Lär dig känna Degun!

Dessa gnagare har på senare tid blivit kända som husdjur. Detta har gjort det möjligt att göra en mer djupgående studie av deras beteende, som du kan läsa om här.
Lär dig känna Degun!

Senaste uppdateringen: 25 september, 2021

Stjärnan i den här artikeln är en liten piggsvinsartad gnagare som även kallas tapiasmus eller chilensk ekorre och som lever i halvtorra områden i Chile. Här kan du lära känna deguns (Octodon degus) beteende i dess dagliga liv och få reda på varför den har blivit så populär som husdjur i våra hem.

Dessa djur kan leva mellan 4 till 6 år och livnär sig huvudsakligen på gräs, blad och frön. Tack vare sina smidiga framben (som liknar små händer) kan de välja och manipulera sin föda och gräva sina hålor; de är också utrustade med en stor intelligens.

Deguns beteende

Degun vilar på natten och tillbringar större delen av dagen med att vandra runt på marken i sitt område på jakt efter mat. Det är en flocklevande art med en nervös och skygg natur, även om de är tillgivna sinsemellan. I följande avsnitt kan du lära dig mer om dess beteende inom de olika områdena i dess liv.

Upptäckande beteende och spaning

Degun har en stark upptäckarinstinkt, vilket är anledningen till att den tillbringar mycket av sin tid utanför hålan för att lära känna sin omgivning. Under dagen går samordnade grupper av dessa gnagare ut för att söka efter vatten och mat. Medan några av dem vågar sig in i okänd terräng håller de andra vakt för att varna dem i händelse av fara.

Den mängd arbete de lägger ner på att övervaka är större ju mer öppet området de utforskar är. I händelse av ett angrepp mobiliserar de sig i det närmaste gömstället för att omorganisera sig och fly.

En degu på en sten.

Cirkadisk cykel

Degu är mycket beroende av ljus- och mörkercyklerna, eftersom deras huvudsakliga aktivitetstoppar inträffar vid gryning och skymning. När dagsljuset förändras under säsongerna ändras deras vanor, t.ex. den tid de tillbringar utanför hålan. Omgivningstemperaturen påverkar också deras aktivitet, eftersom de går ut vid de tillfällen då värmen eller kylan är mer lämplig för dem.

Deguns sociala beteende

Degu är mycket sociala djur. I naturen finns de i kolonier med 5-10 individer, som till största delen består av vuxna honor som är släkt med varandra (mödrar, döttrar och systrar, men även mostrar och kusiner). Hanarna är mindre talrika och det finns vanligtvis inte fler än tre per grupp.

De underjordiska hålorna som de lever i grävs på ett samordnat sätt. De vuxna kommunicerar med hjälp av vokaliseringar för att skapa en kedja där varje individ tar bort den jord som den föregående gräver. Samarbetsbeteende är mycket vanligt hos denna art inom olika delar av dess liv.

Degu är ett däggdjur med en långvarig uppväxttid, eftersom den har ett komplext kommunikations- och socialt system som den lär sig i sällskap med andra unga djur genom att leka. Samhällena är organiserade på ett hierarkiskt sätt, vilket gör det möjligt för dem att upprätta en ordning när det gäller att äta och reproducera.

Deguns kommunikation

I det här avsnittet får du se hur varje sinne fyller sin egen funktion i kommunikationen. Deguns beteende bygger på integrationen av alla dessa sätt att överföra meddelanden, vilket gör det ännu mer komplext.

Visuell kommunikation

De använder sin syn främst för att läsa kroppsspråk. Genom sina kroppsställningar kommunicerar degus humör, smärta, sjukdom, lust att para sig och mycket mer.

Eftersom de är skymningsdjur har de ett bra synsinne. De har färgseende, även om de bara kan se två typer: ultraviolett och grönt. Denna första våglängd, som är osynlig för människor, påverkar också deras kommunikation, eftersom pälsen på deras buk och deras urin intensivt reflekterar ultraviolett ljus.

Kommunikation med hjälp av luktsinnet

Genom lukten får djuren information om sina artfränders hälsotillstånd (eller fortplantningstillstånd) samt om deras närvaro. Bland hanarna har man också konstaterat att de använder sandbad för att märka vissa områden med sin doft. Honorna däremot visar inte detta beteende på ett sådant etablerat sätt.

Hörsel och vokalisering

Hörselsystemet hos dessa gnagare är också välutvecklat, eftersom vokaliseringar är deras huvudsakliga kommunikationssätt. De kan urskilja de olika medlemmarna i sin grupp genom röstens klangfärg.

15 typer av vokaliseringar har kategoriserats hos degus, med variationer inom varje typ beroende på sammanhang, hierarki, kön och årstid. Vissa kategorier av ljud är unika för mor-barn-relationer, och ungarna lär sig hela repertoaren när de växer upp.

Deguns reproduktiva beteende

Degus förökar sig bara en gång om året, när regnperioden börjar. Dräktigheten varar mellan 90 och 95 dagar och amningen cirka 5 veckor. En hona kan föda mellan 4 och 8 ungar.

Deguungar föds prekociala, det vill säga de är ganska välutvecklade och självständiga: deras kroppar har redan hår, de har tänder, ögonen är öppna och hörselsystemet fungerar. De stannar i boet tills de är 3 veckor gamla.

Hanarna blir könsmogna vid 16 veckors ålder, medan honorna blir det något tidigare, vid 12-16 veckors ålder. Under denna tid bildar de sociala grupper med andra degus av samma kön, där de utvecklar sina sociala färdigheter till dess att de skingras. Amning och uppfödning sker gemensamt: honorna matar och tar hand om nära släktingars ungar.

Hanarna deltar också i uppfostringen av degusungarna.

Degus är filopatriska, så även om de skiljer sig från gruppen när de blir vuxna, avviker de inte alltför långt från sin ursprungsplats. Hanarna är dock ganska territoriella under fortplantningssäsongen och tillåter inte att andra grupper närmar sig deras område, även om de är bekanta med dem eller här till samma familj.

Ätbeteende

Under sökandet efter föda är deguns beteende samarbetsinriktat: medlemmarna i gruppen samordnar sig för att kommunicera om de hittar föda genom specifika vokaliseringar. Den geografiska situationen har en inverkan på deguns beteende när det gäller förvaring, eftersom de på högre höjder uppvisar en större ansamling av föda i deras håla.

Vill du veta om deguns beteende?

Den här artens popularitet som sällskapsdjur har gjort det lättare att genomföra observationsstudier i fångenskap och avslöja vissa tidigare okända aspekter av deguns beteende. När det gäller skötsel av dessa däggdjur måste du dock göra mycket forskning om dem för att se till att de får en god livskvalitet, eftersom deras liv i fångenskap fortfarande är ett relativt nytt forskningsområde.

 

Detta kanske intresserar dig
Råttor som husdjur: intelligenta gnagare
My Animals
Läs det My Animals
Råttor som husdjur: intelligenta gnagare

Hundar och katter i all ära, men att ha råttor som husdjur kan också vara otroligt givande. Vi berättar vad du behöver veta.



  • Ebensperger, L. A. (2000). Dustbathing and intra-sexual communication of social degus, Octodon degus (Rodentia:Octodontidae). SciELO. https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_abstract&pid=S0716-078X2000000200011&lng=es&nrm=iso
  • Long, C. V. (2007). Vocalisations of the degu Octodon degus, a social caviomorph rodent. Bioacoustics16(3), 223-244.
  • Quispe Valdés, R. (2006). Variación geográfica en las conductas de forrajeo asociadas al almacenamiento de alimento en Octodon degus.