Giraffens sovvanor: varför sover de så pass lite?

23 februari, 2021
Giraffer sover stående för det mesta, vanligtvis slumrar de bara till i tio minuter. Lär dig mer om giraffens sovvanor i dagens artikel.

Bland de arter i djurriket som sover allra minst hittar vi girafferna. Giraffer får mycket lite sömn och undviker på så sätt risken att bli ett lätt byte. Dessutom står de oftast upp när de sover, även om de faktiskt kan lägga sig ner för att vila. Läs vidare för att lära dig mer om giraffens intressanta sovvanor.

Alla djur behöver sova för att fylla på sin energi och för att upprätthålla en god fysisk och mental hälsa. Men det betyder inte att alla djur behöver sova i lika många timmar, eller att de har samma mekanismer för att få kvalitetssömn. Giraffer är mycket intressanta och unika just för hur de vilar.

Giraffens sovvanor: sover giraffer stående?

Precis som en del andra fyrbenta djur så sover giraffen medan den står upp. På så sätt kan den reagera snabbare om det är nödvändigt att fly, eller försvara sig genom att sparka ett närliggande rovdjur. Giraffen kan också ligga ner för att vila, men det tar mycket längre tid att lyfta hela kroppen och reagera om den blir attackerad.

Men hur kan vi se om en girraff sover när den står upp? När giraffen vilar så står den med en utsträckt hals, men den lutar sig framåt. Vi kan se vilken sömnfas giraffen befinner sig i genom djurets position. Om du ser en giraff som ligger ner betyder det att den befinner sig i djup sömn.

När giraffen ligger ner för att sova så böjer den benen, halsen och vilar huvudet på bakdelen eller på marken. Den här positionen är mycket lik en svan som sover.

En giraff sover stående.

Giraffer får lite sömn

En vuxen giraff behöver bara mellan två till fyra timmar om dagen av fullständig vila, men den vilar inte så ofta, eftersom den längsta perioden vanligtvis inte överstiger två timmar. Dessa afrikanska jättar sover vanligtvis i tio minuter långa intervaller utspridda över dagen. Vid varje tupplur får djuret bara någon minut av djup sömn.

Det verkar finnas en variation i hur mycket tid en giraff spenderar i djup sömn beroende på djurets ålder. Nyfödda föl och unga behöver till exempel mer djup sömn än vad äldre giraffer gör.

En vild giraff tillbringar i allmänhet en del av natten innan gryningen i liggande läge. Giraffen alternerar denna vila med perioder då den utforskar eller idisslar. Den är som mest aktiv när månen lyser som starkast, och lägger då mer tid på att äta än vad den gör på att ligga ner eller idissla. Mödrar med sina ungar har en egen nattlig rutin, eftersom mamman förblir vaksam mot omgivningen och ser till att hennes unga är dolda för rovdjur.

Giraffens sovvanor: varför sover den bara tio minuter åt gången?

Det finns flera teorier som förklarar varför dessa djur har utvecklats till att sova under så korta perioder åt gången. Bland de hittar vi mindre exponering för rovdjur, sårbara positioner samt djurets behov av att ständigt idissla.

Mindre exponering för rovdjur

En lång djup sömn innebär en större risk att bli fångad av ett rovdjur. En vuxen giraff är vanligtvis inte ett lätt byte för stora afrikanska katter eftersom dess långa, kraftfulla ben och dess stora storlek ger ett mycket starkt försvar mot katterna. Rovdjur undviker risken att bli utsatta för en av giraffens starka sparkar.

En liggande position är en sårbar position

Att sova i en liggande position, som de flesta däggdjur vanligtvis gör, innebär förlust av några mycket värdefulla sekunder i närvaron av ett rovdjur. Den ungefärliga tiden det tar för en giraff att ställa sig upp är vanligtvis cirka 15 sekunder, eftersom det inte är lätt för djuret att ta sig upp från en liggande position.

Att behöva vika ut benen, sträcka halsen och sedan springa iväg kan betyda skillnaden mellan liv och död. En giraff som ligger ner är mycket mer utsatt under en lejonattack, eftersom rovdjuret lätt kan nå huvudet och kväva sitt byte innan giraffen ens har fått chansen att ställa sig upp.

Behovet av att ständigt idissla

Giraffen är idisslare och tillbringar en större del av dagen med att tugga sin mat. Denna aktivitet kan ta upp till 75% av en växtätares tid, särskilt en i denna storlek.

Att sova i etapper av små tupplurar, istället för flera timmars djup sömn, fungerar bra som en parallell aktivitet till utfodring och idissling.

En giraff vilar på marken.

Andra stora växtätare, som till exempel hästar och kor, använder sig också av detta speciella sätt att sova. Samma strategier för överlevnad har utvecklats naturligt hos flera arter som står inför faran av vilda djur, i flera olika livsmiljöer. Evolutionen har även upprätthållit en annan serie modifieringar av sömnfysiologi anpassad till den naturliga miljön. Ett exempel är enhemisfärisk sömn hos flyttfåglar och delfiner.

Vad tycker du om giraffens sovvanor? Visst är de intressanta djur? Vi hoppas att du gillade dagens artikel!

  • Shaw, Ethan. “How Do Giraffes Sleep?” sciencing.com, https://sciencing.com/giraffes-sleep-4565890.html. 16 July 2020.
  • M.B. Kristal and M. Noonan. Note on sleep in captive giraffes (Giraffa camelopardalis reticulata), 1978.
  • Jerome M. Siegel, Do all animals sleep?, Trends in Neurosciences, Volume 31, Issue 4, 2008, Pages 208-213, ISSN 0166-2236,