Möt kräldjuret skink: En orm eller en ödla?

03 juli, 2020
En skink är ett djur med en långsträckt kropp som är mycket likt en orm. Men dess fysiologi skiljer sig från ormens. Känner du till dessa skillnader?

Även om dess utseende är ganska vilseledande, är kräldjuret skink faktiskt en ödla. De flesta skinkar håller sig på marken medans några av dem bor i träd. Man förväxlar dock ofta skinken med en orm, eftersom den har en mer långsträckt kropp än vad andra ödlor har.

Som föda äter skinken ryggradslösa djur, mestadels insekter. Vissa av dem äter emellertid också växter, och de större arterna kan också jaga mindre djur med ryggrad. De flesta skinkar lägger ägg, men det finns flera där äggen kläcks inne i modern, som sedan föder fram levande ungar.

Familjen Scincidae är en mycket varierad grupp med många underarter av skink. Det finns fler än 1200 olika underarter.

Viktiga skillnader mellan ödlor och ormar

För att lära känna detta djur bättre måste vi klargöra skillnaderna mellan ödlor och ormar. Även om båda är reptiler, finns det några huvudegenskaper som gör dem väldigt olika från varandra.

De flesta ödlor har torr, flagnande hud. Dessutom har ödlor fyra klor och en lång svans. I allmänhet har ödlor en ganska svag svans – ett litet slag eller om något drar i den och den kommer att gå av. Det här är en försvarsmekanism som hjälper skinken att förvirra rovdjur, vilket gör att ödlan kan fly.

Närbild på en skink.

Men att förlora svansen kan också vara en nackdel, eftersom det är i detta område som ödlor lagrar fett. Dessutom hjälper ödlans svans till med både stabilitet och balans. Lyckligtvis kan en ny svans växa ut helt på egen hand hos vissa arter.

Sedan har vi ormar, som varierar mycket i storlek. De sträcker sig från afrikanska ormar, små som blyertspennor, till anakondor som är stora nog att svälja riktigt stora byten. Vi kan hitta ormar i nästan alla ekologiska nischer, förutom i de arktiska regionerna. Ormar är emellertid särskilt rikliga i tropiska regioner och öknar.

Ormar, och en del ödlor, har kluvna tungor som i samband med deras sensoriska organ i gommen uppfyller funktionen att scanna av miljön. Till skillnad från ormar så har ödlor rörliga ögonlock och utmärkt syn.

Hur känner man igen kräldjuret skink?

Som vi nämnde tidigare är skinken faktiskt en ödla. Dess kropp har dock konstigt nog utvecklats till att se mer ut som en orm, torts att den fortfarande är en ödla.

Skinken har mycket små ben och det är den mest uppenbara skillnaden från ormen. Dessutom håller skinken upp sitt huvud från marken och det pekar mer uppåt. Skinken har emellertid en mycket lång och konformad svans som den kan släppa flera gånger under sin livstid, eftersom att den alltid växer tillbaka igen. Det är när skinken har tappat sin svans som den mest ser ut som en orm.

Ett stort antal studier indikerar att skinkens storlek kan uppvisa stor variation, eftersom det finns så många underarter. Den kan variera från att bara vara ca 5 cm till att bli mer än 90 cm lång. Dess storlek kommer naturligtvis att bero på vilken underart den tillhör, och i vilken livsmiljö den lever.

Ödla med en blå svans.

Geografisk fördelning av kräldjuret skink

Den geografiska fördelning för detta djur är inte alls specifik, eftersom det finns så många olika underarter. Olika arter kan leva i bergen, på savanner, i öknen och till och med i gräsmarker. De kan dock vara mycket svåra att hitta, eftersom de tenderar att smälta in mycket väl i sin omgivning.

Om en skink har begravt sig under jorden kan du inte hitta den alls. Ibland upptäcker människor skinkar som har tagit sig in i mänskliga samhällen. Tyvärr dödar folk dem vanligtvis när de ser dem, eftersom de misstar skinken för en orm.

Reproduktionsvanor

Skinkens reproduktionsvanor är kanske en av dess mest intressanta egenskaper. Till skillnad från många andra djur, visar familjen Scincidae inte någon form av moderlig ömhet, så att säga. Honan går vanligtvis iväg, utan att komma tillbaka, från det ögonblick då hon lägger äggen eller när ungarna föds.

Liksom andra typer av ödlor föder vissa arter av skink sina ungar levande. Detta innebär att de befruktade äggen utvecklas inuti reproduktivsystemet tills det att de är redo att kläcka. Vissa ägg kläcks till och med inuti mammans kropp. Från och med det att ungarna ser ljus för första gången, kommer de dock att vara ensamma. Mamman varken bryr sig om dem eller hjälper dem. Ungarna måste själva hitta både skydd och mat på egen hand.

Kräldjuret skink sitter på mossa.

Det liknar det som händer hos de äggläggande underarterna av skink. Modern skapar ett slags bo där äggen kan hålla sig varma och på säkert avstånd från potentiella rovdjur. Mammaskinken lämnar dock boet så snart hon har lagt alla äggen i det. Hon kommer inte att vara där för att hjälpa ungarna när de kommer ut ur skalet, eller på något sätt uppmuntra deras överlevnad.

Beteende och kostvanor

Trädlevande arter tillbringar vanligtvis mycket tid uppe i träden. De tar sig sällan ner på marken. Men när de gör det är det för att hitta antingen skydd eller mat. De marklevande underarterna skyddar sig genom att gräva ner sig i jorden istället för att tillbringa tid uppe i träden.

Skinken tenderar att vara väldigt timid och klarar sig bra i fångenskap. Av den anledningen är den vanligtvis också ett bra husdjur. Det är dock viktigt att se till att man tar hand om den på rätt sätt. Detta inkluderar den specifika livsmiljön, temperaturen och den mat som skinken behöver.

Dessa djur äter huvudsakligen olika typer av insekter. Detta kan inkludera skalbaggar, syrsor, larver och gräshoppor. Ibland kan de även äta små gnagare, och till och med mindre ödelarter. I allmänhet beror kosten på livsmiljön och den sortens mat som finns tillgänglig.

Vi hoppas att det här var en intressant artikel, och att du lärde dig något nytt om kräldjuret skink! Vi ses igen nästa gång.

  • Bauer, A. M., & Branch, W. R. (1999). Field guide to snakes and other reptiles of Southern Africa. Copeia, 1999(1), 236.
  • Luiselli, L. (2006). Resource partitioning and interspecific competition in snakes: the search for general geographical and guild patterns. Oikos, 114(2), 193–211.
  • Hartweg, N. (1931). Apparent Ovoviviparity in the Mexican Skink, Eumeces lynxae Wiegmann. Copeia, 1931(2), 61.
  • Laird, M. K., Thompson, M. B., & Whittington, C. M. (2019). Facultative oviparity in a viviparous skink (Saiphos equalis). Biology Letters, 15(4), 20180827.