Hundar kan känna av sina ägares stress

Att hundar kan känna empati gentemot sina ägare är inte bara spekulationer. Studier har bevisat att hundar kan känna av sina ägares stress.
Hundar kan känna av sina ägares stress

Senaste uppdateringen: 30 april, 2021

Vi har alla kanske haft misstankar om att hundar kan känna av sina ägares stress och andra känslor. Vilken hundägare som helst skulle säga att deras husdjur vet när de är glada eller ledsna. Ljud och ansiktsuttryck är ett universalt språk, så detta är inte helt överraskande.

Vad som är desto mer fascinerande är att förutom att kunna känna av sina ägares emotionella tillstånd kan hundar även smittas av dem och visa fysiologiska reaktioner beroende på situationen.

Om stress och hormoner

Stress kan ha sin grund i fysiska eller emotionella spänningar. Det finns två olika typer: kronisk och akut.

  • Akut stress är en helt normal fysiologisk reaktion, då kroppen släpper ut stresshormoner i potentiellt farliga situationer.
  • Kronisk stress manifesterar sig som varningstecken och obehag i kroppen även om det inte finns någon anledning till det. Den här typen av stress kan vara i flera dagar, veckor eller månader.

Det första stresshormonet som släpps ut snabbar upp hjärtrytmen och höjer blodtrycket. Det andra bidrar till att öka mängden glukos i hjärnan, ökar utsläppet av vävnadsreparerande substanser, sänker immunförsvaret samt hindrar matsmältningen från att fungera ordentligt.

Alla dessa fysiologiska mekanismer – bland flera andra – har en tydlig funktion: omdirigera kroppens resurser för att prioritera individens flykt- och kamprespons. Men hur kan detta kopplas till en hunds beteende och dess ägare?

Hund känner av sin ägares stress

Hundar kan känna av sina ägares stress

En studie publicerad i den vetenskapliga tidskriften Nature försökte kasta ljus över kopplingen mellan en hunds stress och dess ägares emotionella tillstånd. Studien följde dessa steg:

  • Forskarna observerade 58 par hundar och deras ägare, och mätte både hundarnas och ägarnas kortisolnivåer en gång på sommaren och en gång på vintern.
  • Resultaten jämförde forskarna med varje ägares personlighetsdrag såväl som varje hunds livsstil.
  • Experimentet visade en tydlig korrelation mellan hundarnas och ägarnas kortisolnivåer, både enligt årstid och personlighet.

Även om det kan låta otroligt hade hundarnas hormonnivåer inget att göra med deras fysiska aktivitet, utan med deras ägares emotionella tillstånd.

Neurotiska, nervösa och misstänksamma ägare hade högre stressnivåer. Detta kunde man länka till en högre koncentration av kortisol i deras hundar. Detta är bevis på att hundar, förutom att kunna känna av sina ägares känslor, också tar sig an dessa känslor som sina egna.

Detta fenomen är känt som “emotionell smitta” (efter engelskans “emotional contagion”). Denna respons genererar empati och överför känslor mellan två eller fler individer, antingen verbalt eller icke-verbalt.

Tänk på att en hunds liv är centrerat runt dess ägare. Hunden blir därför mycket mer påverkad av sin ägare än tvärtom. Det är ju ändå så att människor har andra sociala kretsar bortom hemmet, medan hundar bara har oss.

De kan läsa mer än bara ansiktsuttryck

Vissa källor menar till och med att hundar kan “lukta sig till” en människas hormonförändringar. Detta skulle förklara varför de ändrar sitt beteende när de till exempel möter en gravid kvinna.

Förutom att kunna läsa våra ansiktsuttryck kan hundar även känna av förändringar i hormoner som oxytocin, serotonin och dopamin – substanser som vi producerar när vi är glada. Därför kan hundar otvetydigt alltid läsa sina ägares emotionella tillstånd.

Ägare kramar sin hund

En delad känsla

Som du kan se är det inga spekulationer att hundar kan känna empati. Experiment har bevisat att hundar kan känna av sina ägares känslor långt bortom deras ansiktsuttryck. Och dessa känslor överförs också till dem.

Tänk därför på att hundar är familjemedlemmar som kräver hänsyn, precis som barn. Det är allmänt känt att man ska försöka undvika att skrika i närheten av småbarn, så varför är det då normalt att göra det i en hunds närvaro?

Det kanske intresserar dig ...
Ledarhundars träning: en fantastisk process
My AnimalsRead it in My Animals
Ledarhundars träning: en fantastisk process

Vi har upptäckt att hundar har förmågan att utföra en rad olika uppgifter. Vi talar bl.a. om assistanshundar, och idag ska vi titta på ledarhundars träning.