Hemligheterna bakom kameleontens tunga

Små kameleonter kan skjuta ut sina tungor längre än större individer. Vill du veta mer om deras fantastiska tungor?
Hemligheterna bakom kameleontens tunga

Senaste uppdateringen: 06 november, 2021

Kameleonter är en av de mest kända reptilerna i djurvärlden och är kända för sin förmåga att ändra färg när de behöver gömma sig från rovdjur. Detta är dock inte den enda fantastiska egenskapen de har, kameleonter har också en otrolig tunga som är dubbelt så lång som deras kropp. Läs vidare och lär dig hemligheterna bakom kameleontens tunga.

Dessa vackra reptiler använder sin stora tunga för att fånga byten, tungan för med sig klibbiga ämnen som hjälper kameleonterna att fånga dem. Som om det inte vore nog skjuter de ut tungan på mindre än en sekund, vilket gör dem mycket snabba och träffsäkra när de jagar.

Vad är kameleonter?

Kameleonter är en måångsidig grupp reptiler som tillhör familjen Chamaeleonidae. Enligt databasen Reptile Database finns det för närvarande mer än 200 arter som är utspridda i världens tempererade områden. Dessa djur kan leva i olika typer av livsmiljöer, vilket har skapat en stor variation av färger och former.

Kameleonter är medelstora reptiler, med en längd på allt från några centimeter till drygt en halv meter. Deras förmåga att ändra färg beror likaså på respektive art, men syftet är alltid densamma: att efterlikna omgivningen, värmereglera och sända visuella signaler till andra individer.

Kameleonter är vanligtvis inte särskilt aktiva, de föredrar nämligen att gömma sig och förbli orörliga under långa perioder. De utnyttjar denna inaktivitet för att jaga, genom att stanna på en plats och fånga varje oförsiktigt leddjur som närmar sig. Detta skulle dock inte vara möjligt utan deras långa tunga, för tack vare den har de en stor räckvidd som de utnyttjar när de fångar byten.

En kameleont som fångar en fluga.

Hemligheterna bakom kameleontens tunga

Kameleontens tunga fungerar med en mekanism som liknar en fjäder, och den skjuter ut som om den vore en kula. Enligt forskare vid Oxfords universitet uppskattar man att en individ kan skjuta ut sin tunga på mellan 10 till 55 mikrosekunder.

För att uppnå denna höga hastighet är tungans mekanism helt beroende av muskler. Processen utnyttjar de elastiska krafter som kollagenfibrerna ger, vilka bildar en slags “katapult” som kan skjuta ut i hög hastighet.

Tungans längd är också mycket viktig i denna process, för när den dras in börjar den lagra en spänningskraft i den muskel som utgör tungan. Med andra ord händer samma sak som när ett teleskop skjuts ihop, dvs. det bildas veck för att minimera storleken. Eftersom det är en elastisk muskel leder denna effekt till att den spänner sig och lagrar energi.

Enkelt uttryckt drar tungan ihop sig som en slags fjäder och frigör den lagrade energin när den släpps loss, vilket gör att den skjuter ut som en kula. Tack vare detta skjuts tungan ut och fångar bytet med en otrolig hastighet.

Tungans viktigaste delar

Även om det låter enkelt är mekanismen mycket komplicerad på en biologisk nivå. En “fjäder” måste man nämligen konstruera av kött och ben. Men på något sätt har naturen hittat en lösning och från dessa tre grundläggande strukturer lyckades naturen skapa något fascinerande:

  1. Glossohyalben: Ett ben som fungerar som bas för tungan och hjälper till att rikta den när kameleonten skjuter ut den. Formellt sett är den en projektion av tungbenet som är unik för dessa reptiler.
  2. Acceleratormuskel: Denna ansvarar för att dra in hela tungan och klämma ihop den för att skapa spänningskraften; samma sak händer när man komprimerar en fjäder. I det ögonblick som detta tryck upphör frigör mekanismen energin och avfyrar tungan.
  3. Retraktormuskeln: När mekanismen väl är aktiverad ansvarar denna muskel för att hämta in tungan och föra in den i munnen. Till skillnad från acceleratormuskeln fungerar denna som vilken annan muskel som helst och skapar inte energi genom att spännas.

Denna fantastiska mekanism kan nå en hastighet på 33 meter per sekund, så man måste till och med använda höghastighetskameror för att filma den. Tack vare detta kan kameleonter fånga bytet på bråkdelar av en sekund ovh utan att det ens märks. Dessutom innehåller tungspetsen klibbiga ämnen som ser till att fångsten sitter fast, och varje “skott” har en stor chans att träffa målet.

Spelar det någon roll om de är i kyla?

Som du kan se använder kameleonten muskelkapaciteten i sin tunga på ett bra sätt. Man kan därför tro att denna mekanism skulle ha problem i kyla, eftersom muskelfibrerna inte är effektiva vid låga temperaturer. Så är dock inte fallet, eftersom utskjutningen av tungan inte baseras på rörelse, utan på spänningskraft genom elasticitet.

Mekanismen i kameleonens tunga är unik, eftersom den utnyttjar muskulaturens elasticitet. Denna reptil har ett snabbt och tyst vapen för jakt, vilket gör den till ett fantastiskt rovdjur. Naturen ger imponerande egenskaper till vissa djur och kameleonter verkar vara särskilt välsignade eftersom de har många extraordinära förmågor.

 

Detta kanske intresserar dig
Vad den tropiska gröna leguanen mestadels äter
My Animals
Läs det My Animals
Vad den tropiska gröna leguanen mestadels äter

Till att börja med så tillhör den tropiska gröna leguanen squamata, som är den största ordningen av reptiler. Det går ofta lätt att känna igen den.



  • Anderson, C. V., & Deban, S. M. (2012). Thermal effects on motor control and in vitro muscle dynamics of the ballistic tongue apparatus in chameleons. Journal of Experimental Biology, 215(24), 4345-4357.
  • Moulton, D. E., Lessinnes, T., O’Keeffe, S., Dorfmann, L., & Goriely, A. (2016). The elastic secrets of the chameleon tongue. Proceedings of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences, 472(2188), 20160030.
  • de Groot, J. H., & van Leeuwen, J. L. (2004). Evidence for an elastic projection mechanism in the chameleon tongue. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 271(1540), 761-770.
  • Herrel, A., Meyers, J. J., Aerts, P., & Nishikawa, K. C. (2001). Functional implications of supercontracting muscle in the chameleon tongue retractors. Journal of Experimental Biology, 204(21), 3621-3627.
  • Müller, U. K., & Kranenbarg, S. (2004). Power at the tip of the tongue. Science, 304(5668), 217-219.
  • Anderson, C. V. (2016). Off like a shot: scaling of ballistic tongue projection reveals extremely high performance in small chameleons. Scientific reports, 6(1), 1-9.
  • Anderson, C. V., Sheridan, T., & Deban, S. M. (2012). Scaling of the ballistic tongue apparatus in chameleons. Journal of morphology, 273(11), 1214-1226.