Allt om ankor och deras släktingar

30 oktober, 2020
Ofta när vi närmar oss ett vattendrag hör vi "Titta! Ankor!" Det är så vi vanligtvis benämner olika arter av änder och deras släktingar, men är alla verkligen ankor?

Ankor och deras släktingar (krickor, brunänder, gravänder etc.) är en grupp änder som är kända i hela världen. De utgör familjen andfåglar där många arter ingår. Änder är vattenlevande flyttfåglar som är anpassade till sin miljö på många olika sätt. De har till exempel simfötter, vattentäta fjädrar och platt näbb.

Några av de mest intressanta arterna

Mandarinanden

Mandarinanden, vars vetenskapliga namn Aix galericulata anspelar på dess iögonfallande fjädrar, har flera egenskaper som särskiljer den från andra änder. För det första bildar den par för livet och för det andra är den varken bra på att springa, simma eller flyga. Det gör att den lätt blir mat åt rovdjur, som kråkor, falkar och rävar.

ankor och deras släktingar

Mandarinänder anses medföra lycka, kärlek och äktenskaplig ömhet i Östasien. Därför är de en vanlig bröllopsgåva.

Brudanden

Brudanden, Aix sponsa, är en annan and med färggrann fjäderdräkt. Den äter lika gärna vattenväxter som nedfallna ekollon och kastanjer. På sommaren lever den av insekter, sniglar och små vattendjur.

Ankor och deras släktingar: Vanliga skrakar

De här fåglarna karaktäriseras av sina långa, smala näbbar med sågtandad kant. Med näbben kan de hålla fast hala och slingrande fiskar, som utgör deras föda. Idag finns fem olika arter.

ankor och deras släktingar

För att locka till sig potentiella partners använder sig de här andfåglarna av mimspel. Först plaskar de i vattnet och sedan sträcker de upp halsen, precis som när de dricker vatten – men bara med symboliska gester.

Gäss och svanar

De här fåglarna är en underfamilj i familjen änder. De är skygga och vaksamma och svåra att närma sig. De turas om att äta medan några medlemmar i flocken håller utkik. Om en av dem ”tar rast” tar en annan över vakten direkt.

Grågåsen (Anser anser) går naturligt utan det vaggande som är typiskt för tamgäss. Den springer snabbt och är en bra simmare. Den kan till och med simma under vattnet för att komma undan faror.

Tamgåsen härstammar från de här gässen. Dess nuvarande form beror på att romarna började göda gässen med mjöl, mjölk och honung för att få en större gåslever, det vi nu känner till som foie-gras. Dessutom har deras fjädrar länge använts till fjäderpennor.

Lommar

De här fåglarna hör till familjen lomfåglar. De är med andra ord inte änder, men de är nära släkt. Precis som änder är de vattenlevande fåglar och de flyger ibland med mycket snabb hastighet. De kan uppnå hastigheter på 95 kilometer i timmen.

Deras läten kan skifta en hel del. Ibland kan de låta som ylande vargar, och ibland kan det låta som om de skrattar.

Ankor och deras släktingar: Doppingar

De här djuren hör till familjen doppingfåglar. Doppingar är mindre än lommar och de har raka fjädrar som sticker upp på huvudet. Men precis som lommar sover de på vattnet med huvudet instoppat under en vinge. De lever i laguner och våtmarker där de bygger sina bon på vattnet.

ankor och deras släktingar

En märklig vana som de här fåglarna har är att de äter sina egna fjädrar och matar även sina ungar med dem. I magen blir fjädrarna till en liten degklump som hjälper dem att stöta upp fiskben.

Doppingarnas fötter saknar simhud. Men alla deras tår har en simflik av horn som fungerar som en åra. En annan unik egenskap hos de här djuren är att de håller huvudet under vattnet för att leta efter byten när vattnet är mörkt och grumligt.

Ankor och deras släktingar

Alla fåglar som nämnts här, och många andra, hör till den grupp som vi kallar ”ankor”. Men många av arterna är egentligen inte änder. De tillhör en helt annan familj.

Det här är bara ett exempel på de många arter som gömmer sig bakom våra vardagliga uttryck. Och det finns fortfarande en hel del vi kan lära oss om de här djuren.

  • Anatidae [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 21 April 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Anatidae
  • Pérez Más E. Aves. [Barcelona]: Bruguera; 1978.