Bevarandeåtgärder för den skotska vildkatten

02 maj, 2021
Tamkatten är ett resultat av flera tusen års domesticering. Men otroligt nog finns det fortfarande några vilda arter där ute, och den skotska vildkatten är en av dem.

Den skotska vildkatten är ett av de sista kvarstående vilda kattdjuren på de brittiska öarna. Det är också en av de sista överlevande arterna i ett en gång tätbefolkat område.

Fortsätt läsa för att få mer information om den nuvarande situationen och vilka bevarandeåtgärder som finns för just den skotska vildkatten.

Bevaring av den skotska vildkatten

Skottland är utbredningsområdet för den skotska vildkatten, och arten är nu del av ett bevarandeprojekt eftersom den anses vara akut utrotningshotad. Namnet på detta projekt är “Breed and Release”. Tack vare dessa åtgärder har det första centret för bevaring och uppfödning av vildkatterna i de skotska högländerna börjat byggas.

Det finns även andra bevarandecenter, men denna kommer att fokusera endast på de skotska vildkatterna. Målet är att släppa ut dem i olika delar av Skottland på lång sikt. Att centret blir byggt är det sista desperata försöket att bevara arten eftersom den är på väg att bli utrotad – det finns ca 20-200 individer kvar vid liv.

Anledningen till detta är miljöförstörelse och sjukdom. Dock så föddes nyligen en kull skotska vildkatter så det finns fortfarande hopp för dem.

Två skotska vildkatter leker i skogen

Den skotska vildkattens karaktärsdrag

Vildkattens vetenskapliga namn är Felis silvestris silvestris och arten förekommer i de skotska högländerna. Den håller dock på att försvinna även om den brukade befolka en stor del av de brittiska öarna.

Som vanligt är människor huvudsakligen ansvariga för vildkattens hotade status eftersom vi har jagat den i flera århundraden. Andra relevanta skäl till det minskade antalet vildkatter är miljöförstörelse och hybridisering.

En person med begränsad kunskap om djur skulle enkelt kunna missta dem för tamkatter, men de är helt andra djur. Här är några karaktärsdrag som skiljer skotska vildkatter från vanliga katter:

  • De kan bli upp till två gånger så stora som en tamkatt
  • De har ett randigt mönster på pälsen som särskiljer dem från andra arter
  • Deras päls är tjockare och svansen bredare
  • Slutligen undviker de människor för de står inte ut med oss!

Bevarandeåtgärder för den skotska vildkatten

Här är några fler bevarandeåtgärder som liknar den vi nämnde ovan:

Uppfödning i fångenskap

Uppfödning i fångenskap är ett av de mest effektiva sätten att kontrollera antalet ungar som föds och hur många som kan släppas ut i det vilda.

Det är också ett sätt att reducera spridningen av sjukdomar och bidra till artens överlevnad. Även om metoden ger mer kontroll över situationen på en liten skala är den också ett stort ansvar. Man måste veta exakt när katterna ska släppas ut för att kunna maximera deras chanser att överleva i det vilda.

Övervaka dem i det vilda

Nästa steg för att bevara arten är att hålla koll på de utsläppta kattungarna. Man sätter vanligtvis på dem ett halsband med en GPS för att kunna göra detta.

Som du kan tänka dig gör detta det enklare att följa dem och studera deras beteende. GPS-halsband har också ofta inbyggda kameror som spelar in vad som händer. Man sätter även upp kameror på strategiska platser. Målet med detta är för att kunna skydda djuren utan att störa dem.

Undvika hybridisering med tamkatter

En av utmaningarna med projektet är att bevara den skotska vildkattens unika genuppsättning. Det verkar som att “romantiska” möten med tamkatter avsevärt har ändrat deras genetiska kod.

Därför är det viktigt att studera genuppsättningen hos de utsläppta vilda populationerna. På det här sättet får vi mer information och artens mångfald kommer med tiden att öka. Forskare vet inte hur detta har påverkat hybridiseringen än, men de anser det vara den största risken av alla för artens fortsatta överlevnad.

Sprida kunskap

Det är också viktigt att informera människor så att de vet vad de inte ska göra om de stöter på en skotsk vildkatt. Katterna flyr i de flesta fall och det är inte någon bra idé att gå i närheten av dem.

Tyvärr misstar många dem ofta för tamkatter och försöker fånga in dem, och stressar dem istället. Det är på grund av detta som organisationerna som är involverade i deras bevarande försöker sprida information om den skotska vildkatten och att den är en viktig del av det kulturella arvet.

Faktum är att vildkatterna har funnits på skotska klaners vapensköldar genom historien och de har också haft en roll i brittisk mytologi, som beskriver dem som modiga och skickliga jägare i vissa sagor.

Skotsk vildkatt i skogen

Den skotska vildkatten är på väg att försvinna

Bevarandeåtgärderna för en art påbörjas när populationsantalet når en kritiskt låg nivå. Det här är nu fallet för den skotska vildkatten, vars antal drastiskt har gått ner.

Vi kan undvika hotade arters utrotning tack vare projekt som dessa. Faktum är att de har varit framgångsrika i vissa länder och för vissa arter.

 

  • “Breed and Release” plan to save rare Scottish wildcat, BBC News. Recogido a 2 de septiembre de 2020 en: https://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-53848768?intlink_from_url=https://www.bbc.com/news/topics/clm1wxp533pt/animals&link_location=live-reporting-story
  • Conservation of the wildcat (Felis silvetris) in Scotland: Review of the conservation status and assessment of conservation activities, Scottish Wildcat Conservation Action Plan Steering Group (SWCAP). Recogido a 2 de septiembre de 2020 en: http://www.scottishwildcataction.org/media/42633/wildcat-in-scotland-review-of-conservation-status-and-activities-final-14-february-2019.pdf
  • Scottish wildcats: Naturally Scottish, Scottish Natural Heritage 2011 (Government). Recogido a 2 de septiembre de 2020 en: https://www.nature.scot/sites/default/files/2017-07/Publication%202011%20-%20Naturally%20Scottish%20-%20Wildcats.pdf