Vad gör en djuretolog?

27 september, 2020
Om du är en husdjursägare är det möjligt att du har gjort flera försök att förstå vad ditt husdjur försöker berätta, men ändå inte kunde hitta en förklaring för ditt husdjurs beteende. Men oroa dig inte! Det är en djuretologs jobb.

En djuretolog är specialist inom zoologi, som analyserar och försöker förstå orsakerna bakom olika beteenden hos en djurart. Han eller hon gör detta genom att studera artens evolutionära bakgrund och utvecklingen av medfödda beteenden hos djuret.

Deras roll sträcker sig långt utöver en forskningsposition på ett zoo. De kan arbeta för regeringar, stora företag och andra industrier. Det bör också noteras att en doktorsexamen i allmänhet krävs för att arbeta inom detta område.

Vad gör en djuretolog?

För det första kommer en djuretolog att undersöka de sociala interaktionerna mellan djur, inklusive aspekter som aggression och parningsritualer. Dessutom studerar de olika former av djurkommunikation (fysiska, kemiska, visuella). De använder sedan laboratorie- och fältmetoder för att gå djupare in på dessa områden.

Det är vanligt att många djuretologer också har ett stort intresse för relaterade områden, inklusive ekologi och evolution.

För det mesta kräver jobb inom detta område att sökande har en doktorsexamen. I vissa fall kan det dock vara möjligt att få ett jobb inom detta område med endast en kandidatexamen.

Att förstå djurens beteende är avgörande för att avgöra om individer kommer att kunna reproducera sig och överleva. Det är det som gör etologin så viktig.

En djuretolog analyserar djurs beteende: getter som betar

Etologi: vetenskapliga metoder

Etologi tar hänsyn till både ett evolutionärt och ett mer mekaniskt perspektiv. Dessutom syftar den till att studera djurens beteende ur ett dubbelt perspektiv.

1. Den första handlar om mekanismerna för djurs motivation och upplevelser som orsaker till beteende, vilka vi förstår som proximala eller omedelbara förklaringar.

Detta tillvägagångssätt återspeglar djurets individuella liv. Proximala förklaringar svarar på frågor om hur ett specifikt beteende kommer till.

2. Den andra handlar om trycket från det naturliga urvalet och de fylogenetiska faktorer som orsakar utvecklingen av beteendet, förstås som ultimata eller slutgiltiga förklaringar.

Detta tillvägagångssätt återspeglar en arts evolutionära process. Dessa förklaringar besvarar frågor om varför ett beteende inträffar.

Dessa två studienivåer kompletterar varandra och hjälper till att uppnå en mer fullständig förståelse för artens beteende och utveckling.

Vilka specifika aspekter av beteende studerar en djuretolog?

Det kommer inte att överraska dig att lära dig att etologi är ett exceptionellt brett område och inkluderar studier av:

  • Försvarsmekanismer
  • Djurkommunikation
  • Lärande och minne
  • Uppvaktning, reproduktion och hur de tar hand om sina ungar
  • Migrationsvanor och svar på krav från deras livsmiljö
  • Identifiering av gener som påverkar beteenden
  • Dynamik kring konkurrens och samarbete under utfodring och parning
  • Anatomiska och funktionella egenskaper i hjärnan som påverkar djurens beteende

Som du kan se, bidrar djuretologer inte bara viktiga bidrag till vetenskaplig kunskap, utan deras arbete har också ett antal praktiska applikationer.

Att förstå djurens beteende är viktigt för alla aktiviteter där vi interagerar med levande djur, oavsett om det handlar om husdjur, bevarande av marina arter eller landlevande arter eller att hitta sätt att förbättra djurs hälsa.

Konrad Lorenz är erkänd som en av grundarna till etologin, studien av djurs beteende. Vetenskapsmannen blev känd för sin upptäckt av ”anknytningsprincipen” eller ”prägling”, den process genom vilken ett nyfött djur bildar ett band med sin mor eller skötare.

tik med valpar sover

Hur uppstod etologi först?

Det är allmänt erkänt att det var Konrad Lorenz och Niko Tinbergens banbrytande arbete på 1930-talet som hjälpte till att skapa en teoretisk grund för etologi.

Etologi har utan tvekan haft en effekt på allt från discipliner som genetik, antropologi till statsvetenskap och, inte minst, psykologi.

Som en grundläggande förutsättning anser etologer att ett djur bör studeras i sig själv snarare än att centrera det i förhållande till människor. Som ett resultat innebär detta tillvägagångssätt att man observerar ett djurs normala beteende i dess normala miljö.

I Konrad Lorenz klassiska experiment lyckades han till exempel ta platsen för en gåsmor och observerade hur “hans små gässlingar” följde honom i en rad vart han än gick.

I ett annat välkänt experiment studerade Nikolaas “Niko” Tinbergen markhäckande svartmåsar. Då försökte han förklara varför måsmödrarna tar bort alla spår av äggskal från sina bon efter att deras ungar har kläckts fram.

Han antog att modern tog bort äggskalet för att undvika skada, förhindra sjukdom eller undvika rovfåglars uppmärksamhet. Med hjälp av fältförsök kunde han bekräfta att skalens vita innerdel var synlig från luften och faktiskt kunde locka till sig rovdjur.

måsar på klippa

Tillämpningar av etologi för att förstå mänskligt beteende

Forskning om mänsklig etologi tittar på det evolutionära ursprunget till mänskligt beteende och jämför beteenden mellan kulturer. Andra studier av mänskligt beteende bygger på psykologi, med fokus på aspekter som inlärt beteende och undervisning av vissa beteenden hos djur innan de appliceras på människor.

  • McFarland, D. (1993). Animal behaviour: psychobiology, ethology, and evolution. John Wiley & Sons. ISBN : 0582067219
  • Hughes, B. O., & Duncan, I. J. H. (1988). The notion of ethological ‘need’, models of motivation and animal welfare. Animal Behaviour, 36(6), 1696-1707.
  • Beer, C. (1973). Species-typical behavior and ethology, p. 21-77. En D. A. Dewsbury and D. A. Rethlingshafer [ed.], Comparative psychology: a modern survey. McGraw-Hill, New York.
  • Gadbois, S., Sievert, O., Reeve, C., Harrington, F. H., & Fentress, J. C. (2015). Revisiting the concept of behavior patterns in animal behavior with an example from food-caching sequences in Wolves (Canis lupus), Coyotes (Canis latrans), and Red Foxes (Vulpes vulpes). Behavioural processes, 110, 3-14.