Den mystiska madoqua piacentinii: bevaring och skydd

Ledande forskare arbetar outtröttligt för att lära sig mer om den mystiska Madoqua piacentinii. Här är vad vi hittills har lärt oss.
Den mystiska madoqua piacentinii: bevaring och skydd

Senaste uppdateringen: 14 augusti, 2019

Den mystiska madoqua piacentinii är en liten antilop inom släktet dik-dik-antiloper som knappt väger mer än en huskatt.

Den bor längs en smal cirka 240 km lång kustlinje från Somaliens huvudstad Mogadishu till hamnstaden Hobyo. Detta kustområde är erkänt som en ekoregion av gräsmarker och buskar av WWF (Världsnaturfonden).

Ekoregionen har vita och orange sanddyner såväl som infödda arter av fåglar, däggdjur och reptiler. Tyvärr har politisk instabilitet i landet hindrat forskare från att utforska detta område i särskilt stor utsträckning.

Av de fyra erkända arterna av dik-dik-antiloperna vet man minst om just madoqua piacentinii.

Fysisk beskrivning av detta intressanta djur

Människor trodde förr att detta var samma djur som Salts dik-dik, tills den klassificerades som sin egen art 1978.

Forskare baserade detta på dess genomgående lilla storlek, likformigheten av dess silverpäls och dess långa rad av tänder i överkäken.

En rad forskare undersöker de fysiska egenskaperna hos madoqua piacentinii för att ännu tydligare skilja dem från de andra arterna av dik-dik antiloper.

Ett forskarteam har tittat på skillnaderna i färg och tjockleken på dess päls genom att titta på foton i La Specola, Italiens museum för zoologi och naturhistoria.

De använde också exemplaren från Faraggiana Ferrandi Natural History Museum (också i Italien) som underlag för jämförelse.

En madoquoa piacentinii bebis ligger på marken.

Alla dik-dik-antiloper har stora ögon med en vit cirkel runt dem. Ovanpå huvudet har de lite tjock päls som sticker ut mellan de små hornen (för hanar).

Men forskargruppen fann några intressanta skillnader hos madoqua piacentinii, inklusive dess storlek.

Madoqua Piacentinii har mindre kropp och öron, och den vita cirkeln runt ögonen är inte lika distinkt som hos de andra dik-dik-antiloperna. Dess individuella silvriga hår har svart spets, följt av benvitt och sedan rödbrunt.

De växlande ränderna med ljusa och mörka färger är aldrig mer än fem millimeter långa.

Den minimala information vi har om madoqua piacentinii

Forskare vet inte jättemycket om den faktiska fördelningen och populationen av denna art.

Ett tag trodde de att denna speciella art bara bodde på Somalia kust, men ett nytaget foto av den mystiska madoqua piacentinii i Ogaden-regionen i Etiopien, som delar gräns med Somalia, innebär att så inte är fallet.

Ett par madoqua piacentinii i sitt naturliga habitat.

1999 uppskattade vissa forskare att populationen av madoqua piacentinii endast var 30,000. Även nu när vi vet mer om dess distribution kan det faktiskt vara en överskattning.

Enligt IUCNs (International Union for Conservation of Nature) Röda Lista har vi inte tillräckligt med information för att sätta en säker siffra.

Vi är inte 100% säkra på artens tillväxttrender, men experter säger att en sak är säker: de blir allt färre.

Populationen av madoqua piacentinii bor i icke-skyddade områden. Det betyder att människor ofta jagar den för att få tag på dess värdefulla päls. Vissa människor exporterar till och med dess horn för att göra nyckelringar av.

Dessutom finns det även en marknad för levande madoqua piacentinii. På grund av dess lilla storlek använder människor den för att träna jakthökar.

Det finns också en stor chans att människor förstör djurets naturliga livsmiljö. De långa åren av politisk instabilitet och våld i Somalia har lett till mycket mer mänsklig aktivitet längs kusten.

Detta kanske intresserar dig
Sabeloryx: en antilop som trivs på savannen
My AnimalsLäs det My Animals
Sabeloryx: en antilop som trivs på savannen

Idag pratar vi om ett vackert djur som du nästan säkert aldrig har hört talas om: Sabeloryx, en typ av antilop som dessvärre inte finns kvar i det ...