Hur dödgrävare skyddar sin mat

Skalbaggar är de mest talrika insekterna och djuren på jorden. På grund av de stora områden som de lever på har de utvecklat många strategier för att skydda sin föda.
Hur dödgrävare skyddar sin mat

Senaste uppdateringen: 02 november, 2021

Skalbaggar är en mycket populär grupp insekter på grund av deras form och färg. De beter sig dock också på ett märkligt sätt, vilket gör dem till mycket intressanta exemplar. Ett exempel på detta är dödgrävare, eftersom de beter sig extremt egendomligt när de försöker skydda sin föda.

Dessa organismer tillhör Silphidae-familjen, som består av skalbaggar med nekrofagiska vanor. Endast två specifika släkten, Silpha och Nicrophorus, betecknas som dödgrävare. Om du vill veta vad dessa organismer gör för att skydda sin föda kan du fortsätta läsa den här artikeln.

Vad är en dödgrävare?

Dessa skalbaggar har en ganska liten kropp, som är mellan 4 till 40 millimeter lång. Därtill har de ett tillplattat och något avlångt utseende. De är svarta med olika mönster och har röda eller gula fläckar.

De har också 3 par ben med klor i slutet av varje ben, vilket hjälper dem att flytta på olika delar av sin föda. Detta är mycket användbart för dem, eftersom deras diet är baserad på ruttnande djur (en nekrofagisk diet). De behöver därför ett bra grepp för att kunna transportera maten.

Som om inte detta vore nog har dessa skalbaggar en utmärkt förmåga att lokalisera sin föda, eftersom de upptäcker döda djur även på stora avstånd. För att åstadkomma detta har de ett utmärkt luktsinne, med vilket de upptäcker de kemiska partiklar som frigörs av ruttnande ämnen. Tack vare detta kan skalbaggarna lätt identifiera resterna av djur och börja kalasa på dem.

Den mest anmärkningsvärda egenskapen hos denna insekt är dock dess förmåga att skydda sin föda. Detta beror på att den använder sig av en strategi som liknar dyngbaggens, men med vissa modifieringar som gör att den skiljer sig från alla andra skalbaggar.

En dödgrävare.

Hur skyddar skalbaggar sin föda?

Dödgrävare bearbetar sin mat innan de äter den, eftersom de måste få bort fjädrar och ytligt hår. Dessutom komprimerar de allt detta skräp till en slags boll som är mycket lättare att transportera. Genom att rulla denna massa (som är större än dem själva) flyttar de den på så vis till sitt gömställe. På detta sätt får de en stor reserv som räcker under en lång period.

Denna process kräver en enorm ansträngning, så skalbaggen producerar ett antibakteriellt ämne som gör att nedbrytningstakten blir långsammare. En studie från University of Connecticut visar att denna egendomliga insekt gör detta för att förhindra att det döda djuret lockar till sig andra konkurrenter. Tack vare detta behöver skalbaggen inte oroa sig för att dess matreserver ska bli stulna.

Dessutom tjänar denna strategi även ett annat syfte, eftersom processen i Nicrophorus orbicollis fall gör det möjligt för den att lagra en del av födan åt sin avkomma. I en artikel som publicerats i den vetenskapliga tidskriften Animal Behaviour nämns att skalbaggen placerar sina ungar under den döda materian så att de har tillgång till mat när de föds.

På så sätt kan föräldrarna ägna sig uteslutande åt att ta hand om sina avkommor, då de är garanterade ett enormt matförråd.

Hur klarar de av att äta djurkadaver?

För att kunna äta djurkadaver var dessa insekter tvungna att göra extraordinära ansträngningar för att anpassa sig. Till skillnad från gamarna är skalbaggarnas strategi att använda antimikrobiella ämnen. Tack vare detta undviker de att drabbas av någon typ av sjukdom eller gift som kan vara dödligt för dem.

Kort sagt är dessa organismers matsmältningssystem specialiserat på att förstöra skadliga bakterier. För att göra detta utsöndrar de antibiotikaliknande ämnen och enzymer som förstör alla giftiga ämnen. De kan dock bara göra detta genom att alliera sig med nyttiga bakterier, jäst och andra mikroorganismer som lever i deras tarm.

Detta innebär att de antibakteriella ämnena fungerar som ett slags konserveringsmedel, genom att skalbaggarna hindrar maten från att förmultna.

Förenade mot inkräktare

Skalbaggarnas otroliga strategier slutar inte här, för att skydda sin föda tar de även hjälp av andra leddjur. Vissa skalbaggar samarbetar med kvalster (Poecilochirus carabi) och skapar på så sätt ett ömsesidigt symbiotiskt förhållande.

Kvalstren transporteras av skalbaggarna till deras kadaver och livnär sig på de flugägg som finns i det döda djuret. Tack vare detta desinficeras skalbaggarnas föda, medan de små kvalstren äter flugornas yngel. På så sätt kan de rengöra födan på ett bättre sätt.

Som du kan se gör dödgrävare ett otroligt jobb för att skydda sin föda. Detta beror på att de står inför stora utmaningar när de kämpar mot andra organismer för att hamstra mat. På så sätt gynnas sist och slutligen inte bara de vuxna, de säkerställer också sina ungars överlevnad. Små insekter är utan tvekan mer fantastiska än du tror.

 

Detta kanske intresserar dig
Upptäck skalbaggsarten Charidotella sexpunctata
My Animals
Läs det My Animals
Upptäck skalbaggsarten Charidotella sexpunctata

Skalbaggar är viktiga i naturen och hjälper till att bevara ekosystem. Idag tar vi en titt på skalbaggsarten Charidotella sexpunctata.



  • Nehring, V., Müller, J. K., & Steinmetz, N. (2017). Phoretic Poecilochirus mites specialize on their burying beetle hosts. Ecology and evolution, 7(24), 10743-10751.
  • Trumbo, S. T. (2017). Feeding upon and preserving a carcass: the function of prehatch parental care in a burying beetle. Animal Behaviour, 130, 241-249.
  • Vogel, H., Shukla, S. P., Engl, T., Weiss, B., Fischer, R., Steiger, S., … & Vilcinskas, A. (2017). The digestive and defensive basis of carcass utilization by the burying beetle and its microbiota. Nature communications, 8(1), 1-15.
  • Trumbo, S. T., Philbrick, P. K., Stökl, J., & Steiger, S. (2021). Burying beetle parents adaptively manipulate information broadcast from a microbial community. The American Naturalist, 197(3), 366-378.
  • Galindo-Rojas, D. V., Carrasco, M. G. V., & López, J. A. ABUNDANCIA DEL ESCARABAJO ENTERRADOR Nicrophorus mexicanus, Matthews (COLEOPTERA: SILPHIDAE) EN LA SIERRA DEL NAYAR, DURANGO, MÉXICO.