Är det verkligen sant att hajar inte blir sjuka?

Dessa vattenlevande djur är otroliga på många olika sätt, men påståendet att hajar inte blir sjuka är falskt. Precis som alla andra djur är de utsatta för parasiter och en mängd olika sjukdomar, inklusive cancer.
Är det verkligen sant att hajar inte blir sjuka?

Senaste uppdateringen: 26 december, 2020

Det finns många anledningar till att människor fascineras av hajar. Men allt som människor tror om dessa djur är inte sant. Till exempel tror många att hajar inte kan bli sjuka, men så är inte fallet. För att bättre förstå och uppskatta dessa marina jättar, måste vi ta en närmare titt på deras biologi.

Först och främst, visste du att hajar har funnits sedan långt före dinosauriernas tid? Faktum är att registret för deras historia går tillbaka cirka 450 miljoner år. Därför har dessa varelser anpassningar som har gjort det möjligt för dem att överleva där många andra varelser inte kunde.

En av de mest slående egenskaperna, som de delar med sina släktingar stingrockorna, är att de inte har några ben. Deras skelett består helt av brosk. Dessutom kan de producera mer än 30 000 tänder under livet. Så när en tand faller av tar en annan tand från en av de bakre raderna dess plats.

Det är en myt att hajar inte blir sjuka

Myten att hajar inte blir sjuka är något vi ofta stöter på på sociala medier. Det är vanligt att läsa att det här är de enda djuren som inte blir sjuka eller att de till och med är immuna mot vanliga sjukdomar som cancer.

I början av 1990-talet fick en icke-vetenskaplig bok mycket uppmärksamhet, vilken hävdade att hajbrosk kunde rädda cancerpatienter. Även om dokumentet inte hävdade att hajar är immuna mot cancer, hävdade det att det är ovanligt att de har solida tumörer.

De förmodade mirakulösa egenskaperna hos hajbrosk vid cancer

Först och främst, för att förstå dessa argument, måste vi först förstå begreppet angiogenes. Detta ord refererar till den process genom vilken nya blodkärl utvecklas från det befintliga kärlsystemet. Så angiogenes är bildandet av nya kapillärer i olika vävnader.

Samtidigt är det vanligt att angiogenes förekommer i många typer av tumörer och har att göra med tumörtillväxt. Dessutom har brosk inte blodkärl. Med andra ord är det avaskulärt.

Mycket sällan ser vi utvecklingen av maligna tumörer som involverar brosk. Marknaden för alternativa produkter ser därför brosk som en källa till antiangiogena föreningar.

Nyskördade hajfenor

Vetenskapen motbevisar myten att hajar inte blir sjuka och visar att hajbrosk inte fungerar som cancerbehandling

I motsats till vad många tror är det otvivelaktigt så att hajar lider av alla slags sjukdomar. Utan tvekan har vetenskapliga rapporter registrerat fall av cancer hos hajar och till och med kondrom (broskcancer).

Hittills har experter dokumenterat tumörer hos minst 23 olika hajarter. Och rapporter om fall kan öka när forskningen rörande cancer hos dessa djur växer.

Det är viktigt att notera att även om brosk kan ha antiangiogena egenskaper så finns det inga bevis för dess effektivitet som en behandling. Med andra ord finns det inga rapporter om att intag av brosk oralt i pulverform faktiskt förebygger uppkomsten av cancertumörer.

Det är också intressant att titta på forskningen rörande Neovastat, en förening extraherad från hajbrosk. Forskare utvärderade dess kombination med kemoterapi i en klinisk studie hos lungcancerpatienter i fas III. Men efter mer än 6 års uppföljning avslutade de försöket på grund av brist på terapeutisk effektivitet.

Detsamma inträffade i en klinisk prövning med patienter i fas II av njurcellskarcinom och andra studier med patienter med bröstcancer och koloncancer.

Det fanns ingen förbättring av överlevnaden överlag i någon av dessa studier. Marknaden försöker dock fortfarande associera hajbrosk med behandling av sjukdomar som psoriasis.

Ingen studie har lyckats visa att hajbrosk är en effektiv behandling. Ändå har efterfrågan på brosk orsakat en minskning av världens hajpopulation.

Hajens betydelse i det marina ekosystemet

Enligt en studie från 2013 dödar människor cirka 100 miljoner hajar per år. Överfiske av hajar har att göra med efterfrågan på kött, leverolja, brosk och deras värdefulla fenor. Ofta klipper fiskare av fenorna från levande hajar för användning i hajfenssoppa, en gammal och dyr asiatisk delikatess.

Det är viktigt att påpeka att förlusten av hajpopulationer är en anledning till oro. Som apex-rovdjur hjälper de till att balansera ekosystemet i världens hav. Om det inte finns tillräckligt med rovdjur kommer det att ske en rad förändringar i ekosystemet som till och med kommer att påverka marina växter.

Organisationer som Convention of International Trade in Endangered Species (CITES) utökar gradvis listan över hajarter med kommersiellt skydd. Dessa milstolpar kan dock ta tid att uppnå.

Hajars reproduktion är varierande och komplex

Reproduktionssättet varierar mellan olika hajarter. Följande tre förekommer:

  1. Ovipari: De lägger ägg och deponerar dem på en säker plats för inkubation.
  2. Vivipari: Hajar som föds levande, direkt.
  3. Ovovivipari: Hajar som bär sina ungar i äggsäckar som innesluts i livmodern. De unga hajarna utvecklas inuti sina mödrar och föds levande. Detta är en kombination av de två första strategierna.

Dessutom varierar dräktighetstiden från art till art, liksom storleken på kullen. Faktum är att antalet ungar en hona kan föda varierar från två (vivipari) till 100 (ovipari). Huvudkonsekvensen av mycket långa dräktighetsperioder är att det tar lång tid för sårbara hajarter att återhämta sig.

Med tanke på att hajar har långsam reproduktionstakt och utveckling kan det vara svårt för populationer att återhämta sig från stora förluster.

Det är en myt att hajar inte blir sjuka

Vikten av kunskap för att bevara hajarna

Samhället är en maskin som kan diktera patienters beteendemönster, vilken typ av behandling de söker och vad de bestämmer sig för. Helt klart är att falska övertygelser bland medborgarna skapar stora problem.

Det är viktigt att vi kommer ihåg att merparten av informationen på internet och i tryckta medier inte är reglerad. Därför kan den innehålla extrema ståndpunkter som gör de aktuella problemen ännu värre. Med detta sagt är handeln med material som kommer från hajar för att bekämpa cancer ett tydligt exempel på mänsklig okunnighet.

Detta kanske intresserar dig
Den enda rosa mantan i stora barriärrevet
My Animals
Läs det My Animals
Den enda rosa mantan i stora barriärrevet

År 2015 såg man den rosa mantan i stora barriärrevet, den första världen skådat. Denna skönhet har setts mindre än tio gånger sedan dess.



  • Ostrander, G. K., Cheng, K. C., Wolf, J. C., & Wolfe, M. J. (2004). Shark cartilage, cancer and the growing threat of pseudoscience. Cancer research, 64(23), 8485-8491. https://cancerres.aacrjournals.org/content/64/23/8485
  • Mehta, P., Bhajoni, P., & Mehta, S. (2016). Fighting cancer through an informed society. Journal of Social Health and Diabetes, 4(2), 57-66.  https://d-nb.info/1183549881/34
  • Borucinska, J. D., Schmidt, B., Tolisano, J., & Woodward, D. (2008). Molecular markers of cancer in cartilaginous fish: immunocytochemical study of PCNA, p‐53, myc and ras expression in neoplastic and hyperplastic tissues from free ranging blue sharks, Prionace glauca (L.). Journal of fish diseases, 31(2), 107-115.
  • Robbins, R., Bruce, B., & Fox, A. (2014). First reports of proliferative lesions in the great white shark, Carcharodon carcharias L., and bronze whaler shark, Carcharhinus brachyurus Günther. Journal of fish diseases, 37(11), 997-1000. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/jfd.12203
  • Ernst, E. (2006). Why there will never be an alternative cancer cure. Anti-cancer drugs, 17(9), 1023-1024. https://journals.lww.com/anti-cancerdrugs/Citation/2006/10000/Why_there_will_never_be_an_alternative_cancer_cure.3.aspx
  • Criscitiello, M. F. (2014). What the shark immune system can and cannot provide for the expanding design landscape of immunotherapy. Expert opinion on drug discovery, 9(7), 725-739. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1517/17460441.2014.920818
  • Henningsen, A. D., Smale, M. A. L. C. O. L. M., Garner, R., & Kinnunen, N. I. N. O. (2004). Reproduction, embryonic development, and reproductive physiology of elasmobranchs. The elasmobranch husbandry manual: captive care of sharks, rays and their relatives. Biological Survey, Ohio, 227-236. http://www.academia.edu/download/54676898/Elasmobranch_Husbandry_Manual_1.pdf#page=235
  • Borucinska, J. D., Harshbarger, J. C., & Bogicevic, T. (2003). Hepatic cholangiocarcinoma and testicular mesothelioma in a wild‐caught blue shark, Prionace glauca (L.). Journal of Fish Diseases, 26(1), 43-49.
  • Lu, C., Lee, J. J., Komaki, R., Herbst, R. S., Feng, L., Evans, W. K., Choy, H., Desjardins, P., Esparaz, B. T., Truong, M. T., Saxman, S., Kelaghan, J., Bleyer, A., & Fisch, M. J. (2010). Chemoradiotherapy with or without AE-941 in stage III non-small cell lung cancer: a randomized phase III trial. Journal of the National Cancer Institute, 102(12), 859–865. https://doi.org/10.1093/jnci/djq179
  • Batist, F. Patenaude, P. Champagne, D. Croteau, C. Levinton, C. Hariton, B. Escudier, E. Dupont (2002). Neovastat (AE-941) in refractory renal cell carcinoma patients: report of a phase II trial with two dose levels Ann. Oncol., 13 (8), pp. 1259-1263. https://europepmc.org/article/med/12181250
  • Loprinzi CL, Levitt R, Barton DL, Sloan JA, Atherton PJ, Smith DJ et al. (2005). North Central Cancer Treatment Group. Evaluation of shark cartilage in patients with advanced cancer: a North Central Cancer Treatment Group trial. Cancer 104(1):176.