10 kuriosa om sjögurkan

Sjögurkor är väldigt okända ryggradslösa djur och att hitta en av dem vid kusterna är ett lyckoslag. Här berättar vi allt om dess grupp!
10 kuriosa om sjögurkan

Senaste uppdateringen: 13 september, 2021

Det finns många kuriosa om sjögurkan, men väldigt få människor kommer att stöta på en i deras liv. Dessa tagghudingar finns på havsbottnar runt om i världen, och i många fall behöver du ta på dig dina dykglasögon och dyka ner i kustvattnet för att se ett exemplar. Ändå gör den konstiga fysiologin det värt ansträngningen.

Eftersom inte alla människor har en strand till sitt förfogande måste vi ibland nöja oss med att lära känna majestätiska varelser genom ord och foton. Fortsätt läsa, för nedan visar vi dig 10 kuriosa om sjögurkan som kommer att fascinera dig.

1. Sjögurkan är en tagghuding

Termen “sjögurka” avser inte en enda art, utan en grupp tagghudingar av klassen Holothuroidea. På grund av sin taxonomiska klassificering anses de vara nära släktingar till sjöstjärnor och sjöborrar. Som vi kommer att se senare, så motiverar deras anatomi detta släktskap.

Det finns cirka 1700 arter av gurkor och holothurier i världen, och den största mångfalden finns i den Asiatiska regionen av Stilla Havet. Holothuroidea -klassen är uppdelad i 6 ordningar och 160 olika släkten, så det anses vara en ganska varierad taxon på genetisk nivå.

2. Den lever upp till sitt namn med sin form!

Sjögurkor får sitt vanliga namn av en mycket specifik anledning. I allmänhet har alla holoturoider en långsträckt form och en vermiform (maskig) siluett, men behåller den typiska pentaradiala symmetrin hos tagghudingar. Detta innebär att man kan dela in dess kropp i 5 lika delar med början från munnen.

Som indikeras av Animal Diversity -webbportalen kan sjögurkan, beroende på art, ha en cylindrisk till sfärisk form. Den främre delen av djuret innehåller munnen och motsvarar den orala polen hos sjöborrar, medan dess anus är den aborala delen av andra tagghudingar. Därför kan man säga att sjögurkor lever “i sidled”.

En sjögurka.

3. Kuriosa om sjögurkan: fascinerande djur av alla storlekar

Den genomsnittliga storleken på sjögurkor varierar mellan 10 och 30 centimeter, men det finns en viss variation. Holothuria thomasi är den största arten i sin grupp, med en imponerande längd på 2-meter. Den kamouflerar sig dock så bra på havsbotten att människor inte upptäckte den förrän 1980.

Andra arter av sjögurka (som Thyonina bijui) är mycket mindre, med en maximal storlek på 2 centimeter.

4. Mycket primitiva matvanor

En kuriosa om sjögurkor hittar man i dess matvanor . Alla arter som ingår i gruppen är suspensivorer eller detritivorer, vilket innebär att de livnär sig på det fria organiska materialet som finns i vattenpelaren eller på havsbotten.

I sina stillasittande former “drar” några holoturoider speciella tentakler ur munnen, med vilka de fångar upp mikropartiklar och plankton som flyter i vattnet. Några av dem är strategiskt placerade i områden med strömmar, vilket maximerar vattenflödet genom deras tentakler med minimal ansträngning.

I vissa områden är så många sjögurkor koncentrerade att de kan filtrera 190 kilo organiskt material per kvadratmeter på ett år.

5. Ett enkelt matsmältningssystem

Nu vet du att sjögurkor har en serie orala tentakler som i normala situationer inte syns, men vi måste nu prata om resten av deras matsmältningssystem. Bakom munnen finns svalget med kalkplattor, och i många fall är detta den enda hårda delen av kroppen som tillåter insättning av musklerna.

Annars är dess matsmältningssystem mycket primitivt. Vissa sjögurkor har en matstrupe och en mage, men andra tömmer innehållet i svalget direkt i ett nätverk av tarmar. Detta är ihoprullat på sig självt och slutar i en mycket enkel analöppning.

6. Sjögurkan har ingen hjärna

En av de mest fascinerande kuriosa om sjögurkan är att den inte har någon hjärna eller något komplext nervsystem. Som studier visar så består dess sensoriska nätverk av en nervring runt munnen och 5 radiella nerver under vart och ett av de ambulakrala områdena, vilket hänvisar till den pentarradiala symmetrin som vi beskrev tidigare.

Om sjögurkans centrala nervring är skadad kan den fortfarande upprätthålla koordination och autonomi. Detta betyder att det inte finns något centraliserat nervsystem, som är fallet i de allra flesta levande varelser (hjärnan).

7. Hur rör sig sjögurkor?

Trots sin arkaiska form och avsaknad av lemmar rör sig många sjögurkor relativt effektivt över havsbottnen. För att “krypa” i sedimentet använder de en serie podier eller pediklar, utvidgningar av kroppsväggen i form av små rör som innehåller en gren av det hydrovaskulära systemet.

Utöver dessa strukturer använder vissa arter muskulära sammandragningar för att röra sig och andra (i Elasipodida -ordningen ) “hoppar” mer än 1000 meter över havsbotten, tack vare att deras täthet är jämförbar med vattnet som omger dem. Dessutom kan de modifiera sin struktur efter behov, så att de får plats i mycket trånga utrymmen.

8. En ovanlig reproduktion

En annan av sjögurkans kuriosa ligger i dess reproduktionssystem. Alla holothurier har en enda könskörtel och deras system är vanligtvis dioik, vilket betyder att de är antingen manliga eller kvinnliga (men inte båda samtidigt). I många fall släpper reproduktiva individer ut ägg och spermier i vattenmiljön och väntar på att de ska spridas med havsströmmarna.

När ett exemplar av det motsatta könet hittar en könscell (spermie eller ägg), tar den upp den med sina tentakler och befruktar cellen utan ytterligare komplikationer.

9. Spills deras inälvor?

Om du visste något om sjögurkor kan det ha att göra med deras försvarskapacitet. Om du inte vet, så sticker dessa djur ut från resten för sin mycket ovanliga metod för att undvika rovdjur. Dessa ryggradslösa djur är kända för att avsöndra sina tarmar för att skrämma sina angripare när de är i fara.

Denna arkaiska försvarsmetod är effektiv och representerar en måttlig kostnad för sjögurkan, eftersom den kan regenerera sina inälvor efteråt. Som du kan föreställa dig så undersöker man denna förmåga inom det medicinska området, för att kunna ge svar på frågor inom vävnadsimplantat (och mycket mer).

10. En hotad art

Som en sista kuriosa om sjögurkan bör det noteras att många av arterna är hotade av överfiske. Dessa tagghudingar är en delikatess i många regioner där de är endemiska. Detta leder till att de är urskillningslöst jagade för att förbereda rätter som endast är tillgängliga för några utvalda få.

Sjögurkor, eller holothurier, återvinner organiskt material från havsbotten och är en viktig del av kosten för många fiskar, så vi kan inte låta dem försvinna. De är en viktig del av det marina ekosystemet som förtjänar bevarande.

 

Detta kanske intresserar dig
6 intressanta fakta om maneter
My AnimalsLäs det My Animals
6 intressanta fakta om maneter

Maneter har ett tveksamt rykte, men det hindrar dem inte från att vara fascinerande varelser. Läs om intressanta fakta om maneter.