Den vackra berättelsen om Felipe och Nala

15 maj, 2020
Felipe och Nala är oskiljaktiga. Golden retrievern Nala är en otrolig ledarhund och 11-åriga Felipes trogna följeslagare.

Felipe och Nala är oskiljaktiga. Golden retrievern Nala är en otrolig ledarhund och 11-åriga Felipes trogna följeslagare.

När folk frågar Felipe vad han vill bli när han blir stor säger han alltid: “Jag vill öppna min egen verkstad. Jag kommer att vakna tidigt varje dag medan alla andra fortfarande sover och säga till Nala, ‘Kom igen, dags att gå till jobbet’.”

Felipe föddes helt blind. När han var 6 år gammal diagnostiserades han med atypisk autism (PDD-NOS efter engelskans Pervasive Developmental Disorder – Not Otherwise Specified), vilket påverkar hans förmåga att socialisera och kommunicera med andra.

Nala, Felipes nya följeslagare, utbildades i sin roll som ledarhund på Guide Dog School of Argentina, en institution som har hjälpt många andra i Felipes situation genom åren.

Felipe och Nala: Det perfekta teamet

Felipe sitter aldrig still. Han älskar teknologi och är nyfiken på allt. Under dagarna går han på en skola för barn med inlärningssvårigheter, där han deltar i flera olika aktiviteter. Han går också på en skola för blinda, simmar för den lokala simklubben och har även planer på att börja spela tennis.

När Felipe först funderade på att skaffa en ledarhund hade han ingen riktig förståelse för hur Nala skulle kunna hjälpa honom. Men när han väl insåg allt som hans nya vän kunde göra förälskade han sig snabbt i sitt nya liv.

Felipe och Nala: Vänner för livet

Felipe och Nala

Felipe och Nalas vänskap var inte alltid självklar. Till en början visste inte Felipe hur han skulle ge rätt kommandon. För att kunna interagera med en ledarhund är det viktigt att använda rätt ton på rösten.

Lyckligtvis lärde sig Felipe med lite övning att ändra sitt tonläge och kommunicera med sin nya vän.

Felipe hade följande att säga om att kommunicera med Nala: “Jag behöver inte bli arg på henne, men ibland måste jag låtsas att jag är det. När hon har gjort något dumt måste jag låtsas att jag är arg. Men jag behöver aldrig riktigt skälla på henne.”

Relationen mellan Felipe och Nala är så stark att även när hon inte “jobbar” stannar hon vid hans sida, och följer honom vart han än går.

Mentala och fysiska fördelar

Nalas ankomst har haft en otroligt positiv inverkan på Felipes liv. Genom att behöva ta hand om sin nya vän och hjälpare har han fått flera nya ansvarsområden som håller honom sysselsatt.

Nala har också hjälpt Felipe emotionellt. Hon håller honom lugn, och när han klappar henne känner han sig avslappnad och trygg.

Vem kan ha en ledarhund?

Som namnet antyder är ledarhundar utbildade för att leda folk som är blinda eller synskadade. De kan hjälpa sina förare att utföra vardagssysslor och andra uppgifter.

Ledarhundar har tack vare sin status vissa rättigheter och privilegier som andra hundar inte har. De kan till exempel gå in i butiker och färdas med kollektivtrafik.

Men även om de är duktiga på att hjälpa sina förare att undvika hinder och faror finns det saker som de inte kan göra, till exempel kan de inte skilja mellan rött och grönt, vilket kan göra det svårt att läsa av trafikljus.

För att förstå trafikljusen och veta när det är säkert att gå över gatan måste de istället titta på vilket ljus som lyser. Detta kräver mycket hög intelligens, och mycket träning.

Utbildning av ledarhund

Det kan ta upp till två år innan en hund klassificeras som en ledarhund. Utbildningen pågår från att de föds tills att de träffar sin nya ägare.

Enligt experter passar dock inte alla ledarhundar för alla ägare eller situationer. Till exempel kanske en hund som bor i en liten by inte gör lika bra ifrån sig i en större stad där det finns mer trafik, människor och oljud…

Ledarhundar arbetar vanligtvis tills att de är 12 år. De får då gå på kontroll hos veterinären för att se om de kan fortsätta jobba, eller om det är dags att “gå i pension”.