Utforskning av sexuell dimorfism: 5 imponerande exempel

Könsdimorfism avser skillnaderna mellan hanar och honor av samma djurart. Även om dessa skillnader kan vara subtila, uppvisar vissa arter dramatiska morfologiska förändringar.
Utforskning av sexuell dimorfism: 5 imponerande exempel

Senaste uppdateringen: 06 augusti, 2022

Könsdimorfism är det namn som ges till fenomenet då hanar och honor av samma art ser radikalt olika ut. Generellt sett utlöses denna differentiering av processen för sexuellt urval genom konkurrerande möjligheter till parning. Fortsätt läsa då vi i dag ger oss in i uppgiften att utforska sexuell dimorfism!

Manifestationen av sexuell dimorfism kan manifesteras på många olika sätt: skillnader i storlek, färgning, beteende och förekomsten av sekundära könsegenskaper som stjärtfjädrar eller horn.

Även om människan har en relativt låg grad av sexuell dimorfism kan andra arter uppvisa extrema skillnader. Här ska vi titta närmare på några exempel på arter med en hög grad av sexuell dimorfism.

Utforskning av sexuell dimorfism

Som redan nämnts avser sexuell dimorfism alla de fysiska skillnader som en art uppvisar mellan hane och hona. Dessa egenskaper kan ibland vara mycket tydliga, även om de i vissa fall går helt obemärkt förbi.

Ursprunget till sexuell dimorfism finns i könshormonerna. På grund av sin biologi producerar varje kön en unik uppsättning av hormoner, vilket genererar olika fysiologiska förändringar. Av denna anledning uppträder de flesta egenskaperna när en art mognar sexuellt. Andra faktorer som kost, genetik och miljö påverkar dock också de fysiska förändringarna hos ett exemplar.

Typer av sexuell dimorfism

Beroende på vilka egenskaper som påverkas kan vi klassificera olika typer av sexuell dimorfism i vår utforskning. Bland de vanligaste är följande:

  • Det ena könet är större än det andra.
  • Skillnader i ljus, mönster eller intensitet. Här har vi det specifika fallet med eldflugor.
  • Fysiska skillnader i försvarsegenskaper. Honorna har andra egenskaper som gör att de bättre kan försvara sina ungar.
  • När varje kön har olika ljudmönster. Detta förekommer hos både fåglar och amfibier, som använder sina vokaliseringar för uppvaktning.
  • Skillnader i färgen hos vardera kön. Hanar har vanligtvis mer slående färger för att locka till sig honor. Det förekommer främst hos fåglar, men vissa reptiler och leddjur kan också uppvisa det.

Vilka fördelar kan sexuell dimorfism ge en art?

Sexuell dimorfism innebär faktiskt en evolutionär fördel som hjälper arten att förbättra sina arvsanlag. Därför investerar djuren mycket energi och resurser i att utveckla sina egenskaper. Några av de fördelar som dessa skillnader ger är följande:

1. Det påverkar det sexuella urvalet

Detta begrepp avser val av partner vid parning. Om en individ väljs ut ökar dess chans till reproduktion. Vissa egenskaper har som funktion att öka individens attraktionskraft, till exempel färgglada fjädrar eller fjäll. Dessa egenskaper kommer dock med en hög kostnad för djuret.

Överdrivna egenskaper, även om de gynnar attraktionskraften, ökar exponeringen för rovdjur. Det är hanarna som bär denna kostnad.

I evolutionens slutspel är det ofta viktigare att föröka sig och föra sina gener vidare än att ha en långsiktig överlevnad.

2. Den ingriper i det naturliga urvalet

Det bör noteras att det naturliga urvalet innebär överlevnaden av de mest lämpade organismerna av en viss art för att utveckla sin roll i en viss nisch. Det är möjligt, med tanke på att hanar och honor ofta har olika roller inom sina arter, att det naturliga urvalet verkar på olika sätt hos var och en av dem.

Många fågelhonor har till exempel dova färger som gör att de kan smälta in i sin omgivning. När de ansvarar för att skydda äggen kommer de med mattare färger att ha bättre möjlighet att gömma sig för rovdjur och därmed överleva och föra sina gener vidare.

Exempel på könsdimorfism i djurriket

Även om vissa exempel är ganska uppenbara och självklara finns det arter som kanske inte märks med ögat. Följande lista sammanställer de mest märkliga exemplen på sexuell dimorfism i djurriket.

1. Grönlandsmarulk: en dramatisk storleksskillnad

I de flesta fall, när det finns storleksskillnader mellan hanen och honan hos en art, så är det hanen som är störst. Men hos vissa arter är detta omvänt och honan är större.

Det är mycket intressant att lära sig om det extrema fallet av omvänd könsdimorfism hos djuphavsarter av marulk. Hos dessa arter blir honorna mycket större än hanen och det är de som besitter det karakteristiska lockbetet som används vid jakt. Detta är också fallet med Grönlandsmarulken från fiskfamiljen Ceratiidae, som är berömda för sitt självlysande lockbete.

Honor av Ceratias holboelli mäter upp till 77 centimeter medan hanarna mäter högst 14 centimeter. Men det finns mer som skiljer dem år: Hanarna tillbringar en stor del av sitt liv i ett parasitärt förhållande.

I själva verket fäster en eller flera hanar sig (med munnen) permanent vid en hona och slår så småningom ihop sina cirkulationssystem med hennes. På så sätt bildar de en mogen genetisk chimär. Efter hand växer hanens testiklar medan resten av kroppen förtvinar.

Bönsyrsor.
Det är inte bara ryggradsdjur som uppvisar sexuell dimorfism, utan även många leddjur.

2. Matriarkala bardvalar uppvisar också omvänd sexuell dimorfism

Det är ett gemensamt drag hos alla 14 arter av bardvalar att de vuxna honorna är mycket större än hanarna.

Denna skillnad kan bero på honornas roll, som ofta företar långväga vandringar mellan sina födosöksområden och sina tropiska parningsområden. Under vandringen kanske de inte ens äter.

Dessutom har honorna den extra stressen som graviditet och amning innebär under de perioder då de inte äter. Därför är det viktigt att ha en stor kropp med extra energireserver för att överleva.

3. Könsdimorfism syns inte bara, den kan också höras

Hos många arter, från däggdjur till amfibier, är det möjligt att uppskatta könsdimorfa vokaliseringar. Detta är fallet med knölvalar, där endast hanarna sjunger långa och utarbetade sånger. Funktionen av dessa sånger har varit föremål för många spekulationer; är det för att locka till sig honor eller för att undvika andra hanar?

Vid häckningsställen kan de synkronisera sångerna med tiden för brunst hos honorna. Knölvalens sång är särskilt fascinerande eftersom sångerna förändras med tiden. Det är också intressant att lära sig att alla medlemmar av samma valpopulation sjunger liknande sånger.

4. Beteendet är också en del av könsdimorfismen

Beteendet påverkas också av hormoner, och det skapar könsspecifika egenskaper hos samtliga arter. Det perfekta exemplet på denna typ av dimorfism är den siamesiska kampfiskens hanar. Detta kön är mer aggressivt än sin motsvarighet.

Däremot uppvisar honorna ofta ett aggressivt beteende hos både bönsyrsan och flera spindelarter. Det är faktiskt detta som gör att de äter upp sin respektive partner i slutet av parningen!

5. Påfågelns storslagenhet: ögonen vinner

Medan honorna är bruna, grå och gräddfärgade är påfågelhanen berömd för sin utsökta fjäderdräkt. Dess utarbetade svans återspeglas i dess vikt: Hanarna väger mellan 2,7 och 6 kilo och har ett vingspann på 1,4–1,6 meter, och deras längd kan nå 2 meter.

Honan är mindre, med en längd på cirka 95 cm och en vikt på 2,75–4 kilo.

När hanens svans är utspänd breder den ut sig i en bred fläkt med gyllene, bruna, gröna och svarta fjädrar. Det har visat sig att ju fler ocelli (ögonfläckar) och ju mer komplicerat mönstret är, desto större framgång i att få para sig.

Det är inte förvånande att hanarna accepterar kostnaden för dessa magnifika uppvisningar om det innebär större reproduktionsframgång.

A male peacock.

Som vi har sett när vi utforskar sexuell dimorfism så kan vi se arternas olika behov och hanens och honans behov inom varje art. En sak är tydlig: hanar bryr sig mer om att bli framgångsrika i att få avkomma än om sitt personliga välbefinnande.

Detta kanske intresserar dig

Lek och spelbeteende hos djur: lek och sexuellt urval
My Animals
Läs det My Animals
Lek och spelbeteende hos djur: lek och sexuellt urval

Lek är ett spelbeteende hos djur där hanar visar sin styrka för att locka honor, i många fall riskerar de till och med sina liv.