Taiwans fjärilar, ett ekologiskt mirakel

Taiwans fjärilar är en turistattraktion för området, men också en källa till information om biologisk mångfald.
Taiwans fjärilar, ett ekologiskt mirakel

Senaste uppdateringen: 24 juli, 2022

Fjärilar är bland de mest älskade insekterna. Om du är förtjust i dessa bevingade varelser får du inte missa Taiwans fjärilar: underbart färgglada, varierande och framför allt mycket talrika.

De är faktiskt en av de främsta turistattraktionerna och grunden till att bevara den biologiska mångfalden. Fjärilar är inte bara ett estetiskt skådespel, utan är dessutom ovärderliga för ekosystemet. Det är dessa frågor som vi kommer att ta upp i den här artikeln, så missa inget.

Den otroliga mångfalden hos Taiwans fjärilar

Taiwan är en liten ö utanför Kinas östkust, söder om Japan. Den har en yta på cirka 14 000 kvadratkilometer. Detta lilla område är hemvist för ett enormt antal fjärilar, fler än någon annanstans i världen.

Och det är i Taiwan som omkring 400 olika fjärilsarter har registrerats, men det exakta antalet är inte känt eftersom de är så svåra att hålla reda på. Dessutom är 55 av dem endemiska, det vill säga att de inte finns någon annanstans i världen.

Man tror att denna otroliga mångfald beror på de många olika typerna av livsmiljöer som finns på ön Taiwan. Här finns ekosystem med höga berg, slätter och till och med tropiska skogar.

En fjäril

Vilka fjärilar lever i Taiwan?

Det är inte förvånande att ön kallas ”fjärilarnas rike”. Både som turistattraktion och vetenskaplig attraktion är dessa Lepidoptera ett av  Taiwans mest slående fenomen. Även om det inte är möjligt att beskriva alla arter som lever eller rör sig över ön så kan du lära känna de viktigaste familjerna här.

Familjen Hesperiidae

Dessa dagaktiva fjärilar kallas tjockhuvuden på svenska och kännetecknas av sin snabba flykt och sina modifierade krokiga antenner. Mer än 3 500 arter och 3 underfamiljer är erkända som levande på Taiwan: Coeliadinae, Hesperiinae och Pyrginae.

Familjen Papilionidae

Dessa är kända som riddarfjärilar eller svalsvansfjärilar och har fått det senare namnet efter vingarnas form och den långsträckta förlängningen i slutet. Denna familj har 550 arter och 34 av dem finns på Taiwan.

Familjen Pieridae

Även om dessa fjärilar finns i större antal i det tropiska Afrika så innehåller Asien också en stor del av de 1 100 arter som ingår i denna taxonomiska grupp. De flesta av dem är vita, gula eller orangea, med några svarta pigment.

Två underfamiljer, Coliadinae och Pierinae, finns på Taiwan .

Familjen Riodinidae

Denna familj av småfjärilar kännetecknas av metallfärgade markeringar på vingarna. Deras färgstruktur är livlig och full av stora kontraster, antingen svart med rött eller blått eller helt enkelt iriserande färger. Många av dem efterliknar giftiga malar i sin omgivning.

Endast två arter finns på Taiwan: Abisara burnii och Dodona eugenes.

Familjen Lycaenidae

Detta är den näst största fjärilen – den omfattar 6 000 arter spridda över hela världen. Dessutom umgås 75 % av dem med myror, ett förhållande som kallas myrmekofili. Dessa föreningar kan vara mutualistiska, parasiterande eller som rovdjur, beroende på art.

Familjen Nymphalidae

Denna märkliga taxonomiska familj är den största som finns och tillhör överfamiljen Papilionoidea. Den omfattar välkända arter som monarkfjärilen (som passerar genom Taiwan på sin mycket långa vandring), amiraler och hökar. Trots de ljusa färgerna som kännetecknar dem har den nedre delen av vingarna ofta ett vissnat utseende som hjälper dem att kamouflera sig i sin miljö.

Fjärilar är nödvändiga och användbara

Ganska ofta begränsas skönheten hos en plats eller ett djur till dess värde för turismen, eftersom människor tenderar att leta efter de mest imponerande sakerna på de platser de besöker. Bevarandet av Taiwans fjärilar handlar dock inte bara om det estetiska värde som de tillför landskapet:

  • Värde för ekosystem: Fjärilar är indikatorer på luftkvaliteten, eftersom deras antal varierar i enlighet med den. De är en viktig del av näringskedjorna och naturligtvis för pollineringen.
  • Utbildningsvärde: Fjärilar är viktiga när det gäller att studera processer som metamorfos eller migrationer. Studiet och spridningen av deras särdrag är också ett verktyg för att öka medvetenheten om vikten av biologisk mångfald.
  • Egentligt värde: Detta är det viktigaste och tyvärr det som man tänker minst på: fjärilar har rätt att existera och leva i frihet.
En fjäril.

Taiwans fjärilar är dock inte ohotade. Den största faran som de står inför är avskogning av deras livsmiljöer och miljöföroreningar. Dessutom dödas många av dem på vägarna under migrationen (vilket är fallet med monarkfjärilen). Därmed bör deras bevarande aldrig upphöra, eftersom de är en viktig del av planetens biologiska mångfald.

Detta kanske intresserar dig

Den gigantiska riddarfjärilen: den mest exotiska fjärilen
My Animals
Läs det My Animals
Den gigantiska riddarfjärilen: den mest exotiska fjärilen

Den gigantiska riddarfjärilen, eller Papilio cresphontes, är en fantastisk fjäril. Den ser väldigt exotisk ut och hittas i Nord- och Sydamerika.