Råttors intelligens: de är smartare än du tror!

13 maj, 2020
Råttor har alltid haft dåligt rykte, men med rätt träning kan man ha dem som fantastiska husdjur. Lär dig mer om vad som gör råttor så intelligenta i denna artikel!

Möss och råttor skrämmer många människor och har relativt dåligt rykte. Intelligens är förmodligen det sista man skulle associera dem med. Men när man tränar dem märker man lätt att råttors intelligens inte går av för hackor.

Råttor är naturligt nyfikna, har fantastiskt minne och kan lära sig saker snabbt. Och inte bara det, för de kan även förstå komplexa koncept, och när de väl lärt sig något lär de inte glömma det.

När man fått grepp om hur stor råttors intelligens faktiskt är så kan man börja uppskatta dessa djur på ett helt annat sätt. Om man får dem att känna sig trygga och stimulerar dem mentalt blir de fantastiska husdjur.

Råttors intelligens: hur smarta är de?

En råttas hjärna

Till att börja med har råttor och människor mer likheter än skillnader. Vi drabbas faktiskt ofta av samma sjukdomar eftersom vår fysiologi är så lika. Därför används de mycket i läkemedelsforskning.

Angående hjärnan så har neuroforskare lärt sig att råttors hjärnor faktiskt är väldigt lika våra. Det finns t.ex. otaliga likheter i den motoriska barken (primära motorcortex) hos en råttas och en människas hjärna.

Men fantastiskt nog är det råttor som går vinnande ur den striden. Våra hjärnor förlitar sig helt på visuell information medan råttornas använder sensorisk-motorisk information från morrhåren.

De är utmärkta elever

Råttor är lekfulla och ömma som husdjur. Precis som med en hund kan man lära dem trick – de kan till och med lära sig att svara på sitt eget namn!

Vi skojar inte. En råtta kan lära sig att sitta, söka eller hoppa genom en ring. Den kan även komma när du ropar och gå på lina.

Råtta med något gott

Man kan till och med lära dem att lösa problem, springa genom labyrinter och tusentals andra trick. Det är faktiskt ganska lätt att träna dem, för de svarar väl på matbaserade belöningar.

Det finns massor av videor online som kan visa dig hur man gör steg för steg.

Inlärningskapacitet

I naturen är en råttas överlevnad till stor del beroende av dess förmåga att lära sig. Råttor måste tampas med allt som naturen kastar i deras väg, och att hitta mat samt undvika att bli jagad är inte alltid lätt.

Det finns många laboratoriestudier där forskarna har lyckats lära råttorna att trycka på en knapp för att få mat. Om de bara får mat var fjärde gång de trycker på knappen, kommer de snabbt trycka på den fyra gånger.

Utöver det har liknande studier visat att de kan lära sig att stänga av och på lampor, utan att ens få en belöning. De kanske gör det bara för att de gillar förändringen.

Vissa forskare tror att belöningen är att de känner att de har kontroll över dessa saker.

Små hjältar

Kombinationen av råttors önskan att vara människor till lags och deras välutvecklade lukt- och hörselsinnen gör det möjligt att träna dem att hitta minor och bomber.

De kan även lära sig att undvika vissa typer av råttgift. De kan till och med lära sig att utlösa råttfällor utan att fångas, samt att hjälpa sig själva eller andra råttor att fly från dem.

Råttor är sociala varelser

Råttor är otroligt sociala varelser. De har utvecklat mycket komplexa relationer till andra råttor. De kan ha starka band med familjemedlemmar och känner igen dem alla.

I vissa fall kan de till och med ta hand om skadade eller sjuka medlemmar av arten.

Råtta på axel

Råttor kan faktiskt skratta! Man kan märka att de gör det eftersom de börjar gnissla tänder. De förstår även om en annan råtta gör dem en tjänst, vilket de kommer gengälda.

Denna typ av handling (som kallas direkt ömsesidighet) är ett definierande karaktärsdrag i djurriket.

Råttor har komplexa kommunikationssystem som involverar högfrekventa ljud. Det kan liknas vid en hundvissla: människor kan inte höra dem. De kan dock utveckla starka band till människor och är fantastiska husdjur.

De ger vika för grupptryck

Ett annat intressant faktum om råttors intelligens är att de ger vika för grupptryck, precis som oss. Om de är med andra råttor som äter saker som vanligtvis inte smakar bra, kommer de äta dem ändå.

Just nu försöker forskare manipulera gener för att göra råttorna ännu smartare. Målet är att använda dem för att hitta behandlingar för demens hos människor.

I dagsläget verkar det omöjligt att förneka råttors intelligens. Det faktum att de överlevt så länge i de omständigheter de lever i gör dem verkligen värdiga vår respekt.

  • Davis, H. (1996). Underestimating the rat’s intelligence. Cognitive brain research, 3(3-4), 291-298. https://doi.org/10.1016/0926-6410(96)00014-6
  • Whishaw, I. Q., & Wallace, D. G. (2003). On the origins of autobiographical memory. Behavioural Brain Research, 138(2), 113-119.
  • Perry, C., & Felsen, G. (2012). Rats can make relative perceptual judgments about sequential stimuli. Animal cognition, 15(4), 473-481.
  • Card, N. Reverse Engineering the Brain Beginning with the Motor Cortex. http://pitt.edu/~nsc15/Writing_Assignment_3_nsc15_R05.docx