Kan fjärilar ändra färg på sina vingar?

Du kanske inte har sett det förut, men vissa fjärilar kan ändra färg på sina vingar. Levande organismer reagerar på miljöpåverkan på de mest varierande sätt.
Kan fjärilar ändra färg på sina vingar?

Senaste uppdateringen: 30 oktober, 2021

Att leva fritt är en outtröttlig kamp för överlevnad för alla arter som ingår i ett ekosystem. Det är därför som vissa av dem, särskilt insekter, har utvecklat otroliga tekniker för att undvika rovdjur. Till exempel hur fjärilar kan ändra färg på sina vingar.

Detta är fallet med några av de fjärilar som du kommer att se nedan. Fram tills nyligen var färgvariationen hos dessa djur ett mysterium som människan inte hade lyckats lösa under många år. Nyligen har man gjort ett antal intressanta upptäckter som förklarar plasticiteten hos vingarna på vissa Lepidoptera.

Kan fjärilar ändra färg på sina vingar?

Svaret på denna fråga är överraskande nog ja. Det är inte något vi kan observera med blotta ögat, och därför är det svårt att tro att en så enkel varelse som ett ryggradslöst djur kan ändra färg.

Syftet med denna förmåga är, som man kan förvänta sig, att lura rovdjur. Experterna som undersökte detta fenomen fokuserade på arten Heliconius Numata. Den ändrar färg på sina vingar för att efterlikna andra arter, till exempel monarkfjärilen, som fåglar ratar.

De olika fjärilsarterna i släktet Heliconius är kända för att efterlikna varandra, och därför är de föremål för studier.

Denna förmåga är känd som Müllers mimikry. Det innebär att olika arter med egenskaper som stöter bort rovdjur, som till exempel ljusa färger eller gift, ändrar sitt utseende för att likna varandra.

Ett par fjärilar med olika färger.

Och hur kan de ändra färg på sina vingar?

För att lära sig hur denna imitation fungerar hittade och sekvenserade forskarna den del av kromosomen som är ansvarig för vingmönstret hos Heliconius numata.

Under denna studie som publicerades på portalen JSTOR kunde forskarna konstatera att variationsmönstret styrs av flera gener, vars kombinationer gynnar imitation och samtidigt förhindrar kombinationer som ger icke-mimetiska mönster.

Studien visade också att tre versioner av samma kromosom samexisterar i DNA:t hos denna art och att varje version kontrollerar vingarnas mönster på olika sätt. Vad betyder detta? Jo, genomet gör att fjärilar som verkar helt olika varandra kan födas, trots att de har samma genetiska arvsmassa.

Imitation i förändrade miljöer

Arten Heliconius numata är inte den enda fjärilen som ändrar färg på sina vingar för att förbättra sin överlevnad. Dessutom är denna teknik inte bara baserad på samspelet med rovdjur, utan även på miljön.

Ett tydligt exempel på detta var uppkomsten av nattfjärilar med svarta vingar under perioden för den industriella revolutionen i England på 1800-talet. En studie från Liverpools universitet år 2011 visade att björkmätaren (Biston betularia) ändrade färg på sina vingar för att kamouflera sig på trädstammar som var täckta av sot från industrin.

Denna studie lade som grund ett av bevisen för att människans inblandning i miljön påverkar hela ekosystemet. När dessa fjärilar slutligen landade på sotfria björkar var de tydligt synliga för rovdjur, med en efterföljande populationsnedgång som följd.

Människan kan också på lång sikt påverka den fenotypiska balansen hos en art.

Några nattfjärilar med olika färger.

Slutsatser: bevarandet av fjärilar i dag

Fjärilar, liksom många andra insekter, är viktiga för att upprätthålla balansen i miljön. Deras funktion som pollinatörer är viktig och de fungerar som föda för andra arter. Redan detta borde visa oss att det är viktigt att kämpa för deras bevarande.

Föroreningar och klimatförändringar är de faktorer som har påverkat fjärilspopulationerna mest. Många länder har redan påbörjat bevarandeprogram för dessa lepidoptera, bland annat genom att räkna antalet arter för att ta reda på vilka arter som kan vara utrotningshotade.

Miljöutbildning och socialutbildning för de nya generationerna är nyckeln till att bevara de livliga färgerna hos dessa fjärilar som flyger bland oss. En sista reflektion är på sin plats: Om fjärilar beslutar sig för att ändra färg på sina vingar, låt det inte bero på mänsklig inblandning.

 

Detta kanske intresserar dig
Lär dig mer om den vackra Uraniidnattfjärilen från Madagaskar
My Animals
Läs det My Animals
Lär dig mer om den vackra Uraniidnattfjärilen från Madagaskar

Uraniidnattfjärilen från Madagaskar är en av de vackraste insekterna i världen. Även om den klassificeras som en nattfjäril är den dagaktiv.



  • Brown Jr, K. S., & Benson, W. W. (1974). Adaptive polymorphism associated with multiple Müllerian mimicry in Heliconius numata (Lepid. Nymph.). Biotropica, 205-228.
  • Müller, F. (1879) Ituna and Thyridia; a remarkable case of mimicry in butterflies. (R. Meldola translation) Proclamations of the Entomological Society of London 1879:20-29.
  • van’t Hof, A. E., Edmonds, N., Dalíková, M., Marec, F., & Saccheri, I. J. (2011). Industrial melanism in British peppered moths has a singular and recent mutational origin. Science332(6032), 958-960.