O que você deve saber sobre o vírus da leucemia felina

11 Fevereiro, 2020
O vírus da leucemia felina geralmente causa anemia ou linfoma, mas como enfraquece o sistema imunológico, também pode predispor os gatos a infecções fatais.

O vírus da leucemia felina é uma importante causa de morte em gatos. Na verdade, este vírus mata grande parte dos gatos infectados nos três anos após o diagnóstico.

Apesar disso, a exposição ao vírus da leucemia felina não implica em uma sentença de morte para o gato, pois muitos dos gatos que contraem o vírus podem resistir à infecção ou eliminá-lo sozinhos.

Note que a leucemia felina é uma doença que afeta apenas os gatos, portanto, não pode ser transmitida para pessoas, cães ou outros animais.

O vírus da leucemia felina afeta negativamente o corpo do felino de várias maneiras. Este vírus é a causa mais comum de câncer em gatos. Além disso, pode causar vários distúrbios sanguíneos e pode levar a um estado de imunodeficiência que dificulta a capacidade do gato de se proteger contra outras infecções.

As mesmas bactérias, vírus, protozoários e fungos que podem ser encontrados em ambientes cotidianos, onde geralmente não afetam animais saudáveis, podem causar doenças graves em gatos com o sistema imunológico enfraquecido.

Como o vírus da leucemia felina é transmitido

Os gatos infectados com o vírus da leucemia felina servem como fontes de infecção para outros gatos. O vírus é eliminado na saliva, secreções nasais, urina, fezes e leite de felinos infectados.

Gatos brigando na rua

A transferência do vírus de um gato para outro pode ocorrer a partir de uma ferida na mordida, durante a limpeza mútua e através do uso compartilhado de caixas de areia e pratos de comida. A transmissão também pode ocorrer de uma mãe infectada para seus filhotes, antes do nascimento ou durante a amamentação.

O vírus da leucemia felina não sobrevive muito tempo fora do corpo de um gato, provavelmente apenas algumas horas em condições normais.

A exposição a gatos infectados aumenta o risco de um gato contrair o vírus da leucemia felina, principalmente em filhotes e gatos jovens adultos. Os gatos mais velhos são menos propensos a contrair a infecção, pois a resistência parece aumentar com a idade.

Para gatos que ficam apenas dentro de casa, o risco de pegar o vírus da leucemia felina é muito baixo. Gatos que vivem em residências com vários outros felinos correm um maior risco, principalmente se compartilharem água, pratos de comida e caixas de areia.

Sintomas do vírus da leucemia felina

Gatos infectados com a leucemia felina podem ter um ou mais dos seguintes sintomas:

  • Gengivas pálidas.
  • Cor amarela na boca e olhos brancos.
  • Linfonodos aumentados.
  • Infecções da bexiga, pele ou trato respiratório superior.
  • Perda de peso ou perda de apetite.
  • Pelos em mau estado.
  • Fraqueza progressiva e letargia.
  • Febre.
  • Diarreia.
  • Dificuldade respiratória.
  • Problemas reprodutivos.
  • Estomatite.
  • Convulsões, alterações comportamentais e outros distúrbios neurológicos.
  • Diversos problemas oculares.
Gato doente no veterinário

Etapas

Quando o vírus atinge o sistema do gato, há seis estágios da infecção pelo vírus da leucemia felina:

  • Estágio 1: o vírus entra no gato, geralmente através da faringe, onde infecta células epiteliais,  linfócitos B e os macrófagos das amígdalas. Esses glóbulos brancos são filtrados para os linfonodos e começam a se replicar.
  • Etapa 2: o vírus entra na corrente sanguínea e começa a se espalhar por todo o corpo.
  • Estágio 3: o sistema linfático é infectado, com uma maior distribuição por todo o corpo.
  • Etapa 4: é o principal ponto de infecção, onde o vírus pode controlar o sistema imunológico do corpo e causar viremia. Durante esta fase, o sistema hemolinfático e os intestinos são infectados.

Se o sistema imunológico do gato não combater o vírus, ele progride para os seguintes estágios:

  • Etapa 5: a medula óssea é infectada. Neste ponto, o vírus permanecerá com o gato pelo resto da vida. Nesta fase, o vírus se replica e é liberado de quatro a sete dias nos neutrófilos infectados e, às vezes, nos linfócitos, monócitos e eosinófilos (todos os glóbulos brancos formados na medula óssea).
  • Estágio 6: o corpo do gato é sobrecarregado pela infecção e as células epiteliais da mucosa e da glândula são infectadas. O vírus se replica nos tecidos epiteliais, incluindo glândulas salivares, orofaringe, estômago, esôfago, intestino, traqueia, nasofaringe, túbulos renais, bexiga, pâncreas, ductos alveolares e ductos sebáceos do focinho.

Como impedir que um gato seja infectado?

A única maneira segura de proteger os gatos é impedir sua exposição aos gatos infectados pelo vírus da leucemia felina. As recomendações são as seguintes:

  • Mantenha os gatos dentro de casa, longe de gatos potencialmente infectados que possam mordê-los.
  • Supervisione o gato ao ar livre: mantenha-o em um local seguro.
  • Adote apenas gatos sem infecções.
  • Mantenha os gatos livres de infecções separados dos felinos infectados: evite que os felinos infectados compartilhem alimentos, bebedores ou caixas de areia com gatos não infectados.

Além disso, outra opção para prevenir a infecção pelo vírus da leucemia felina é considerar a vacinação de gatos não infectados. Portanto, é conveniente analisar as vantagens e desvantagens da vacinação com o veterinário.

De qualquer forma, como nem todos os gatos vacinados serão protegidos, a prevenção da exposição permanece importante, mesmo para gatos vacinados.