptações antes da chegada do tempo mais frio. Por exemplo, mudanças no seu comportamento alimentar ou em seus corpos, como gerar uma pele nova e mais grossa.
Outras maneiras que os animais têm de se preparar para os períodos de escassez

Como podemos ver, muitos animais têm intrincado em seu código genético o armazenamento de alimentos para épocas mais difíceis. Essa estratégia responde a uma mera troca de energia, já que eles investem suas próprias forças em  armazenar alimentos em tempos de abundância para ter comida nos momentos mais difíceis.

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