Myrätande djur: intressanta djur som äter myror

03 november, 2020
Myrätande djur använder sina klor för att riva en öppning i myrstackens eller myrboet och sticka in sina långa nosar för att fånga födan.

Myrätande djur använder sina klor för att riva en öppning i myrstacken eller myrboet och sticka in sina långa nosar för att fånga födan med hjälp av sina tungor och sin klibbiga saliv.

När vi tänker på djur som äter myror, är myrsloken den första som vi kommer att tänka på. Det finns dock många andra arter som lever av dessa insekter: fåglar, spindeldjur, ödlor, paddor och andra leddjur som skalbaggar och till och med andra myror.

Överraskande nog är myror faktiskt en mycket näringsrik typ av föda:

  • Studier har visat att insekter, i förhållande till sin volym, har 32% mer protein än andra djur.
  • De är en fiberkälla: de styva strukturerna i deras kroppar ger fiber och mikronäringsämnen som främjar matsmältningen och stärker återbildningen av vävnad och tarmmikrobiota.

Därför är det bara logiskt att många djur har gjort myror till en del av sin kost och till och med till sin favoritmat. Strax berättar vi mer om dem.

Myrmekofagi

Översatt från grekiska betyder ordet myrmekofagi bokstavligen “att äta myror”. Men även om termiter inte är myror, inkluderar denna term även djur som äter termiter. Detta beror på att myrätande djur och termitätande djur har liknande vanor. Dessutom, och kanske ännu viktigare, har båda anpassat sina kroppar på ett liknande sätt för att kunna konsumera dessa ryggradslösa djur.

Myror och termiter är en viktig källa till lättillgängliga proteiner.

Ett exempel på konvergent evolution

Däggdjur som också är myrätande arter har utvecklat en serie anpassningar som gör det lättare för dem att fånga sin föda. Vi tycker det är väldigt intressant att djur från olika taxonomiska grupper har utvecklat dessa anpassningar. Detta har observerats i minst fem separata grupper eller familjer:

Echidna-familjen, som tillhör familjen myrpiggsvin (Tachyglossidae) i ordningen kloakdjur (Monotremata):

De är kända för att vara de enda äggläggande däggdjuren tillsammans med näbbdjuret, också från ordningen kloakdjur (Monotremata). Myrpiggsvin (Echidna) liknar igelkottar förutom storleken, eftersom de har stora taggar. De lever på öarna Nya Guinea, Salawati, Australien, Tasmanien och på andra mindre öars kuster.

Ordningen rovlevande pungdjur (Dasyuromorphia):

Översatt från grekiska betyder namnet bokstavligen “hårig svans”. Denna familj har en unik art, myrpungdjuret eller numbat (Myrmecobius fasciatus). Detta myrätande pungdäggdjur finns bara i vissa avlägsna områden i sydvästra Australien. Dessutom är myrpungdjuret västra Australiens officiella djur.

Familjen Manidae, av ordningen myrkottar (Pholidota, forntida grekiska för ‘hornigt fjäll’):

Detta är en ordning av placentadäggdjur vars kroppar är täckta av stora fjäll, allmänt kända som pangoliner. Ordningen innehåller totalt åtta levande arter som bor i de tropiska regionerna i Afrika och Asien.

Familjen Orycteropodidae, av ordningen jordsvin (Tubulidentata):

Denna familj har också en enda levande art: jordsvinet (Orycteropus afer). Dessa är mycket primitiva placentadäggdjur som är släkt med tanrekar, elefanter och hyraxar. De förekommer i hela Afrika söder om Sahara.

Underordningen Vermilingua, av ordningen Pilosa:

Dess vanliga namn är myrslok. De är hemmahörande i Centralamerika och de norra och centrala områdena av Sydamerika. Dessutom finns det två familjer: Cyclopedidae (1 art) och Myrmecophagidae (3 arter):

  • Dvärgmyrslok (Cyclopes didactylus)
  • Nordlig tamandua (Tamandua mexicana)
  • Sydlig tamandua (Tamandua tetradactyla)
  • Jättemyrslok (Myrmecophaga tridactyla)

Evolution och anpassning av myrätande djur

Alla myrätande arter uppvisar en serie anpassningar som gör det lättare för dem att fånga myror och termiter:

  • Tandminskning eller -förlust som ett resultat av en diet baserad på bytesdjur med mjuka kroppar.
  • Oral anpassning, baserad på en förlängning av nosen och en tunn, klibbig tunga. Denna anpassning inkluderar förekomsten av stora spottkörtlar.
  • Dessutom har de starka klor som hjälper dem att gräva i myrstackar och termitbon.

Tungan, ett viktigt organ för myrätande djur

Om vi ​​tänker på att en jättemyrslok behöver äta cirka 35 000 myror eller termiter varje dag, kan vi anta att den måste ha en mycket effektiv jaktstrategi. Naturligtvis är detta fallet. Dessutom har deras tunga en mycket speciell uppsättning muskler och neurovaskulära vävnader som skiljer sig från de vanliga mönstren som andra däggdjur har.

Dessa funktioner tillåter dem en extraordinär kontroll av tungan. Faktum är att de kan röra den väldigt snabbt, upp till 160 gånger per minut. Dessutom är tungan täckt med tusentals små krokar som kallas ”tungpapiller” som är användbara för att hålla fast insekter vid dem med stora mängder saliv.

Hotas myrätande djur av deras livsstil?

Utan tvekan. Ett av de största hoten mot myrätande djur är förlusten av livsmiljöer och en populationsminskning av dessa mycket viktiga insekter i den trofiska kedjan. Dessutom är denna biologiska mångfald vanligtvis en produkt av skogsbränder och avskogning.

Slutord

Djur som äter myror är ett exempel på olika familjer som uppnår samma morfologiska och funktionella anpassningar genom olika evolutionära vägar. Detta resultat är dock inte helt förvånande, eftersom vi vet att primitiva däggdjur ursprungligen var insektsätande.

 

  • Reiss, K. Z. (2001). Using phylogenies to study convergence: the case of the ant-eating mammals. American Zoologist, 41(3), 507-525.
  • Reyes-Prado, H., Pino-Moreno, J. M., García-Pérez, Á., & Carlos, S. (2016). Determinación del valor nutritivo de las hormigas “chicatanas” Atta mexicana S. 1858 (hymenoptera-formicidae) en el estado de morelos, méxico. Entomología mexicana, 3: 770−774
  • Casali, D. M., Martins‐Santos, E., Santos, A. L., Miranda, F. R., Mahecha, G. A., & Perini, F. A. (2017). Morphology of the tongue of Vermilingua (Xenarthra: Pilosa) and evolutionary considerations. Journal of morphology, 278(10), 1380-1399.
  • Delsuc, F., Metcalf, J. L., Wegener Parfrey, L., Song, S. J., González, A., & Knight, R. (2014). Convergence of gut microbiomes in myrmecophagous mammals. Molecular ecology, 23(6), 1301-1317.