10 intressanta fakta om malar

Det finns många intressanta fakta angående malar och de utgör ett fascinerande inslag i nattmiljön.
10 intressanta fakta om malar

Senaste uppdateringen: 22 april, 2022

Det finns många intressanta fakta kring malar, men de tenderar att belastas med ett dåligt rykte om att “äta kläder” och förstöra saker. Ingenting kunde vara längre från sanningen eftersom de flesta av de håriga fjärilar som vi ser fladdra genom natthimlen är helt ofarliga för människor och deras tillhörigheter.

Nattfjärilar överskuggas ofta av sina dagaktiva motsvarigheter, men de är faktiskt mycket rikligare i artmängd och mer varierade än dagfjärilarna. Den här gången ger vi dessa förtjusande och fluffiga Lepidoptera det rampljus de förtjänar. Läs vidare och upptäck intressanta fakta om malar!

1. Malar är mycket mer variationsrika än dagfjärilar

För det första måste vi klassificera dessa djur när det gäller taxonomi. Malar är fjärilar (inom ordningen Lepidoptera) och delar en taxon med andra fjärilar som representerar de arter som inte klassificeras som “äkta fjärilar” (inom denna definition ingår bara familjerna Hedyloidea och Papilionoidea).

Gruppen av malar är parafyletisk, det vill säga den innehåller representanter med en gemensam förfader, men andra som också är släktingar i separata grupper utelämnas. Hur som helst, det finns cirka 180 000 arter av Lepidoptera världen över och 160 000 av dem är malar.

Malar är många fler än fjärilar när det gäller taxonomi. De överskrider dem med förhållandet 9 till 1.

2. Skillnaderna mellan de två djuren är tydliga

Skillnaden mellan “mal” och “fjäril” är inte bara genetisk. Som anges av Library of Congress vetenskapliga portal kan några taxonomiska nycklar följas för att skilja dem:

  • Fjärilar tenderar att samla sina vingar vertikalt när de stannar och lämnar magen i sikte. Å andra sidan ”ställer” malarna upp dem på buken, som om det vore ett tält.
  • Malar har en frenule som håller ihop fram- och bakvingarna. Fjärilar har inte denna struktur.
  • De flesta fjärilar är dagliga, medan malar är aktiva på natten.
  • När de förpuppas bildar mallarverna silkeslena kokonger. Å andra sidan är fjärilarnas larver inneslutna i en chrysalis, härdade och släta strukturer utan silke.
En mal i natten.

3. Intressanta fakta om malar: en fullständig metamorfos

För att exemplifiera livscykeln för dessa ryggradslösa djur kommer vi att välja den berömda silkesfjärilen (Bombyx mori). Efter äggläggning tar det 14 dagar och sedan kläcks artens larver och börjar inta växtmaterial oavbrutet, i detta fall mullbärsblad. Under sina första sex levnadsdagar utför de fyra ömsningar och når en storlek på 8 centimeter i det sista larvstadiet.

Efter att ha förtärt allt växtmaterial som deras kropp tillåter dem, inom tio dagar efter att de fötts, så förpuppar larverna sig och blir inneslutna i en kokong. Här spenderar de sin energi på att förvandlas till ett bevingat vuxet djur, som dyker upp på cirka två veckor. Totalt tar hela cykeln lite mindre än en månad att slutföra.

De flesta vuxna exemplar lever en eller två veckor, bara tillräckligt lång tid för att para sig.

4. Vuxnas livslängd är mycket kort

Det är inte möjligt att generalisera när det gäller malens ekologi, eftersom det alltid kommer att finnas undantag bland de 16 000 arter som beskrivs. Familjer som Bombycidae lockar dock till uppmärksamhet eftersom deras vuxna exemplar har förvanskade orala mekanismer och inte kan äta från det ögonblick de lämnar kokongen tills de dör. Med andra ord lever de bara i vuxet tillstånd för att para sig.

Hos de arter som äter i sin vuxna fas kan de som mest njuta av nektar eller andra vätskor.

5. De var på jorden före fjärilarna!

Om vi tittar på det biologiska trädet inom Lepidoptera så ser vi att malar kom före fjärilar och att de behåller fler förfäder. Fossiler från denna grupp har hittats från 190 miljoner år tillbaka i tiden och är ett levande bevis på samevolution mellan arter.

Många arter av malar har utvecklats tillsammans med de arter de livnär sig på, vilket gynnar (eller inte) varandra i processen.

6. Intressanta fakta om malar: de finns i alla storlekar

På grund av den stora variationen av arter som finns så förväntar vi oss att malar kommer i många olika storlekar och färger – och det gör de! Den största arten är atlasmalen (Attacus atlas), med en längd med utsträckta vingar på upp till 24 centimeter och en yta på 160 kvadratcentimeter. På andra sidan myntet har vi Mayan stigmella, med en storlek på så lite som 1,2 millimeter.

Men alla malar följer en gemensam kroppsplan: de har huvud, bröstkorg och buk och funktionella vingar. De har 3 par ben och sticker ut från resten av insekterna på grund av närvaron av hår som täcker deras kropp, särskilt vingarna. Som vi har sagt skiljer de sig från fjärilar främst genom arrangemanget av deras vingstrukturer.

7. Djuret med världens bästa hörsel är en mal

En av de mest omtalade underligheterna angående malar ligger i deras hörselförmåga. Enligt portalen Earth Sky går utmärkelsen för ljudskärpa till Galleria mellonella, som kan uppfatta ljud upp till 3000 kHz, medan gränsen för människor ligger på 20 kHz. Med aktuell information innebär det att det är arten med den bästa hörselförmågan på jorden.

Även om det inte är känt vad som orsakar denna superkraft så tror man att denna mal har utvecklat ett så specifikt kommunikationssystem för att kunna passeras obemärkt förbi av sina värsta rovdjur: fladdermöss.

8. Vissa malar är utmärkta pollinatörer

Vi brukar tänka på fjärilar när vi talar om pollinering, men sanningen är att malar gör samma jobb, och ofta ett ännu viktigare. Även om de kommer ut på natten så går många arter från blomma till blommande nektar. På grund av att kroppen är full av hårstrån fastnar pollen från växter lätt i kroppen, vilket möjliggör befruktning genom att de landar på nya blommor.

9. Många malar äter inte, men de äts

Många vuxna malar lever utan någon typ av mat och finns bara för att föröka sig, men det betyder inte att de inte är användbara för näringskedjan. Fåglar, insekter, amfibier, reptiler och små däggdjur livnär sig på malar, och detta eftersom de är en utmärkt källa till lättillgängligt protein och fett. I vissa kulturer äter till och med människor dem.

Malar har intressanta egenskaper.

10. Mycket få malar är skadliga

Som den sista av våra intressanta fakta om malar vill vi betona att de allra flesta inte utgör några problem för människor. Endast ett fåtal exemplar av familjen Tineidae kan livnära sig på textiler i sitt larvstadium, men de vuxna versionerna av dem äter inte ens det.

Om du ser en stor, brun nattfjäril bland dina kläder letar den troligtvis helt enkelt efter en mörk, fuktig plats att vila fram till natten. Du kan skrämma bort den och få den ur huset, men det finns ingen mening i att döda den.

Detta kanske intresserar dig

Allt om döva malar och akustiskt kamouflage
My Animals
Läs det My Animals
Allt om döva malar och akustiskt kamouflage

Det finns två arter av döva malar som har ett "brusreducerande" yttre. Läs mer om döva malar och akustiskt kamouflage här.