Djur som kan sova med en hjärnhalva i taget

19 september, 2020
Det finns djur som kan sova med en hjärnhalva i taget för att överleva i vatten- och luftmiljön. Vill du veta vilka djur är det? Läs mer här!

Har du någonsin undrat hur valar eller delfiner sover? Hur kommer de upp till ytan för att andas om de sover? Och vad sägs om fåglarna som är ute på riktigt långa flygningar? Tro det eller ej, det finns djur som kan sova med en hjärnhalva i taget.

I den här artikeln berättar vi mer om detta fascinerande fenomen och tar upp några de mest framträdande fallen som vi hittar i djurriket.

Sömn och vakenhet

Levande varelser anpassar sitt beteende och sin fysiologi till miljön genom biologiska rytmer. Detta betyder att de uppvisar beteenden baserat på biologiska parametrar, i ett regelbundet tidsintervall. Det här intervallet kan vara i timmar, dagar eller månader. Man kallar dessa rytmer, som upprepas periodiskt under en viss tid, dygnsrytmer, eller cirkadianska rytmer.

Funktionen för sömn och vakenhet är en av dessa dygnsrytmer. Vakenhet är den period då vi är vakna och alerta  med sensorisk aktivitet och motoriska färdigheter. Å andra sidan, under sömnen, “kopplar vi bort vår uppfattning av omgivningen” och minskar våra motoriska färdigheter.

Denna förändring i hjärnaktivitet kan man registrera i ett elektroencefalogram och man känner igen det på utseendet på vågorna.

hjärnaktivitet mätt med elektroencefalografi

  • Djup sömn består av långsamma svängningar.
  • Däremot är svängningarna snabba och med låg amplitud under vår vakna tid.

Tack vare denna typ av mätningar kan forskare genomföra sömnstudier. Mönstret hjärnan uppvisar under sömnen ger mycket information om hur hjärnan fungerar i arter där det att vara delvis vaken är nyckeln till deras överlevnad.

Vilka djur kan sova med en hjärnhalva i taget?

Marina däggdjur, fåglar och eventuellt vissa reptiler kan gå in i ett tillstånd av halv vakenhet (även kallat tröskelmedvetenhet) under dygnet. Detta tillstånd är nödvändigt för att fortsätta andas i en vattenmiljön eller för att hålla sig vaken i en fientlig miljö.

För att förbli i detta tillstånd vilar en hjärnhalva i taget och den andra förblir vaken och medveten om sin omgivning. Detta fenomen kallas “unihemisfärisk sömn” och har studerats ingående när det gäller delfiner.

Delfiner sover med en enda hjärnhalva i taget. Under den tiden håller de ett öga öppet för att “hålla ett öga” på vad som händer runt dem. Vuxna riktar ofta det öppna ögat mot flockkamrater och de unga mot sina mödrar. Det fantastiska med detta är att allt händer medan de kontinuerligt simmar.

delfiner kan sova med en hjärnhalva

Delfiners unihemisfäriska sömn

Delfiner har stora hjärnor i förhållande till sina kroppar. I själva verket är de nummer två i rankningen av hjärnstorlekar, med bara den mänskliga hjärnan som är större i förhållande till kroppsstorlek.

Dessa djurs hjärnor har många vindlingar i sin hjärnbark som har en komplex uppbyggnad. Hjärnans organisation är dock annorlunda mot till exempel människans. Bland annat är regionen som ansvarar för auditiv bearbetning mycket högt utvecklad.

Den stora storleken på hjärnbalken, eller corpus callosum, vilket är den fysiska förbindelsen mellan de båda hjärnhalvorna, är slående. Experter tror att detta område är nyckeln till att förklara hur det finns djur som kan sova med en hjärnhalva i taget.

Dessutom finns det en växling mellan hemisfärerna, som gör att de kan vila helt medan de simmar och andas med hjälp av den hjärnhalva som förblir “vaken”.

Medan bara en hjärnhalva sover, förblir den andra tillräckligt medveten för att djuret ska kunna stiga upp till ytan för att få i sig syre.

simmande delfin

Sover med ett öga öppet

I de flesta däggdjur når de flesta nervfibrerna i ögat den motsatta, eller kontralaterala, hjärnhalvan och en mindre del till hemisfären på samma sida.

Delfinen är ett undantag. Deras öga projicerar sina nervfibrer in i den kontralaterala hjärnhalvan. Detta förklarar det faktum att de har höger öga öppet när vänster hjärnhalva är vaken och tvärt om.

Delfiner är sociala djur och rör sig ofta i grupper. De ser till att några individer i flocken alltid är på vakt så att de kan förhindra attacker från rovdjur, som kan komma från vilken riktning som helst och när som helst, när de befinner sig i öppna livsmiljöer som havet.

Unihemisfärisk sömn har också observerats hos fåglar. De kan fortfarande ha ögonen öppna och se medan de sover med ett öga för att förbli medvetna om sin miljö när de vilar på marken. Denna förmåga representerar också en värdefull färdighet under långa flygningar.

Vi upphör aldrig att förvåna oss över de färdigheter som djur har och använder för att överleva. Vad tycker du om dagens ämne? Vi hoppas att du gillade det!

 

  • Jerome M. Siegel. Do all animals sleep?, Trends in Neurosciences, Volume 31, Issue  (2008), Pages 208-213.
  • Oleg Lyamin, Julia Pryaslova, Peter Kosenko, Jerome Siegel Physiol Behav. Behavioral aspects of sleep in bottlenose dolphin mothers and their calves (2007).
  • Yuske Sekiguchi, Kazutoshi Arai, Shiro Kohshima. Sleep behaviour: sleep in continuously active dolphins. Nature (2006).
  • Documental: Delfines y aves sueño unihemisférico.
  • Con un ojo abierto. Investigación y ciencia.