De sabeltandade katterna: De mest skrämmande kattdjuren genom tiderna

09 augusti, 2020
De sabeltandade katterna är några av de mest ikoniska djuren i förhistorisk tid. Dessa sedan länge utdöda djur specialiserade sig på att jaga stora byten med sina enorma tänder.

De sabeltandade katterna var majestätiska djur. Med sina spektakulära huggtänder och jaktfärdigheter dominerade de ekosystemen där de bodde. Paleontologer anser att detta rovdjur har varit de största och kraftfullaste katterna genom tiderna. Dessutom bebodde denna katt den amerikanska kontinenten fram till för ungefär elva tusen år sedan. Nedan tar vi upp de viktigaste egenskaperna hos detta spektakulära kattdjur.

Den skrämmande jägarens sabeltandade vapen

De sabeltandade katterna är inte en art utan tre som tillhör släktet ‘smilodon’. De kallas ibland sabeltandade tigrar, men de var inte några tigrar. Hanar kunde väga upp till 300 kg, vilket gör dem till den största katt som någonsin funnits. Visst, det viktigaste kännetecknet för detta djur är dess spektakulära hörntänder. Denna benstruktur stod ut på grund av dess storlek (upp till 18 cm) och dess funktion. Här är några fascinerande fakta om denna jaktmaskin:

  • Detta vapenpar hjälpte dessa katter att jaga stora byten, som mammutar, som de specialiserade sig på.
  • Deras sätt att jaga var mycket annorlunda från dagens kattdjur, som dödar sitt byte genom långsam kvävning. Tvärt om använde smilodonerna sina tänder för att skära av artärerna i halsen och dödade sina byten mycket snabbt. Men dessa tänder hade en svag punkt, vilket är att de lätt gick sönder på grund av sin längd och form.
  • Sabeltandade katter kunde öppna munnen för att bita i en vinkel på upp till 120 grader. I jämförelse når det nuvarande lejonet som högst 65 grader.
  • Andra egenskaper hos dessa kattdjur var deras kraftfulla bakben, som var väl anpassade till att jaga mycket stora byten, som mammutar. För att göra detta använde de all sin muskelkraft för att hoppa upp på bytet och attackera halsen.
    illustration av den sabeltandade tigern

De sabeltandade katterna: beteende och livsmiljö

Paleontologer tror att de sabeltandade katterna levde i flockar, även om de fortfarande är inte är helst säkra på detta. Denna teori kommer från observationer av vissa fossil som visar sår under en pågående läkningsprocessen, vilket tyder på att andra kattdjur hjälpte dem.

Dessa sociala grupper bestod av en eller två dominerande hannar och flera honor med sina ungar. När det gäller de unga djuren tror man att de inte utvecklade sabeltänderna förrän de uppnådde en viss ålder. Därför stannade de kvar i gruppen så att vuxna kunde stå för födan tills de var gamla nog för att överleva själva.

Möjliga orsaker till att de sabeltandade katterna dog ut

Klimatförändringar och att dess bytesdjur försvann

Denna förhistoriska katt levde under den geologiska epoken Pleistocen. Detta var en kallare och torrare tid än den vi nu lever i. Under denna tid täckte glaciärerna stora delar av Eurasien och Nordamerika fram till de stora sjöarna. Söder om dessa platser var det dominerande ekosystemet gräsmarker, rikligt bevuxna med buskar. I denna livsmiljö levde ikoniska djur som mammutar och andra stora däggdjur som smilodonerna jagade i stort antal för att överleva.

För cirka 13 000 år sedan började en spektakulär klimatförändring ta plats med en temperaturökning som fullständigt förändrade ekosystemen, vilket gynnade träd och gjorde de stora grässlätterna mindre vanliga. Detta orsakade en massiv utrotning av stora djur, såsom mammutar eller jättehjortar, som båda var bytesdjur för den sabeltandade katten.

Vissa författare påpekar att deras specialisering på så stora byten var det som i slutändan orsakade deras försvinnande. Med en sådan robust konstitution fann de det svårt att anpassa sig till en värld där deras byte var så mycket mindre. Som ett resultat fick de gradvis slut på mat, vilket ledde till att de dog ut.

”De blev utrotade just för att de specifikt anpassade sig för att jaga stora byten. Utrotningen av megafaunan var orsaken till att sabeltandade katter och jättebjörnar försvann.”

Paul Palmqvist, paleontolog vid universitetet i Malaga, Spanien.

sabeltandade tigern ryter

Konkurrens med människor om byte

Många andra paleontologer spekulerar i att utbredningen av Homo Sapiens var orsaken till utrotningen av dessa sabeltandade kattdjur. Enligt en studie utrotades 80% av USA:s stora däggdjur kort efter att människor anlände till kontinenten. Enligt detta faktum kan den sabeltandade katten därför ha utrotats på grund av brist på byte och inte för att människor direkt skulle jaga kattdjuren själva.

Sammanfattningsvis kan vi inte vara helt säkra på orsaken till utrotningen av detta majestätiska djur, men vi kan förundras över ett av de största rovdjuren genom tiderna genom att studera deras fossila lämningar.

Anthony D. Barnosky, Paul L. Koch, Robert S. Feranec, Scott L. Wing, Alan B. Shabel. «Assessing the Causes of Late Pleistocene Extinctions on the Continents». Science 306 (5693): 70-75.