Quantas raças de gatos existem?

16 Novembro, 2020
O número de raças de gatos existentes hoje depende muito dos critérios usados, podendo variar de 15 a 71 raças no total.

Certamente, muitos tutores de felinos domésticos se perguntam quantas raças de gatos existem em todo o mundo. Essa resposta não é simples, pois de acordo com os critérios de classificação, o número total varia consideravelmente.

É necessário ressaltar que todas as informações que vamos apresentar se limitam apenas ao gato doméstico (Felis silvestris catus), portanto, todas as raças de gatos selvagens são deixadas de fora. Mesmo assim, a variedade registrada com certeza vai surpreender você.

Sobre o gato e a sua domesticação

Embora se acreditasse que os primeiros focos de domesticação felina tivessem surgido em 2000 a.C. no Egito, novos estudos refutam essa ideia. Em 2004, o fóssil de um gato foi descoberto ao lado de um cadáver humano em uma sepultura localizada na ilha de Chipre. Por incrível que pareça, esses vestígios geológicos datam de 9,5 bilhões de anos. 

Assim, o gato-selvagem-africano (Felis silvestris lybica) é colocado como o precursor basal de todas as raças de gatos domésticos que conhecemos hoje. Sugere-se que essa domesticação tenha acontecido como resultado de uma simbiose: os humanos precisavam se livrar de pragas de roedores e os gatos precisavam de presas para caçar.

Dessa associação ancestral, diferentes raças de gatos surgiram ao longo dos anos, com características morfológicas específicas, produto da seleção genética humana. Deve-se notar que, por mais diferentes que sejam externamente, dois indivíduos de raças diferentes podem se reproduzir e, portanto, são considerados da mesma espécie.

Sobre o gato e a sua domesticação

Quantas raças de gatos existem?

Como já dissemos antes, o número global de raças de gatos existentes hoje depende muito da fonte consultada. Aqui estão alguns números indicativos:

  • A Associação Internacional de Gatos (TICA) calcula que exista um total de 71 raças padronizadas.
  • Cat Fanciers’Association (FCA) coloca esse número em 44.
  • Um total de 43 raças são reconhecidas pela Fédération Internationale Féline (FIFe).
  • Por fim, o menor valor é defendido pela Enciclopédia Britânica, com um total de 15 raças felinas domésticas oficiais.

Como se pode observar a partir desses números, a disparidade entre as federações é absoluta. Esse caos numérico responde a diferentes critérios de classificação. Por exemplo, algumas dessas entidades não reconhecem como raças próprias aquelas que não possuem um pedigree diferenciado, ou seja, um pedigree efetivamente registrado.

Em outros casos, alguns organismos optam por incluir vários tipos de felinos na mesma raça. Um exemplo disso são alguns dos gatos colorpoint (com membros e rosto de uma cor e o resto do corpo da outra), que podem ser classificados separadamente de acordo com sua origem ou em uma mesma “mega-raça”.

Ressalta-se que características como “pelo curto” ou “pelo comprido” não constituem raças por si só, pois são meros critérios de classificação de acordo com a aparência externa do animal.

Existem novas raças de gatos?

A resposta a essa pergunta é um claro e retumbante sim. Por exemplo, em 2018, a FCA introduziu duas novas raças: o gato Lykoi e o Khao Manee. Apesar disso, esses sistemas de classificação tendem a se manter inalterados ao longo dos anos, uma vez que são necessárias evidências bastante originais para que uma variedade de gatos domésticos acabe sendo considerada uma raça em si.

Essa pequena variação também responde a uma proteção dos animais de estimação e à busca pelo bem-estar animal em detrimento da novidade. Muitas das raças de felinos domésticos compartilham certas características genéticas, que podem apresentar potencial para estarem relacionadas a certas doenças ou que simplesmente não foram suficientemente exploradas.

É por isso que essas federações tomam muito cuidado ao promover o cruzamento entre indivíduos e a seleção genética para dar origem a raças diferentes. Não devemos esquecer que o bem-estar animal está acima de tudo.

Existem novas raças de gatos?

Assim, pudemos verificar que o número de raças de gatos na Terra não é fixo, pois depende de uma série de critérios de classificação impostos pela própria associação que registra a variedade desses animais. Apesar de tudo isso, podemos afirmar que o número de raças felinas é muito inferior ao de cães, já que este último número gira em torno de 350 raças diferentes.

  • List of cat breeds, wikipedia.com. Recogido a 8 de septiembre en https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_cat_breeds
  • All cat breeds, TICA. Recogido a 8 de septiembre en https://www.tica.org/breeds/browse-all-breeds