Varför byter kameleonter färg?

07 oktober, 2020
Kameleonter byter inte färg för att dölja och gömma sig för rovdjur som många tror. Här kommer vi att prata om de verkliga orsakerna.

Djur som byter färg har förvånat människor i alla tider. I vanliga fall beror färgen på levande varelser på döda vävnader såsom exoskellet, fjäll, fjädrar och hår. Färgen är också relativt fixerad. Vissa arter kan dock snabbt ändra sin färg. Detta gör att de kan visa olika färger och mönster som respons på förändringar i miljön. I dagens artikel svarar vi på frågan: varför byter kameleonter färg?

Är det skillnad på färgförändring och mönsterförändring?

Som vi nämnde tidigare har vissa djur, som till exempel bläckfiskar, fiskar och reptiler, förmågan att ändra färg under interaktioner med andra organismer. Bland dem är kameleonter (familjen Chamaeleonidae) ett spännande fall. Till skillnad från vissa djur som kan byta färg i ett lokaliserat område, kan kameleonter byta kroppsfärg samt ändra mönster under sociala interaktioner.

Kameleoner byter färg som respons på temperatur

Det första man måste vara medveten om är att kameleonter är ektoterma djur. Det betyder att de inte själva kan generera sin kroppsvärme. Som ett resultat är alla ektoterma organismer beroende av externa värmekällor för att upprätthålla vissa kroppstemperaturer.

Det är viktigt att komma ihåg att många av egenskaperna hos ektoterma djur väsentligt förändras beroende på individens kroppstemperatur. Dessa egenskaper inkluderar bland annat matsmältningshastigheten, smidighet vid rörelse som till exempel simma eller springa, samt färgen på djuret.

Tänk också på att mörka färger absorberar ljus och värme, medan ljusa färger reflekterar det. Som ett resultat är vissa färgförändringar lätta att förstå för alla som har tillbringat tid i en svart bil under den ljusa solen en varm sommardag. Kameleonter drar nytta detta. I själva verket använder de sin hudfärg nästan som ett termostat för att kontrollera värmen som de får från solen.

När en kameleont är kall byter den färg på huden till en mörkare nyans, som till exempel tallgrön. När kameleonten vill bli svalare byter den till en ljusare nyans som mintgrön.

Färgglad kameleont sitter på en pinne.

Klä dig för att imponera: Strategin bakom varför kameleonter byter färg

Den andra anledningen till att kameleonter byter färg är något som är mycket bekant för människor: självuttryck. Detta liknar till exempel när vi byter kläder eller frisyrer för att anpassa utseendet till humöret. Kameleonter ändrar också sina färger beroende på humör.

Normalt blir kameleonter mörkare när de är rädda. När de är glada blir de vanligtvis ljusare i färgen. Det finns också en skillnad mellan honor och hanar. Hanar byter färg oftare än honor, som brukar använda mer subtila signaler för att kommunicera.

Hankameleonter byter färg för att locka till sig en hona. När en hane visar starka toner skickar det en signal till honorna att just den här hanen är ett friskt och bra exemplar. Å andra sidan kan mörkare toner i närvaron av en annan hane visa att de är villiga att slåss. Som ett resultat kan kameleonter växla mellan flera olika utseende varje dag, beroende på tillfälle.

Vetenskapen bakom färgförändring

Tidigare trodde forskare att kameleonter ändrade sin färg på samma sätt som bläckfiskar gör. Dessa djur förändrar sitt utseende med hjälp utav påsar i sina hudceller som är fulla av pigment. Man kallar dessa påsar för kromoforer. Forskare har dock upptäckt att kameleontens färgförändring är ännu mer komplex.

Kameleontens hud har färger som produceras av pigment. Dessa är färgade föreningar som syntetiseras eller ackumuleras i celler. Som ett resultat finns det en rad färger som härrör från närvaron av melaniner, pteriner och andra kemiska pigment.

Det övre skiktet av kameleontens hud består av celler som innehåller pigment. Om de är gula är de till exempel xantoforer. Om de är röda är de erytroforer. Dessa pigmenterade celler finns huvudsakligen inom randiga regioner. Melanoforer utgör det djupaste lagret, som har förlängningar som når det översta lagret i huden.

Å andra sidan har kameleontens hud en annan typ av färg, vilket är tack vare närvaron av reflekterande nanostrukturer. Dessa nanostrukturer finns i specialiserade celler som kallas iridoforer. Dessa produceras från guaninhalten i cellen och producerar iriserande metallfärger genom att interagera med ljus.

 

  • Teyssier, J., Saenko, S., van der Marel, D. et al. (2015).  Photonic crystals cause active colour change in chameleons. Nat Commun 6, 6368 https://doi.org/10.1038/ncomms7368
  • Smith, K. R., Cadena, V., Endler, J. A., Kearney, M. R., Porter, W. P., & Stuart-Fox, D. (2016). Color change for thermoregulation versus camouflage in free-ranging lizards. The American Naturalist, 188(6), 668-678.
  • Smith, K. R., Cadena, V., Endler, J. A., Porter, W. P., Kearney, M. R., & Stuart-Fox, D. (2016). Colour change on different body regions provides thermal and signalling advantages in bearded dragon lizards. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 283(1832), 20160626.