Matrifagi i naturen - egenskaper och betydelse

28 januari, 2021
Visste du att vissa djur äter sina mammor efter att de föds? Matrifagi i naturen, hur chockerande det än kan tyckas, är en strategi som helt klart är framgångsrik.

Många föräldrar skulle offra sina liv för sina barn. I själva verket är denna typ av altruistiska föräldrabeteenden inte något ovanligt i varken i djurriket och i de flesta mänskliga samhällen. Det finns till och med extrema vårdstrategier som går långt utöver att skydda avkomman, och detta är fallet med matrifagi i naturen.

Vet du vad den här termen betyder? Vet du vad syftet är? Fortsätt läsa för att ta reda på svaret på dessa frågor.

Föräldravård och dess förhållande till avkomman

Föräldravård definieras som alla föräldraegenskaper som ökar chanserna för att avkomman överlever och att de kommer att i sin tur reproducera sig. Denna mekanism finns i både beteendemässiga och icke-beteendemässiga egenskaper.

Dessutom är föräldravård inte en process som kommer utan kostnad, eftersom föräldrar i alla fall måste dela värdefulla resurser och energi från början. Varje bit de ger till sina avkommor är en som de inte har för sig själva. Således manifesterar den sig i djur som:

  • Ryggradslösa djur – och när det gör det är det främst hos honorna
  • Hanar bland fiskar som tar hand om sina avkommor
  • Fåglar som använder en typ av delad vård där båda könen arbetar tillsammans för att uppfostra sina avkommor
  • Honor bland däggdjur som inte sällan är ansvariga för avkomman

Avkommor är en investering för föräldrarna, eftersom de måste begränsa sina egna möjligheter för framtida överlevnad och fortplantning för att ge sina barn den bästa möjliga chansen för framgång.

Matrifagi i naturen: fågelmamma matar ungar

Vad innebär matrifagi i naturen?

Matrifagi i naturen är den mest extrema typen av föräldravård. Det innebär att denna typ av djur äter upp sin egen mamma. Detta beteende förekommer huvudsakligen hos ryggradslösa djur och hos Caeciliidae, en familj groddjur.

Denna process är inte komplett i den senare eftersom mamman inte dör för att bli mat för sina små. Honor av Caeciliidae låter avkommorna att äta på vävnaden i äggledaren, vilket orsakar skada men inte gör att de dör.

Ett specifikt fall av matrifagi i naturen: Källarmörkerspindel (Amaurobius ferox)

Denna lilla spindel kan man hitta i hela Europa och Nordamerika. Utöver deras utseende, vilket är vanligt för många arachnids, är det viktigaste kännetecknet för honor av denna art deras extrema altruism mot sina avkommor.

I det här fallet håller en hona äggsäcken tills ungen kommer ut ur den. Hon lägger först den andra satsen ägg för att mata dem och uppmuntrar dem sedan att äta på hennes egen kropp. Ungarna injicerar gift i moderns kropp och sedan dör hon snabbt.

Fördelarna med denna strategi för avkomman är uppenbara. Några av fördelarna är:

  • Moderns kropp är en näringskälla som resulterar i bättre utveckling för avkomman
  • Matrifagi i naturen påskyndar skinnömsningsprocessen (ryggradslösa djur ersätter sitt exoskelett med jämna mellanrum, och denna uppfödningsstrategi förkortar dessa stadier)
  • De ungar som äter på sina mödrar har en mycket högre överlevnad än de arter som inte gör det
  • Matrifagi främjar sammanhållning av flockar av avkomman eftersom det förhindrar processer som kannibalism bland syskon

En vetenskaplig studie

Det är tydligt att avkomman drar nytta av detta beteende på flera sätt. Men vad ger det för mamman? En vetenskaplig studie försökte svara på den här frågan genom att separera avkomman från modern innan den åt upp henne under laboratorieförhållanden. Resultaten var:

  • 80% av honorna separerade från sina avkommor lade en ny äggsäck. Endast 40% av avkommorna överlevde jämfört med 90% från den första äggsäcken
  • Antalet ägg som lagts i den andra äggsäcken var betydligt lägre än den första

Som du kan se indikerar dessa resultat att honan inte längre är livskraftig efter att ha fött den första generationen av avkomma. Varför bry sig om att göra det, när chanserna att överleva den andra äggläggningen är så låga?

Matrifagi i naturen: spindel

Matrifagi i naturen är en fråga om gener

Slutligen har genetiken ett svar på alla evolutionära strategier. De flesta djur uppfattar sig inte som autonoma enheter (eller har åtminstone inte bevisats göra det), så deras främsta prioritet är att deras gener kommer att leva vidare i kommande generationer.

Nu vet du varför vissa föräldrar kommer att ge sina liv för att skydda sina avkommor, vissa låter dem till och med äta upp dem levande så att de kan bli starka. Matrifagi i naturen är ett chockerande koncept för en människa, men det har uppenbarligen ett tydligt evolutionärt syfte.

”Min mor ammade mig aldrig – hon sa till mig att hon bara gillade mig som en vän. ”

– Rodney Dangerfield –

 

  • Kim, K. W., Roland, C., & Horel, A. (2000). Functional value of matriphagy in the spider Amaurobius ferox. Ethology106(8), 729-742.
  • Kim, K. W., & Horel, A. (1998). Matriphagy in the spider Amaurobius ferox (Araneidae, Amaurobiidae): an example of mother‐offspring interactions. Ethology104(12), 1021-1037.