10 intressanta fakta om primater

Primater omfattar många underbara arter, var och en med sina egna särdrag. Lär dig mer om deras mest slående egenskaper tillsammans med oss!
10 intressanta fakta om primater

Senaste uppdateringen: 22 maj, 2022

Primater är däggdjur fulla av överraskningar. Ett av alla intressanta fakta om primater är att experter tror att de uppstod för cirka 55 miljoner år sedan från små landdäggdjur och sedan anpassade sig till livet i träden i de tropiska skogarna.

Dessa djur varierar i storlek från Berthes musmaki (som väger cirka 30 gram) till östlig gorilla (som väger mer än 200 kilo). Om du vill förundras över deras egenheter följer här 10 andra intressanta fakta om primater.

1. Intressanta fakta om primater: den mänskliga länken

Apor, lemurer och övriga hominider är kusiner till människan och vi har alla utvecklats från en gemensam anfader under de senaste 60 miljoner åren. Eftersom dessa individer är besläktade är de genetiskt lika oss människor.

Vissa källor hävdar att människans DNA är 96 % identiskt med DNA:t hos de mest avlägsna förfäderna inom primatfamiljen, och nästan 99 % identiskt med DNA:t hos våra närmaste släktingar, schimpanser och bonobos. Andra intressanta undersökningar drar dock slutsatsen att det snarare rör sig om 85 %.

En primat.

2. Primater lever i Afrika, Asien och Latinamerika.

Med undantag för människor, som lever över hela världen, bor de flesta primater i tropiska eller subtropiska områden. Dessa djur lever i olika delar av Afrika, Asien och Latinamerika.

Hominider (människoapor) bor i Afrika och Asien, spökdjur lever endast i Asien, och övriga apor är naturligt spridda i Afrika, Asien och Latinamerika. Det finns också några introducerade populationer som lever på Gibraltarhalvön, på de karibiska öarna och i delar av USA, men dessa är inte deras naturliga livsmiljöer.

3. De flesta primater är utrotningshotade

Det finns 704 arter och underarter av primater, men 69 % av dem är hotade och utrotningshotade. Nya arter av dessa djur fortsätter dock att upptäckas. Mer än 25 arter beskrevs på 2000-talet, 36 på 2010-talet och 3 hittills på 2020-talet.

De vanligaste hoten mot dessa individer är avskogning, skogsfragmentering och jakt för medicinska ändamål, husdjur och mat. Av dessa hot är det som mest hotar primater den storskaliga avverkningen av tropiska skogar.

4. Intressanta fakta om primater: en lång förväntad livslängd

Dessa däggdjur har normalt stora (i förhållande till sin kroppsstorlek) och högt utvecklade hjärnor. Dessutom utvecklas primater långsammare än andra däggdjur av liknande storlek, så de når sin mognad senare, men de har även en längre förväntad livslängd. En gorilla lever till exempel i genomsnitt i 35-40 år.

5. Primater är bland de mest sociala djuren.

Dessa individer är bland de mest sociala djuren och de bildar normalt par eller familjegrupper. Primater har minst 4 typer av sociala system, något som är mycket atypiskt i naturen.

Nära samspel mellan människor och grupper av primater kan skapa möjligheter för överföring av zoonotiska sjukdomar, särskilt virussjukdomar som herpes, mässling, ebola, rabies och hepatit. Det är därför nödvändigt att begränsa kontakten med dem.

6. Antropoider kommunicerar även genom ansiktsuttryck

Djur som lemurer, lorier och apdjur från den nya världen förlitar sig på luktsignaler för att utföra många aspekter av socialt och reproduktivt beteende. Dessa däggdjur använder specialiserade körtlar för att markera revir med feromoner för att kommunicera.

Primater använder också vokaliseringar, gester och ansiktsuttryck för att förmedla ett psykologiskt tillstånd. Ansiktsmuskulaturen är högt utvecklad hos dessa individer, särskilt hos människoapor, vilket möjliggör en komplex ansiktskommunikation.

Liksom människor kan schimpanser skilja på ansikten hos bekanta och okända personer. Hand- och armgester är också viktiga kommunikationsformer för människoapor och en enda kroppsrörelse kan ha flera funktioner.

7. Dessa individer har mycket avancerade kognitiva förmågor.

Vissa av primater har förmågan att tillverka verktyg och använder dem för att skaffa mat och för sociala ändamål. De utför ofta uppgifter som kräver samarbete, inflytande och rang, så de är medvetna om social status. De kan också vara manipulativa och lura sina jämnåriga.

Aporna kan känna igen släktingar och artfränder och kan lära sig att använda symboler och förstå aspekter av det mänskliga språket. Detta inkluderar en viss relationell syntax, talbegrepp och enkla talsekvenser.

8. De flesta primater är nattaktiva.

Perodicticus potto och de flesta andra primater är mest aktiva på natten. Även om ögonen hos många av dessa djur är särskilt anpassade för nattsyn förlitar sig vissa av dem mer på lukt än syn för att hitta mat och kommunicera med varandra.

9. Alla dessa djur lever inte i träd.

Med undantag för hominoider (hominider och gibboner) har alla primater svansar. Beroende på arten kan vuxna individer leva ensamma, i par eller i grupper med hundratals individer. Vissa primater, däribland gorillor och babianer, är mer terrestriska än trädlevande, men alla arter är anpassade för att klättra i träd.

10. Vissa primater kan se ett helt spektrum av färger.

De flesta däggdjur är färgblinda och kan inte urskilja färgen rött. Många primater uppfattar dock ett helt spektrum av färger.

Färgseende kan ha utvecklats hos primater eftersom det hjälpte dem att urskilja mogna röda eller orangea frukter i kontrast till den gröna bakgrunden i skogen. Färgseende hjälper också ofta vissa arter av bladätande apor att välja de mest näringsrika gröna bladen.

Många primater är nattaktiva, så det är inte förvånande att flera av dem aldrig har utvecklat förmågan att se rött. Rödaktiga färger är mycket svåra att se på natten (även med full färgseende).

Kampen för skydd

Endast människor erkänns som personer och skyddas av FN:s allmänna förklaring om de mänskliga rättigheterna. Primaternas rättsliga status är föremål för många diskussioner, eftersom det finns organisationer som ständigt kämpar för att ge dessa däggdjur åtminstone någon form av liknande rättsliga rättigheter som de vi har.

I juni 2008 blev Spanien det första landet i världen som erkände rättigheterna för vissa primater. Detta skedde när dess parlaments miljöutskott med alla partier uppmanade landet att följa rekommendationer baserade på att schimpanser, bonoboer, orangutanger och gorillor inte är giltiga verktyg för laboratorieexperiment.

Många arter av primater hålls i fångenskap av människor och det uppskattas att omkring 15 000 av dessa djur lever som exotiska husdjur i USA. Trots att import av dem förbjöds i USA 1975 fortsätter smuggling att ske längs den mexikanska gränsen.

En apa äter selleri, vilket går minst lika bra.

Mängder av dessa djur har använts i laboratorier, på rymduppdrag, som assistenter för handikappade människor och som cirkusdjur, bland många andra funktioner som tjänat mänskligheten på lika många olika sätt. Kanske hade viljan och verksamheten med att bevara dem i det vilda trots allt varit lägre om de inte stod oss så nära.

Detta kanske intresserar dig

Allt om primaters beteende
My Animals
Läs det My Animals
Allt om primaters beteende

Primaters beteende är territoriellt och hierarkiskt. De uppvisar ett känslomässigt beteende och stor intelligens.