Kan fiskar drunkna?

Fiskar kan inte drunkna i vatten ur teknisk synvinkel, men det finns särskilda förhållanden under vilka syrebrist kan döda dem. Lär dig mer i den här artikeln.
Kan fiskar drunkna?

Senaste uppdateringen: 29 juni, 2022

Naturen har anpassat sig till nästan alla miljöförhållanden som finns på jorden, därav existensen av levande varelser även på de mest ogästvänliga platserna (till exempel i heta källor, eller i områden med hög strålningsnivå). Några av de djur som drar till sig mest uppmärksamhet på grund av sina fysiologiska egenskaper är fiskar, de har ett sätt att röra sig och andas som skiljer sig mycket från våra egna. I den här artikeln ställer vi en fråga: Kan fiskar drunkna? Läs vidare och ta reda på den saken!

Har du någonsin undrat om fiskar kan drunkna? Det verkar otroligt, men att dö av syrebrist under vatten är faktiskt möjligt för fiskar.

Hur andas fiskar?

Termen fisk används för att beskriva alla vattenlevande, kraniella, gälförsedda ryggradsdjur som inte har lemmar med fingrar eller tår. Begreppet innefattar hajar, nejonögon, rockor samt vissa levande varelser som inte har ett skelett av ben, men även såklart de typiska fiskarna med fjäll och fenor (teleosterna).

Fiskar andas under vattnet tack vare särskilda strukturer som kallas gälar. Dessa finns på vardera sidan av svalget och består av en mycket segmenterade trådar som ökar ytan i kontakt med vattenmiljön. Många arter har ett stycke som fungerar som ett lock och skyddar gälapparaten (operculum).

Typiska fiskar trycker in vatten i munnen med en serie rörelser, förflyttar vattnet till gälarna, fångar upp det syre som är löst i vätskan och integrerar det i gälfilamentens blodkapillärer. På så sätt blandas syre i blodet och koldioxid utsöndras i den omgivande vattenmassan. Vattnet går ut genom det utrymme som lämnas fritt av operculum.

Respirationen är mycket mer krävande för fiskar än för landlevande ryggradsdjur, eftersom mängden syre löst i vatten är mycket mindre än den mängd som finns i atmosfären. De har dock lyckats kolonisera denna miljö utan att dö i processen tack vare det naturliga urvalets anpassningsmekanismer.

En fisk.

Undantagen som bekräftar regeln

Även om de flesta fiskar andas på det sätt som vi just har beskrivit hoppar vissa delvis över denna mekanism. Till exempel har kampfiskar och andra exemplar av underordningen Anabantoidei en mycket speciell struktur som kallas för en labyrint. Detta är ett mycket vaskulariserat andningsorgan som ligger under operculum.

Tack vare detta speciella konglomerat kan labyrintfiskar få syre direkt från atmosfären genom att andas vid vattenytan, vilket gör att de kan leva i stillastående vatten under mycket dåliga förhållanden. Detsamma gäller för lungfiskarna i ordningen Dipnoi.

En Anabantoidei som inte är i vatten kommer dock fortfarande att dö av brist på fukt och för hög syremättnad.

Kan fiskar drunkna?

Begreppet drunkning innebär att man dör genom kvävning. För att detta ska inträffa måste det ha förekommit hypoxi, det vill säga syrebrist i djurets blod, celler och vävnader. Utan denna gas kan de metaboliska processerna inte genomföras, och på kort tid inträffar multiorgansvikt.

Om vi tar detta begrepp som en referens är svaret att ja, fiskar kan drunkna under vatten. De dör inte som tetrapoder på grund av att vätska tränger in i deras lungor, utan snarare på grund av syrebrist i deras egen miljö. Nyckelbegreppet för att förstå denna gåta är upplöst syre.

Upplöst syre är mängden överflödigt O₂ som är löst i vatten. Koncentrationen av fritt syre i vattenmiljön är nödvändig för att ryggradslösa djur, alger, fiskar och mikroorganismer ska kunna överleva. Som vissa källor anger är det minsta lösta syret för att stödja rikligt liv i vatten 4-5 milligram per liter.

När drunknar en fisk?

Koncentrationen av löst syre i vattnet dikterar när miljön kan dränka djuret. Till exempel kan öringabborre (Micropterus salmoides) tåla upp till en lägsta DO-halt på 5,5 milligram per liter i 24 timmar, medan svart dvärgmal (Ameiurus melas) har en högre tolerans för obehagligt vatten med en DO-halt på 3,3 milligram per liter.

När det inte finns tillräckligt med löst syre i vattnet kan fiskens gälar inte extrahera tillräckligt med denna livsviktiga gas för att ge näring åt vävnaderna, varvid organsvikt inträffar. Med andra ord drunknar djuret. Detta kan också inträffa om till exempel vattentemperaturen stiger för högt, om själva gälarna skadas eller om kemiska föreningar spillts ut.

Tecken på att en fisk håller på att drunkna

Bortsett från kampfiskar, lungfiskar och några få isolerade undantag kommer alla fiskar att visa ett antal tecken när de placeras i en hypoxisk eller anoxisk (lite eller inget syre) vattenmiljö innan de dör. Dessa tecken är följande:

  1. Fisken kippar efter andan vid ytan: Syrehalten är högre i ytvattnet eftersom gasutbytet sker där. En drunknande fisk kommer att andas hela tiden.
  2. Orörligt beteende: Muskel- och nervvävnader får inte tillräckligt med syre, så djuret har inte kraft att röra sig eller samordna sig effektivt.
  3. Oregelbunden simning: Samma orsak som ovan.

Dessa kliniska tecken är relativt vanliga i överfulla akvarier. Om det finns för många fiskar i en vattenmassa kan det lösta syret sjunka till farliga nivåer och till och med döda fisken. Varje akvarieproffs kan informera om att fiskar faktiskt kan drunkna i vatten på grund av överbeläggning.

En guldfisk

Fiskar kan dö av många skäl i fångenskap eller i den naturliga miljön, och drunkning är ett av dem. Även om de inte dör av att vatten tränger in i deras andningsvägar så uppstår dödlig hypoxi när syrekoncentrationen i vattenmiljön är för låg.

Detta kanske intresserar dig

Kan hundar leva tillsammans med fiskar?
My Animals
Läs det My Animals
Kan hundar leva tillsammans med fiskar?

Hundar kan leva tillsammans med fiskar i samma hem om introduktionen sker på rätt sätt. Ta reda på hur man gör det.