Röd panda: Livsstil, beteende och bevarandestatus

03 januari, 2021
Den röda pandan är en skicklig trädklättrare som bor i Asiens berg. Namnet kan vara vilseledande eftersom dess utseende påminner mer om en tvättbjörn än en panda.

Trots dess smeknamn har arten röd panda väldigt lite att göra med den gigantiska svarta och vita björnen som den delar sitt namn och sin livsmiljö med. Röda pandor påminner mycket mer om mårddjur än medlemmar i familjen björnar.

Röd panda går även under namnen kattbjörn och mindre panda. Deras taxonomi har alltid varit en stor utmaning för forskare eftersom de har klassificerats i familjen Procyonidae och även familjen Ursidae (björnar). För närvarande tillhör de emellertid sin egen familj, familjen Ailuridae, som de är den enda medlemmen av. Fortsätt läsa om du vill veta mer om dessa däggdjur.

Är röd panda en björn eller en tvättbjörn?

Den röda pandan bor på hög höjd i bambuskogarna i de nepalesiska bergen, norra Myanmar (mellan 2 200 och 4 800 meters höjd) och de centrala regionerna av Kina.

Detta djur är ungefär lika stort som en tamkatt om man inte räknar med dess svans, vilken tillför omkring 50 cm till längden på djurets kropp.

Röda pandor har rödbrun päls och deras ansikten har vita fläckar som tillsammans med deras randiga svansar också påminner oss om tvättbjörnar. Tack vare deras ansiktsmarkeringar är det möjligt att skilja mellan olika individer.

Deras klor är infällbara och de har en falsk tumme, precis som pandor. Detta är egentligen inte ett sjätte finger, utan snarare en förlängning av vristens ben som gör det lättare att greppa tag i grenar.

En röd panda som sover

Livet bland träden

Dessa djur tillbringar större delen av sin tid i träden och sover till och med i träd. De kan rulla ihop sig och täcka ansiktena med svansarna eller sova med benen utsträckta. Det senare är en mycket karakteristisk ställning som förekommer i många fotografier av arten. Dessutom kan den röda pandan tillbringa större delen av dagen med att sova – upp till 15 timmar per dag.

Pandor är utmärkta klättrare och är mycket smidiga i träden.

Dessa däggdjur är mest aktiva på natten och vid soluppgången, det är då de letar efter mat. Eftersom de är allätare lever de på bambu, frukt, ekollon, rötter, ägg, insekter och små djur, som ödlor, fåglar och gnagare.

Den röda pandans beteende

Röda pandor markerar sitt territorium med hjälp av utsöndringar från analkörtlarna. De kommunicerar också genom höga vokaliseringar.

De är ensamlevande djur som du bara kan se tillsammans under parningstiden, på vintern. Deras ungar föds på våren och sommaren, och kullarna består vanligtvis av mellan en och fyra ungar.

Honorna bygger sina bon i ihåliga stammar och sprickor i berget. Där förblir de skyddade med sina ungar i ungefär nittio dagar efter födseln. Mammorna tar hand om ungarna tills de är sex månader gamla, och papporna deltar inte alls i deras uppfostran.

Livslängden för den röda pandan är mellan åtta och tio år. Men i fångenskap kan den leva i upp till femton år. Många djurparker runt om i världen arbetar tillsammans som en del av en global plan för reproduktion i fångenskap. Dessa djurparker byter exemplar för att öka den genetiska mångfalden hos denna art.

Ett av problemen med uppfödning av röda pandor i fångenskap är den höga dödligheten hos nyfödda ungar. Därför är den artificiella uppfödningen av djur som stötts bort av sina föräldrar en viktig del av programmet. På samma sätt lägger programmet särskild vikt vid studier av orsakerna till denna höga dödlighet.

De vanligaste sjukdomarna som experter har observerat bland prover i detta program är valpsjuka, parvovirus, rabies, toxoplasmos och leptospiros.

Bevarandestatusen för röd panda

Röd panda är en starkt hotad art som riskerar att utrotas med tanke på det minskade antalet exemplar i det vilda. Tyvärr minskar den nuvarande populationen. Som ofta är fallet är människor ansvariga för denna realitet. Faktorer som förstörelsen av deras livsmiljö till följd av jordbruk, skogsavverkning och tjuvjakt är alla bidragande orsaker.

Dessutom är vilda röda pandor så få att inavel numera är en faktor inom arten. Detta utgör ännu ett problem när det kommer till bevarande.

En röd panda som ler

Som du kan se är den röda pandan ett älskvärt däggdjur med ett bedårande utseende som vinner våra hjärtan. Men oavsett deras utseenden förtjänar varje art våra bevarandeinsatser. Forskning och avel i fångenskap är avgörande för den röda pandans överlevnad liksom många andra arter som är i samma situation.

 

  • National Geographic. Panda rojo.
  • Roberts, Miles S. and Gittleman, J. L. 1984. “Ailurus fulgens.” Mammalian Species. No. 222:1–8.
  • Panda Rojo (Ailurus fulgens fulgens) en el zoo – aquarium de Madrid: Descripción de un caso de parvovirosis, RCCV Vol. 1 (2). 2007.