Benfiskar: egenskaper och exempel

Benfiskar är den mest varierande gruppen som finns och kan leva i alla vattendrag. Lär dig varför de är så framgångsrika.
Benfiskar: egenskaper och exempel

Senaste uppdateringen: 07 september, 2022

I naturen var devonperioden ett av de viktigaste momenten i förhistorien eftersom de flesta av arterna började diversifieras under denna period. Dessutom är den känd som fiskens tidsålder eftersom det var då som de flesta av dem (både de som fortfarande existerar och de som nu är utdöda) samexisterade i samma miljö. Bland dessa hittar vi gruppen benfiskar, eller Osteichthyes, som en av de mest representativa.

Denna grupp fiskar, tillsammans med käklösa fiskar och broskfiskar, är en del av det som vi helt enkelt kallar fiskar nuförtiden.

Om du vill veta mer om deras unika egenskaper kan du läsa vidare.

Vad menas egentligen med benfiskar?

De är en av de mest talrika och komplexa organismerna som finns. De representerar ett stort antal olika arter och innefattar arter som lever i sött såväl som salt eller bräckt vatten. Deras egenskaper är utmärkande för alla fiskar, av vilka följande utmärker sig:

  • benigt skelett
  • gälar
  • skinn med fjäll
  • fenor med olika former och strukturer
  • simblåsa
  • komplex käke.

Även om fiskar med käkar redan hade dykt upp vid den här tidpunkten var käkarna inte särskilt komplexa. Hos benfiskar förbättrades hela detta system genom att skapa ben som stöd för käken, och liknande förlängningar som var sammanfogade med skallen. Det var vid den här tiden som för-, under- och tandbenen dök upp.

Den här gruppen fiskar var inte alltid den mest varierande, men drog nytta av pansarhajarnas tillbakagång för att bli rikligare. Enligt forskarna skedde detta för 400 miljoner år sedan, då de var vattnets kungar, men i och med käkfiskarnas uppkomst började de få allvarliga problem. Som ett resultat av detta fick både broskfiskar och benfiskar en chans att glänsa.

En färgrann fisk.

Simblåsa hos benfiskar

I en vattenmiljö är fiskens flytförmåga en av de största utmaningarna som den står inför. På grund av detta har benfiskar utvecklat ett organ som liknar en flytkropp, eftersom det ansvarar för att lagra gas inuti djuret för att underlätta dess flytförmåga. Formellt sett är simblåsan en del av den embryonala matsmältningskanalen som separeras och utvecklas till en gasficka.

Denna “flytkudde” består av ogenomträngliga väggar vilket gör det mycket svårt för dem att förlora denna gas. När fisken ökar i djup krymper dock denna ficka på grund av det ökade trycket. Detta gör att fisken får en förbindelse som gör att den kan kontrollera sin urinblåsa. Detta resulterar i två typer av fiskar:

  • Fysostomer: Dessa kontrollerar luften i blåsan med hjälp av en direkt kanal till matsmältningskanalen, så att de helt enkelt andas in eller ut luft.
  • Physoclyster: Hos denna typ finns det ingen kanal, men de har en specialiserad körtel (en gaskörtel) som tillsammans med flera kapillärer kontrollerar inflödet och utflödet av gas.

Alla benfiskar har inte en simblåsa, men det är en fördelaktig anpassning som är specifik för gruppen.

Cirkulationssystemet hos benfiskar

Hos de flesta fiskar är cirkulationssystemet enkelt och slutet. Hjärtat pumpar blodet till gälarna, där det syresätts och sedan återförs till organen. Precis som hos människor är fiskens rörformade hjärta indelat i fyra kamrar:

  • Venös sinus: Denna samlar upp blod utan syre och leder det till förmaket.
  • Förmaksfältet (atrium): En påsformad muskel som palperar och leder blodet till ventrikeln.
  • Ventrikel: En muskelsäck som suger och pumpar.
  • Conus arteriosus: En kon som gör det möjligt att föra ut blod i gälarna.

Vissa lungfiskar har modifieringar i sina hjärtan för att göra syresättningen effektivare. Detta beror på att de håller blodet som syresätts i gälarna skilt från blodet som syresätts i lungorna.

Benfiskarnas livsmiljö

Den mångfald av arter som finns i denna grupp gör dem kosmopolitiska, eftersom de kan leva i saltvatten (i havet) eller i sötvatten. Det senare omfattar miljöer med stillastående vatten, som sjöar, laguner eller våtmarker, och miljöer med strömmande vatten, som floder. Dessutom spelar djupet ingen roll, eftersom de kan leva i djupa avgrundsområden såväl som på ytan.

Vad äter benfiskar?

De kan äta en mängd olika slags föda, från växter till levande eller döda djur. Vissa kan även använda sig av en form av filtrering, där de plockar upp små ryggradslösa djur eller partiklar som fungerar som föda.

Fiskar har faktiskt ett lukt- och smaksinne, eftersom de använder öppningarna i huvudet för att känna av partiklar i vattnet. Trots att de inte använder dem för att andas så kallas dessa öppningar för näsborrar.

Skillnaderna mellan ben- och broskfiskar

Som namnet antyder har benfiskar ett skelett som består av ben, vilket är en tydlig skillnad mot broskfiskar. Faktum är att ben i allmänhet bildas från en broskig bas, så den enda skillnaden är en process för omvandling från brosk till ben.

Dessutom har benfiskar specifika strukturer, t.ex. opercula, som hjälper dem att flytta vatten genom gälarna. På så sätt behöver dessa organismer inte hålla sig i rörelse för att andas; de kan flytta dessa “fenor” och cirkulera vatten genom sina gälar. Detta står helt i motsats till de broskfisk som måste fortsätta att simma för att utföra denna process.

Klassificering av benfiskar

Fiskarnas egenskaper och form är kopplade till den miljö där de lever och deras livsstil. Eftersom vattenmiljöerna varierar i sina förhållanden kan olika ekosystem finnas bara några meter från varandra. Tack vare detta finns det en enorm mångfald av marina arter. För att identifiera dem har man därför skapat en klassificering som delar in benfiskar i två stora grupper, Actinopterygii och Sarcopterygii.

Lobfeniga fiskar (Sarcopterygii)

Det latinska namnet kommer från“sarkos” som betyder kött och“pterygium” som betyder fenor, vilket anspelar på gruppens köttiga fenor. De kännetecknas av parade fenor, en svansfena med tre lober och cosmoid-fjäll. Dessutom stöds deras gälar av benbågar. De enda två representativa grupperna är

  • Dipnoi: Dessa är kända som lungfiskar, med förfädernas egenskaper, och deras utbredning omfattar regioner i Afrika, Australien och Sydamerika. De har båda typerna av andning, gälar (i vatten) och lungor (i luften).
  • Actinistos: Dessa kallas också för coelacantider (Coelacanthimorpha) och ansågs en gång i tiden vara utdöda. Några exemplar finns dock fortfarande kvar. De kallas ofta för levande fossiler eftersom de har kvar flera primitiva egenskaper. Dessutom har de tillräckligt breda fenor som rör sig interkalerat och liknar “ben”.

Strålfeniga fiskar (Actinopterygii)

Dessa har fått sitt namn på grund av fenornas struktur och de ben som stöder dem. “aktinos” betyder stråle och “pterygium” betyder fena. De är den mest framgångsrika gruppen av fiskar, som upptar nästan alla vattenmassor, såsom hav, floder och sjöar.

De har vanligen skinn med många körtlar och en stor variation av dermala fjäll (ganoid, ctenoid och cycloid). Deras käkar är vanligtvis mer utvecklade än hos lobfeniga fiskar, så de har bättre rörlighet. Dessutom är de poikiloterma organismer, vilket innebär att de inte reglerar sin temperatur utan är beroende av temperaturen i sin omgivning.

Några grupper som ingår bland strålfeniga fiskar är:

  • Neopterygii: Dessa lever i allmänhet i sötvatten i Nord- och Centralamerika och består av två ordningar med uråldriga egenskaper, Lepisosteiformes och Amiformes. De har en symmetrisk svans och en fusiform form, men gruppen innehåller en stor variation av former och egenskaper.
  • Cladistia: Denna grupp omfattar arter med långsträckt form (Anguilliformes), t.ex. bichirerna som lever i sötvatten i Afrika. Deras utseende verkar primitivt och vissa arter har säckar som de använder för att andas och som liknar lungor.
  • Chondrichthyes: Det här är arter som fortfarande har kvar en del av sitt broskskelett. De har en utskjutande mun. Här ingår arter som störar och paddelfiskar, som är spridda i tempererade eller kalla vatten på hela norra halvklotet.
Ett par fiskar.

Även om vi har upptäckt ett stort antal fiskarter finns det fortfarande många fler att upptäcka. Trots detta förvånar dessa varelser oss med sina färger, storlekar och former. Naturen erbjuder oss sannerligen ett otroligt skådespel.

Detta kanske intresserar dig

De 12 farligaste fiskarna i världen
My Animals
Läs det My Animals
De 12 farligaste fiskarna i världen

De farligaste fiskarna kan vara så dödliga på grund av bland annat sina käkar, sina gifter och sina förmågor att attackera i grupp.



  • Lechleuthner, A., Schumacher, U., Negele, R. D., & Welsch, U. (1989). Lungs of Polypterus and Erpetoichthys. Journal of morphology201(2), 161-178.
  • Rebollo, D. L. (2020). Organización neuroanatómica de los sistemas catecolaminérgicos, serotoninérgicos, nitrérgicos y orexinérgicos en el sistema nervioso central de los peces holósteos (Doctoral dissertation, Universidad Complutense de Madrid).
  • Pérez, H. E. (2014). Biodiversidad de peces en México. Revista Mexicana de Biodiversidad85, 35.
  • Pough, F. H., Janis, C. M., & Heiser, J. B. (1999). Vertebrate life (No. QL 605. P68 1999). Upper Saddle River, NJ: Prentice Hall.
  • Friedman, M., & Brazeau, M. D. (2010). A reappraisal of the origin and basal radiation of the Osteichthyes. Journal of Vertebrate Paleontology30(1), 36-56.
  • Rebollo, D. L. (2020). Organización neuroanatómica de los sistemas catecolaminérgicos, serotoninérgicos, nitrérgicos y orexinérgicos en el sistema nervioso central de los peces holósteos (Doctoral dissertation, Universidad Complutense de Madrid).
  • Sallan, L. C. (2014). Major issues in the origins of ray‐finned fish (A ctinopterygii) biodiversity. Biological Reviews89(4), 950-971.