Myrliknande spindlar: Släktet Myrmarachne

Vissa ryggradslösa djur väljer att efterlikna vissa myrarter. Dessa insekter är ganska farliga och inte särskilt aptitliga, så på detta sätt undviker dessa djur att bli uppätna. Idag tittar vi närmare på myrliknande spindlar i släktet Myrmarachne.
Myrliknande spindlar: Släktet Myrmarachne

Senaste uppdateringen: 08 augusti, 2021

Myrmarachne är ett släkte av araneomorfa spindlar från gruppen hoppspindlar (Salticidae), som utmärker sig för en exceptionell egenskap i djurriket. Många arter av detta taxon är myrliknande spindlar, både vad gäller fysiologi och beteende. Så otroligt som det kan verka medför detta en tydlig evolutionär fördel.

De flesta rovdjur som har myror som byte – som myrsloken – är mycket specialiserade på denna typ av diet, eftersom dessa insekter är ganska obehagliga för smaklökarna och i många fall aggressiva och till och med giftiga. Av denna anledning undviker flera ryggradslösa djur och ryggradsdjur myror när de letar efter byte.

Mimikry: Konsten att efterlikna

Mimikry är förmågan hos vissa levande varelser att likna andra. Detta skiljer sig från krypsis, vilket är förmågan att gå obemärkt förbi och smälta in i omgivningen. Denna typ av kamouflage är till exempel den strategi som gnagare eller vandrande pinnar använder sig av.

Många djur tar efter andras utseende av olika skäl, som att verka farliga när de inte är det, för att locka till sig vissa arter för reproduktiva ändamål eller för att avleda rovdjurs uppmärksamhet till andra delar av kroppen. Denna evolutionära strategi är utbredd i naturen.

Varför vill myrliknande spindlar se ut som myror?

Att se ut som en myra kan ge flera fördelar i den naturliga miljön. Det finns två huvudsakliga skäl att tillämpa denna strategi:

  1. Ett djur kan se ut som en myra för att undvika att bli byte för andra djur. Myrsyra är den viktigaste försvarsstrategin för många myror. Denna sprutas ut eller injiceras med stick, och detta orsakar ett typiskt obehag. Innan de sväljer kan rovdjuret drabbas av ökad salivproduktion, kräkningar, buksmärtor, brännskador eller en intensiv brännande känsla.
  2. Ett djur kan se ut som en myra för att göra det lättare att jaga riktiga myror. Detta är en typ av aggressiv imitation som hjälper rovdjur att komma närmare byten.

Inte bara en strategi bland spindlar

Det finns flera myrliknande djur i olika grupper av ryggradslösa djur, inklusive vissa syrsor, skalbaggar, bönsyrsor och spökskräckor – särskilt i de tidiga stadierna av evolutionen – och, som de som vi tar upp i den här artikeln, flera grupper av spindlar.

myrliknande spindlar framifrån

Myrliknande spindlar

Studier visar att mer än 300 arter av arachnider efterliknar myror i beteende, fysiologi och svar på rovdjur. I sin tur har 14 släktingar i familjen Salticidae antagit denna märkliga strategi. Dessa spindlar har ett antal förändringar, till exempel:

  • Spindlarna imiterar myrans kroppsrörelser. De rör sig i ett sicksackmönster med typiska stopp och mönster som speglar det av en riktig myra.
  • Utöver detta har de också det främre benparet i en position, som om de var antenner. Spindlar har 4 par ben och myror har 3, så genom att “förfalska” antennerna löser de den morfologiska skillnaden.
  • Kroppen hos dessa myrliknande spindlar är mycket längre än resten av spindlarna, vilket gör dem smidigare och snabbare när de flyr från rovdjur.

Nackdelar med denna strategi

Det är dock nödvändigt att betona att det inte bara finns fördelar. Myrliknande spindlar har mycket smalare buk, så de kan lägga mycket färre ägg när det kommer till reproduktion. Detta är ett tydligt exempel på hur varje anpassning i naturen kommer med en viss biologisk “kostnad”.

Ett riktigt märkvärdigt ursprung

En annan slående egenskap som är värd att nämna har avslöjats av vissa studier som utforskar myrliknande spindlarnas evolutionära ursprung. Några av dessa vetenskapliga artiklar hävdar att förekomsten av vägsteklar kan ha varit en tydlig drivkraft för uppkomsten av denna strategi.

Vägsteklar (Pompilidae) är en familj av mer än 5000 arter i fyra underfamiljer. Dessa insekter är kända för att förlama spindlar och placera sina ägg i dem. När larverna kläcker fram kan de alltså äta den immobiliserade spindeln.

Dessa steklar hittar spindlar med hjälp av visuella ledtrådar, så en myrliknande spindel förvirrar dem framgångsrikt och spindeln kan överleva ytterligare en dag. Detta är en av hypoteserna som kan förklara denna typ av imitation. Den är dock inte bekräftad.

myrliknande spindlar

En kostsam, men effektiv strategi

Som du kanske har märkt har allt i naturen en logisk förklaring och ingenting lämnas åt slumpen. Å ena sidan har myrliknande spindlar varit tvungna att offra vissa positiva egenskaper i sina förfäders taxa. Å andra sidan kan de nu undvika hotet från fler rovdjur.

Den här artikeln kan kanske intressera dig …

Detta kanske intresserar dig
Gökmyror och deras otroliga beteende
My AnimalsLäs det My Animals
Gökmyror och deras otroliga beteende

Det finns i naturen många intressanta beteenden. Ett av dem kan vi se hos gökmyror, som måste parasitera på andra myrarter för att överleva.



  • Huang, J. N., Cheng, R. C., Li, D., & Tso, I. M. (2011). Salticid predation as one potential driving force of ant mimicry in jumping spiders. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences278(1710), 1356-1364.
  • Ceccarelli, F. S. (2013). Ant-mimicking spiders: strategies for living with social insects. Psyche, 2013.