Spegelbaggar: deras blanka kroppar fungerar inte som kamouflage

Kamouflage är en strategi mot rovdjur som innebär att arten ändrar sitt utseende för att smälta in i omgivningen.
Spegelbaggar: deras blanka kroppar fungerar inte som kamouflage

Senaste uppdateringen: 03 augusti, 2022

Kamouflage är hos insekter en relativt vanlig strategi mot rovdjur, eftersom den gör att de ofta kan passeras obemärkta genom att helt enkelt förbli statiska. Vissa sorter, till exempel spegelbaggar, kännetecknas dock av glänsande kroppar som man tidigare trodde fungerade som kamouflage.

Ursprungligen trodde man att spegelbaggar kunde använda sina kroppar som en spegel som reflekterade omgivningen. På så sätt skulle de kunna förbli obemärkta för rovdjur. En nyligen genomförd studie tyder dock på att dessa insekter inte använder sina glänsande kroppar som kamouflage. Fortsätt läsa för att upptäcka vad denna märkliga egenskap egentligen används till.

Vad menas med spegelbaggar?

Spegelbaggar tillhör ordningen Coleoptera, som omfattar andra välkända djur som till exempel snytbaggar, nyckelpigor och oljebaggar. Deras kropp har en oval form och en slät struktur, vilket gör att de kan reflektera ljuset som om de vore en spegel. Detta, tillsammans med de ljusa färger som de ofta visar upp (grönt, rött, blått, bland annat), ger kroppen en metallisk ton.

Kroppen hos dessa insekter består av tre områden: huvudet, bröstkorgen och buken. I motsats till vad många tror är det enda synliga området huvudet, medan thorax och buk oftast är täckta av härdade vingar som kallas elytra. I själva verket syns den glänsande metalliska färgen endast på huvudet och elytra, eftersom resten av kroppen har andra nyanser.

Även om de uppvisar samma egenskap att reflektera ljus så tillhör spegelbaggarna inte samma art. Faktum är att de inte ens tillhör samma taxonomiska familjer. På grund av detta finns det en stor variation av storlekar och former inom den här gruppen.

Två spegelbaggar

Varför skiner det om spegelbaggar?

Ursprungligen trodde man att spegelbaggarnas glöd var ett slags kamouflage som gjorde att de kunde reflektera sin omgivning för att gömma sig. Sett på ett annat sätt så kan rovdjur inte hitta skalbaggarna eftersom de bara såg en “spegel” som reflekterade omgivningen. Det fanns dock ingen reell forskning som bekräftade eller motbevisade denna förmåga.

År 2021 beslutade en grupp forskare från University of Melbourne att bekräfta denna teori. För att göra detta använde de kopior av skalbaggar med samma förmåga att reflektera ljus som spegelbaggarna, och dessutom andra kopior som hade en mer matt färgning. Dessa kopior gömdes i en skog och flera personer ombads att försöka hitta dem.

I experimentet antogs att om kamouflagehypotesen var sann borde deltagarna ta längre tid på sig för att hitta de kopior som liknade spegelbaggarna. Medan repliker med matta färger skulle bli lättare att hitta.

Ett oväntat resultat

Resultaten av experimentet förvånade forskarna, eftersom det tog deltagarna lika lång tid att hitta båda typerna av repliker. Detta innebär att spegelbaggarnas blanka kroppar inte hade någon särskild funktion som kamouflage.

Även om detta resultat var alltför uppenbart har människor inte samma syn som skalbaggarnas rovdjur. Därför fanns det fortfarande en möjlighet att kamouflaget bara fungerade hos arter som äter skalbaggar.

För att undanröja alla tvivel genomförde forskarna ett andra experiment med samma metodik, men nu använde de sig av fåglar i stället för människor. Som väntat blev resultatet av det nya testet exakt samma som det föregående. Fåglarna åt lika mycket av båda typerna av lockbete, vilket bekräftade att den glänsande kroppen hos spegelbaggarna inte fungerade som kamouflage.

En skalbagge

Vad är den glänsande kroppen hos skalbaggarna då till för?

Trots de resultat som erhölls i den här studien står det klart att den glänsande kroppen hos spegelbaggar har en funktion som fortfarande är okänd. Detta är känt eftersom naturen endast gynnar egenskaper som är fördelaktiga för arten, förmodligen.

I en artikel från 2017 som publicerades i Scientific Reports nämns faktiskt att den glänsande kroppen hos vissa skalbaggar kan fungera som en aposematisk signal. Med andra ord hjälper de till med att varna rovdjur att arten smakar illa och inte bör ätas.

Denna effekt är redan synlig hos andra arter, till exempel korallormar, som har en färgstark hud som varnar rovdjur för deras giftighet. Målet med aposematiska signaler är att minska predation med hjälp av färgglada varningar, vilket passar perfekt med spegelbaggens glänsande utseende.

Även om spegelbaggens glänsande kroppar inte fungerar som kamouflage betyder det inte att de inte har ett syfte. I naturen erbjuder de flesta egenskaper som dessa fördelar för organismen. Djurens fysiska utseende är inte slumpmässigt, utan är väl anpassat till deras miljö för att försöka säkerställa deras överlevnad.

Detta kanske intresserar dig

Fantastiska kamouflage i insektsvärlden: Mästare på förklädnad
My Animals
Läs det My Animals
Fantastiska kamouflage i insektsvärlden: Mästare på förklädnad

Spökskräckor är djur som är mästare på fantastiska kamouflage och mimikry. I dagens artikel tittar vi närmare på dessa insekter.



  • Waldron, S. J., Endler, J. A., Valkonen, J. K., Honma, A., Dobler, S., & Mappes, J. (2017). Experimental evidence suggests that specular reflectance and glossy appearance help amplify warning signals. Scientific reports, 7(1), 1-10.
  • Franklin, A. M., Rankin, K. J., Ospina Rozo, L., Medina, I., Garcia, J. E., Ng, L., … & Stuart‐Fox, D. (2022). Cracks in the mirror hypothesis: high specularity does not reduce detection or predation risk. Functional Ecology, 36(1), 239-248.
  • Dakari, A., Triantafillou-Rundell, M., Papadopoulos, A., Skoulas, E., Stratakis, E. & Trichas, A. (2019). Elytral UV, visible and infrared reflectivity and absorbance on mountaintop beetles: the case of Dendarus spp. (Coleoptera: Tenebrionidae) of lowland and high elevations of Crete. Conference: 14th ICZEGAR – International Congress on the Zoogeography and Ecology of Greece and Adjacent Regions, 27-30.