Världens största allätare är en fisk

Att vara allätare är en effektiv strategi som ökar en arts anpassningsförmåga och därför är det inte ovanligt att vissa arter av dem når enorma storlekar. Hos fiskar är det dock ovanligt att se den här typen av kostval.
Världens största allätare är en fisk
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Skriven och verifierad av biologen Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Senaste uppdateringen: 30 september, 2022

Omnivorer är namnet på djur som äter både djur och växter. Denna strategi gör att de kan överleva i många oerhört varierade miljöer, eftersom de väljer sin föda utifrån de resurser som finns tillgängliga i området för tillfället. De flesta av dessa arter är landlevande och mäter inte mer än ett par meter i storlek som mest, men en nyligen genomförd studie tycks tyda på att världens största allätare faktiskt är en fisk.

Upptäckten är märklig eftersom de flesta fiskar inte tuggar för att mala sin mat. På grund av detta är deras diet begränsad till organismer som de kan smälta genom en enda tugga, eller slukade hela. Det verkar dock som om detta inte har hindrat en fiskart från att vara världens största allätare. Fortsätt läsa och ta reda på vilken art det är.

Fiskarter

Fiskar består av olika typer av organismer som inte alltid har liknande egenskaper. Faktum är att termen “fisk” inte hänvisar till någon exakt taxonomisk gruppering, termen saknar alltså vetenskaplig giltighet. Men eftersom den fortfarande används som ett vardagligt namn för olika exemplar har det lämnats kvar som referens i facklitteraturen.

Det är svårt att avgöra vilka djur som klassificeras som fiskar och vilka som inte gör det. Trots detta är de flesta sakkunniga överens om att åtminstone integrera följande undergrupper:

  • Broskfiskar (Chondrichthyes): Till dessa hör hajar, rockor, och helhuvudfiskar.
  • Benfiskar (Osteichthyes): Dessa omfattar två huvudklasser, Actinopterygii och Sarcopterygii, som omfattar de flesta av de arter som i vardagligt tal kallas “fiskar”.
En haj.

Allätande fiskar är oftast små

Även om det finns en stor variation av fiskar i både salt- och sötvatten så gör arternas fysiska egenskaper att de inte alltid kan hålla en bred diet. Som nämnts ovan tenderar de flesta av dessa djur inte att tugga sin mat, vilket är viktigt om de äter växter.

Även om de inte kan tugga väljer vissa arter att äta små växter och djur som är lätta att smälta. Tack vare detta kan de hålla en allätande kost som gör att de kan behålla flera adaptiva fördelar. Mängden mat de behöver för att tillfredsställa sina behov är dock så stor att de sällan når stora storlekar.

Finns det jättefiskar?

För att en fisk ska nå storlekar på flera meter måste den äta en stor mängd mat, eller fånga ganska stora byten. Detta villkor är alltför svårt att uppfylla, särskilt eftersom de flesta har en begränsad kost. På grund av detta har endast ett fåtal arter som hajar, stör, paddelfiskar och rockor uppnått denna bedrift.

En märklig aspekt av dessa stora djur är att nästan alla är rovdjur (köttätare). Detta beror på att kött innehåller stora mängder protein som är viktigt för att upprätthålla muskler och storlek. Trots detta kan man enligt en studie som publicerades i tidskriften Ekologi hitta en fiskart som är allätare och ännu större än de tidigare exemplen.

Världens största allätare

Valhajen (Rhincodon typus) anses vara den största fisken i världen och uppnår storlekar på över 18 meter. För att nå dessa storlekar livnär den sig på en stor mängd små organismer som krill, olika småfiskar och zooplankton.

Hajen fångar sitt byte med hjälp av en filtreringsstrategi. Det innebär att den absorberar en viss mängd vatten genom munnen och filtrerar det för att fånga upp de små organismer som den äter. Tack vare detta kan den med bara några få “andetag” utvinna tonvis med föda och tillfredsställa sina näringsbehov.

Eftersom dess diet bestod av djur har den alltid betraktats som ett köttätande djur. Men nyligen upptäckte man genom analys av de fettsyror som valhajen producerar att den också kan smälta växtmaterial. Detta innebär att valhajen faktiskt är världens största allätare!

En valhaj.

Hur kom experterna fram till detta?

Det är viktigt att notera att valhajens filtreringsprocess fångar upp djur och en viss mängd växtmaterial. Det enkla faktum att den förtär växter betyder naturligtvis inte att den kan smälta dem, så det krävdes en mer uttömmande analys för att bekräfta att den drar nytta av växtmaterialets näringsämnen.

För att göra detta undersökte specialisterna vissa beståndsdelar i en art av tång vid namn Sargassum och som finns i hajens utbredningsområde. Dessutom tog de prover av de fettsyror som valhajen producerar. När de analyserade dem tillsammans konstaterade de att båda delade vissa molekyler i sin sammansättning, vilket betyder att hajen assimilerade näringsämnena från algerna.

Denna forskning visade att valhajen drar full nytta av sin miljö och konsumerar mer resurser än man ursprungligen trodde. Tack vare detta kan den bibehålla sin storlek konsekvent, vilket förklarar varför den är så framgångsrik som rovdjur. Trots detta, och i likhet med många andra underbara arter, är den för närvarande hotad.

Detta kanske intresserar dig

Jättemun-hajen: livsmiljö och egenskaper
My Animals
Läs det My Animals
Jättemun-hajen: livsmiljö och egenskaper

Jättemun-hajen är en sällsynt art och mycket lite är känt om dess egenskaper och särdrag. Ta reda på allt som är känt om dessa stora hajar.



  • Rodríguez-Dowdell, N., Enríquez-Andrade, R., & Cárdenas-Torres, N. (2008). Tiburón ballena. Bahía de los Ángeles: recursos naturales y comunidad. PRONATURA Noroeste/INE/SEMARNAT/SDNHM, México DF, 363-383.
  • Meekan, M. G., Virtue, P., Marcus, L., Clements, K. D., Nichols, P. D., & Revill, A. T. (2022). The world’s largest omnivore is a fish.
  • Alsmadi, M. K., & Almarashdeh, I. (2020). A survey on fish classification techniques. Journal of King Saud University-Computer and Information Sciences.
  • Pierce, S. J., & Norman, B. (2016). Rhincodon typus. The IUCN red list of threatened species, e-T19488A2365291.