As unhas do gato: para que servem?

24 Julho, 2020
Os especialistas aconselham optar por cortes periódicos em vez de qualquer prática invasiva quanto às unhas do gato.

As unhas do gato são um elemento fundamental tanto para a defesa quanto para a destreza do animal ao se mover e agarrar objetos. Portanto, uma manutenção adequada é vital.

As unhas dos felinos, diferentemente das que estão presentes em outros animais, devem ser concebidas como uma ferramenta, mais do que como uma área do corpo.

No entanto, seja por desconhecimento ou comodidade, muitas vezes os donos tendem a cortá-las ou até mesmo removê-las sem considerar o possível impacto que isso possa ter para o animal de estimação.

As unhas dos gatos e suas funções são essenciais para eles

Os felinos são animais selvagens por natureza, que geralmente se deslocam por todos os tipos de ambiente e se alimentam de uma grande variedade de presas.

Apesar de terem se adaptado ao ambiente doméstico, as unhas do gato ainda são necessárias por causa da sua versatilidade e utilidade para diversos comportamentos diários, tais como escalar, arranhar, pegar objetos, separar alimentos ou se defender diante de possíveis perigos.

Ao contrário das unhas humanas, as unhas do gato não são planas nem estão no final da falange somente com uma função protetora. Elas nascem da parte frontal dos dedos com uma curvatura que permite que esses animais se desloquem por qualquer superfície.

Em geral, os gatos têm cinco unhas nos membros anteriores e quatro nos membros posteriores, embora existam os chamados polidáctilos que podem ter mais.

As unhas do gato

Como curiosidade, é válido destacar que algumas das unhas dos gatos são retráteis, portanto permanecem ocultas até que o animal sinta a necessidade de que sejam expostas.

Assim, essas unhas acessórias permanecem protegidas ao mesmo tempo que complementam a função das almofadinhas, amortecendo o impacto que o animal exerce contra o chão ao se mover.

Quando o felino se move, essa capacidade de retração faz com que suas unhas não toquem o chão e não se desgastem. Além disso, também permite que eles sejam mais silenciosos, o que é benéfico tanto para caçar quanto para fugir de possíveis predadores.

Assim como acontece com a maioria dos animais, incluindo os humanos, as unhas dos gatos crescem durante toda a vida e, por isso, precisam ser desgastadas periodicamente para evitar um crescimento excessivo que acabe se tornando inviável.

No entanto, a atividade própria desses animais geralmente faz com que o corte das unhas pelos donos só precise ser feito de forma espaçada. Apesar disso, conforme os gatos forem envelhecendo e seu dinamismo passar a diminuir, o corte deverá ser mais frequente. 

Capas para as unhas dos gatos

A morfologia curva adotada pelas unhas do gato é vantajosa para rasgar a carne das presas e escalar. No entanto, no ambiente doméstico, pode representar um problema e aumentar a chance de ficarem presos em tapetes ou cortinas, com as consequentes lesões.

As unhas do gato

Por esse motivo, nos últimos anos, surgiram marcas especializadas em produtos para animais de estimação que colocaram no mercado uma espécie de capa ou cobertura para selar e proteger as unhas e, com isso, a saúde desses animais.

Diante dessas soluções, os especialistas recomendam tentar evitar todos os tipos de práticas invasivas. Afinal, é preferível optar por protetores de sofá ou evitar toalhas de mesa e tapetes que possam colocar o animal em risco.

Além disso, a maioria concorda que a remoção de todas as unhas é uma prática que não só é dolorosa, como também pode alterar a personalidade do gato de forma significativa.

Em resumo

O cuidado adequado das unhas do gato é essencial para sua atividade diária, pois elas são uma ferramenta fundamental para que eles possam se movimentar e comer. Por isso, os donos devem priorizar a saúde do animal mais do qualquer prejuízo em relação ao próprio conforto.

  • Guerrero, J. (2014). VeetStreet. Extirpación quirúrjica de las garras en los gatos. Recuperado de http://www.vetstreet.com/care/extirpacion-quirurgica-de-las-garras-en-los-gatos
  • SoftPaws. Fascinating facts about cat claws. (s.f). Recuperado de https://www.softpaws.com/fascinating-facts-about-cat-claws/