14 djur med högt utvecklade luktsinnen

14 maj, 2020
För inte allt för länge sedan studerade en grupp forskare hur gener kodifierar luktförmågor, vilket gör att de vet vilka djur som har mycket utvecklade luktsinnen.

Lukt är ett av de många sinnen som djur har, och många djur har också mycket högt utvecklade luktsinnen. Tack vare det kan deras kroppar upptäcka och analysera molekyler som luften transporterar. Dessa molekyler kommer in genom de nasala passagerna till luktloben, där de hittar proteiner som tar emot lukt. Därifrån tar sig informationen sedan till hjärnan.

Varje typ av receptor kan upptäcka ett ämne. Men kombinationen av olika receptorer gör det möjligt att känna lukten av ett oändligt antal ämnen. När djur har mycket utvecklade luktsinnen är det tack vare det stora antalet gener som kodifierar proteiner hos olika receptorer.

En ny studie utförd av forskare vid universitetet i Tokyo analyserade generna som ansvarar för lukt hos 13 däggdjur. Resultaten var överraskande.

Den afrikanska elefanten

Elefanten använder sin snabel för att lukta.

Den afrikanska elefanten (Loxodonta africana) är det djur som har det mest utvecklade luktsinnet. Detta däggdjur bebor minst 37 länder i Afrika, söder om Sahara. Eftersom att det är ett migrerande djur kan elefanten dessutom leva i många olika livsmiljöer … från tät skog till stränder. Idag är de olika populationerna av denna art splittrade. Men tack vare arbetet från naturvårdare verkar det dock som att de ökar i antal.

Enligt studien vi nämnde ovan har den afrikanska elefanten omkring 1948 olika gener som ansvarar för konfigurationen av luktreceptorer. Detta mycket utvecklade luktsinne kan ha att göra med djurets långa snabel, som det använder som en hand. Receptorerna sitter dock inte i själva snabeln, utan snarare i huvudet.

Elefanten använder emellertid sin snabel för att söka efter mat. Och eftersom spetsen är så pass långt bort från djurets ögon behöver elefanter ett bra luktsinne. Samtidigt kan detta kraftfulla luktsinne också ha att göra med deras goda minne.

Råttor och möss

Råttor och möss är däggdjur och nattaktiva gnagare. Generellt sett har djur med denna livsstil dålig syn och ett välutvecklat luktsinne. Detta kan bero på att synen blir mindre viktig i mörkret. Nattdjur litar istället mer på andra sinnen, såsom hörsel, termisk energi och luktsinne.

Råttor har 1207 luktgener, medan möss har 1130. I själva verket finns det till och med en råttart, gambisk jättepåsråtta, som kan tränas till att spåra och hitta minor.

Kor

Nästa djur på vår lista över djur med mycket utvecklade luktsinnen är vår ko, som har 1186 luktgener. Deras luktsinne är så pass bra att de kan upptäcka lukten av något som är över 9 km bort. Denna förmåga är mycket användbar för växtätare som behöver upptäcka rovdjur, även när de är långt borta, för att hålla sig säkra.

På grund av domesticering för cirka 10 000 år sedan som började med uroxar (Bos primigenius), är kor skyddade av människor. Tidigare behövde de denna förmåga för att undvika att falla offer som byten.

Kor är ett av de djur som har mycket utvecklade luktsinnen.

Hästar

Precis som kor, behöver hästar också ett bra luktsinne eftersom de är bytesdjur. Hästdjur har 1066 luktgener och deras luktsinne gör att de till och med kan hitta vatten som finns under marken. Detta är mycket användbart för hästar som bor i öknen, eftersom de behöver mycket vatten för att överleva.

Dessutom använder hästar sina luktsinnen för att hitta andra hästar och upptäcka när ston är könsmogna via urin och avföring.

Hundar

Närbild på en hundnos.

Vi har alla hört talas om luktsinnet hos hundar, så det borde inte vara någon överraskning att dem är med på vår lista. Men du kanske blir förvånad när vi berättar att en hund bara har 811 luktgener. Detta verkar inte som att det är särskilt många när man jämför med till exempel elefanter. Men om du tänker på att en människa bara har 396, så har hundar mer än dubbelt så många.

Det speciella med hundar är att de, trots att de har färre gener, har luktreceptorer som är otroligt känsliga. Därför kan de skilja en lukt från en annan. Faktum är att de till och med kan upptäcka de tidigaste stadierna av cancer.

Marsvin

Marsvin, som också är gnagare, är populära husdjur. De används också som djurmodeller i laboratorier. Ursprungligen kommer de från Peru, där de också utgör en del av den lokala gastronomin.

Marsvin har 796 luktgener och använder sitt luktsinne för att känna igen varandra. Om du har ett marsvin som husdjur är det därför viktigt att du tvättar händerna innan du rör vid det. Annars kan den inte lära känna din naturliga doft.

Fler djur med mycket utvecklade luktsinnen

Som avlsut ger vi dig här en lista med sju andra djur som också har mycket utvecklade luktsinnen. Vi har rankat djuren så att de med bäst luktsinne kommer först. Sedan kan du forska lite mer om dem på egen hand.

  • Pelodiscus sinensis (sköldpadda)
  • Afrikansk klogroda
  • Människa
  • Schimpans
  • Saimiri oerstedii (apa)
  • Kanin
  • Orangutang
  • Blanc, J. 2008. Loxodonta africana . The IUCN Red List of Threatened Species 2008: e.T12392A3339343.
  • Grossman, S. Y., & Sisson, S. (1982). Anatomía de los animales domésticos.
  • Kennerley, R. 2019. Cricetomys gambianus . The IUCN Red List of Threatened Species 2019: e.T112169507A50534302. 
  • Niimura, Y., Matsui, A., & Touhara, K. (2015). Corrigendum: Extreme expansion of the olfactory receptor gene repertoire in African elephants and evolutionary dynamics of orthologous gene groups in 13 placental mammals. Genome research, 25(6), 926.
  • OMalley, B. (2007). Anatomía y fisiología clínica de animales exóticos. Zaragoza: Servet.