Lepidosiren paradoxa: En fisk med lungor

Det är inte varje dag vi möter ett djur som är lite häpnadsväckande som Lepidosiren paradoxa. Denna fisk överraskar oss med hur den andas.
Lepidosiren paradoxa: En fisk med lungor

Senaste uppdateringen: 14 augusti, 2021

Det här än en fisk som är känd under många namn i Sydamerika – sydamerikansk lungfisk, amerikansk lera, piramboia, pirarucu-bóia, caramuru och fjällig salamanderfisk. Lepidosiren paradoxa är en fisk med lungor. Den är unik i sin art och en ensam medlem av familjen Lepidosirenidae. Det är ett ganska okänt djur i faunan från den sydamerikanska subkontinenten.

Varför är denna fisk så distinkt? Under hela våra liv har vi lärt oss att djur som andas under vattnet gör det genom gälar, så hur är det möjligt för en fisk med lungor att existera? Läs vidare för att ta reda på det.

Lungfiskar (Dipnoi): Släktingar till Lepidosiren paradoxa

Dipnoi är en underklass av fiskar nära besläktad med tetrapoder – fyrbenta djur – och bland deras mest karaktäristiska egenskaper är att de andas med lungor. Dessutom har dessa varelser yttre näsöppningar.

Funktionerna för dessa strukturer är emellertid inte att andas in luft – som i andra landlevande ryggradsdjur – utan att lukta. För att fånga in luft använder dessa fiskar munnen, och precis som en amfibie gör tar för djuret luften till lungorna genom att svälja den.

Lepidosiren paradoxen är en fascinerande varelse

Detta svårfångade djur tillhör den grupp fiskar som kallas lungfisk eller “dipnoi”. Det är kanske ett av de mest distinkta exemplen vi kan hitta i den sydamerikanska faunan.

Dess förmåga att andas med lungor har gett detta djur klara anpassningsfördelar. Det mest framstående av allt är att den kan överleva under den torra säsongen i vattendrag som torkar ut under de hetaste årstiderna.

Vad gör fisken när livsmiljön försvinner under några månader? Djuret gräver tunnlar i leran och skapar en serie luftkamrar som ligger under jorden 30-40 cm från ytan.

Lepidosiren paradoxa i akvarium

Morfologin hos en fisk med lungor

Unga exemplar av Lepidosiren paradoxa har gyllene fläckar på en svart bakgrund. Hos vuxna ändras denna färg till brun eller grå med mörkare fläckar. Fjällen som täcker dem är väldigt små och djupt fästa vid huden.

De vuxna exemplaren har en långsträckt och kraftig kropp och liknar i mångt och mycket en ål. Fullvuxna exemplar kan nå upp till 125 cm i längd och 20 kg i vikt.

Huvudet är trubbigt och ögonen är små. Bröstfenorna är tunna och filiforma, eller trådformade. Däremot är bukfenorna längre och tjockare och går bakåt. Slutligen är det nödvändigt att betona att de bakre fenorna – fettfenan, gälfenan och svansfenan – är sammanväxta.

Alla dessa fenor är anslutna till resten av kroppen med ett enda ben. Denna speciella egenskap skiljer dem från många andra fiskar, men för dem närmare marklevande ryggradsdjur. Ett annat av de många särdragen hos denna fisk är att anusets öppning ligger på kroppens högra sida.

Beteende och vanor

Denna fisks livsmiljö är vanligtvis i stillastående vatten där strömmen är mild eller obefintlig, vanligtvis med riklig vegetation, som i floder och myrar. När deras territorium torkar ut på grund av höga temperaturer, kommer dessa djur in i ett tillstånd av letargi. Zoologer kallar detta estivering, eller sommardvala.

Under hela denna tid förblir de i detta tillstånd. De böjer sig över sig själva och sänker sin ämnesomsättning. Dessutom utsöndrar de ett lager slem som håller inne fukten i luftkammaren och lämnar bara två eller tre små hål för att möjliggöra ventilation. Så här överlever dessa fiskar tills flodbäddarna fylls med vatten igen.

Reproduktivt beteende

När regnsäsongen kommer börjar de vuxna individerna komma ut ur sin sommardvala för att para sig. Efter parning bygger de blivande föräldrarna boet för den unga ynglen som till att börja med kommer att andas genom gälarna. Faktum är att dessa yngel är ganska lika grodyngel från groddjur.

Hanen är ansvarig för att skydda äggen. De unga fiskarna är födda med yttre gälar som degenererar snabbt och omvandlas till ett begränsat inre gälsystem.

Eftersom miljön i boet vanligtvis har lite syre utvecklar föräldrarna speciella strukturer i bröstfenorna som de släpper ut luft med. Lite i taget utvecklar ynglen sina lungsystem, vilka börjar vara effektiva från den sjunde veckan i livet.

Vad äter Lepidosiren paradoxa

Under de tidiga faserna av sina liv lever Lepidosiren paradoxa på bottenblötdjur och kräftdjur, tillsammans med insektslarver och småfiskar. När de växer till sig blir de vuxna allätare och införlivar alger, örtartade stjälkar och vattenväxter i sin kost. De krossar dem med sina kraftiga, mineraliserade tänder.

Är lungutveckling en evolutionär anpassning?

Ja det är det. I allmänhet har lungfiskar anpassat sig till att leva i livsmiljöer som under hela året eller delar av det har låga syrekoncentrationer. På detta sätt lyckas Lepidosiren paradoxa överleva med dessa låga nivåer av syre tack vare lungutvecklingen. Detta är anledningen till att gälsystemet reduceras i hög utsträckning efter yngelstadiet.

Lepidosiren paradoxa

Lepidosiren paradoxa är en fisk med lungor

Dessa fiskars lungsystem är långt ifrån lika sofistikerade som för helt landlevande djur. Till exempel saknar det bronkierna – kanalerna som luftstrupen använder för att transportera luft till lungorna. Ändå har det hjälpt dem att överleva i flera år i en annars fientlig miljö.

Den här artikeln kan kanske intressera dig …

Detta kanske intresserar dig
Fakta om snabelslidmusen, ett levande fossil
My AnimalsLäs det My Animals
Fakta om snabelslidmusen, ett levande fossil

Här kan du lära dig intressanta fakta om snabelslidmusen. Visste du till exempel att den är ett av få giftiga däggdjur som finns på planeten?