Vad äter gräshoppor?

Gräshoppor är främst växtätare och väljer sin kost baserat på många olika faktorer. Upptäck mer om vad gräshoppor äter i den här artikeln.
Vad äter gräshoppor?

Senaste uppdateringen: 03 augusti, 2021

Gräshoppor är en grupp insekter som finns över hela världen. Dessa djur tillhör underordningen Caelifera, som består av cirka 7000 arter. Deras mest representativa karaktärsdrag är de långa, starka benen som gör att de kan hoppa. Även om vi alla har sett dessa små ryggradslösa djur hoppa och ibland flyga runt i våra trädgårdar, har de många egenskaper som de flesta av oss inte är medvetna om. Vet du till exempel vad gräshoppor äter?

Dessa insekter är främst en växtätare, varför vi ofta får problem av dem som skadedjur på grödor. Det finns dock många andra icke-skadliga arter som är hotade, enligt International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Specialiserade tuggande mundelar

Inom denna insektklass kan vi hitta ett stort antal specialiserade orala strukturer. Samtidigt kan vi observera unika morfologier i andra segment: vingar, extremiteter eller antenner. De olika insektsgrupperna klassificerar man efter formen på dessa strukturer.

Om vi ​​tittar på insekternas olika mundelar och käkar kan vi dra slutsatser om vilken typ av mat som deras kost består av. De finns specialiserade tugganordningar, som perforerar, suger och slickar. Gräshoppor har specialiserade käft- och mandibulära strukturer för att tugga, liknande sländor och skalbaggar.

Denna typ av apparater är också närvarande i larvstadiet hos många insekter som i vuxenfasen har andra typer av orala apparater att äta med. Ett exempel här är fjärilslarver, eftersom de vuxna suger nektar från blommorna genom sin snabel (Proboscis).

Gräshoppor äter med mundelar som består av olika delar:

  • Ett par käkar: Gräshoppor har ett par käkar, belägna bakom labrum (överläppen) och framför maxillerna. Hos tuggande insekter är dessa de största och starkaste strukturerna, med vilka de kan skära och krossa mat. Förutom att tugga mat spelar dessa strukturer också en roll i försvar.
  • Ett par maxiller: Dessa är segmenterade och placerade bakom käkarna. Med dem manipulerar gräshoppan sin mat.
  • Läppar eller labrum: Detta hjälper också till att manipulera födan. De har ett fyrkantigt utseende hos tuggande insekter, men kan vara specialiserade till andra varierade strukturer.
  • Hypopharynx: Slutligen är detta ett litet element, som ligger mellan maxillerna och de bakre käkarna. Det är inbegripet i matsmältningen, eftersom det fungerar som ett slags tunga som hjälper till att blanda mat med saliv.
Gräshoppor äter gräs

Gräshoppans diet

De är fytofagiska djur, vilket innebär att gräshoppor äter växter. Man kan inte sällan se små bitar som saknas i löv, tunnlar och hål eller andra typer av skador på växtvävnader. Dessa är bevis på närvaron av en tuggande insekt, som en gräshoppa.

Vilken typ av växter äter gräshoppor?

Som grupp sträcker sig gräshoppor från monofagiska ätare – som har en superspecialiserad diet – till polyfagiska – som äter olika typer av mat. De flesta arter är dock i den oligofagiska gruppen. Detta innebär att de har en preferens för några få växtarter.

I vissa arter är ätbeteendena mer definierade. Vissa gräshoppor föredrar till exempel att äta i betesområden och andra på fleråriga gräs. Men i allmänhet påverkas ätmönster för växtätande insekter av fysiska, kemiska och klimatberoende faktorer.

Valet av vad gräshoppor äter och inkluderar i sin diet är inte bara slumpmässigt, eftersom det kan påverka deras överlevnad och reproduktion. Gräshoppor som exklusivt utfodras med alfalfa har till exempel mycket lägre fertilitet och överlevnadsnivåer jämfört med dem som får en varierad diet i laboratoriemiljöer.

Gräshoppor väljer sin kost

Valet av vilka växter en gräshoppa äter påverkas starkt av många olika faktorer. Ibland är det svårt att identifiera vilka som påverkar varje insektssamhälle och hur mycket inflytande det har. Här är några av dem:

  • Tillgängligheten av näringsämnen
  • Växternas näringsegenskaper
  • Insekternas sensoriska förmågor
  • Gräshoppornas färdigheter att avgifta olika växter med defensiva ämnen
  • Konkurrenter som finns närvarande i miljön
  • Gräshoppsartens rörlighet och spridningskapacitet
  • Fylogenetiska begränsningar

Gräshoppor som är omnivorer

Som vi sa tidigare är de flesta gräshoppor växtätare. Men vissa arter äter också andra små insekter eller avföring och vävnader.

Arten Melanoplus sanguinipes och Ageneotettix deorum kan till exempel äta avföring från andra gräshoppor. Samtidigt inkluderar gräshoppans underfamilj Listroscelidinae rovdjur som grön gräshoppa (Tettigonia viridissima), som kan äta små insekter eller larver.

Gräshoppor äter i öknen

Sammanfattningsvis äter gräshoppor inte bara det första de hittar, och deras kost är villkorad av flera faktorer, både interna och externa. I den naturliga världen har även de till synes mest triviala egenskaper en underliggande biologisk förklaring.

Gräshoppans diet är ett direkt evolutionärt svar på miljön.

Den här artikeln kan kanske intressera dig …

Detta kanske intresserar dig
Fantastiska kamouflage i insektsvärlden: Mästare på förklädnad
My AnimalsLäs det My Animals
Fantastiska kamouflage i insektsvärlden: Mästare på förklädnad

Spökskräckor är djur som är mästare på fantastiska kamouflage och mimikry. I dagens artikel tittar vi närmare på dessa insekter.



  • Eric E. Porter, Richard A. Redak, Diet of Migratory Grasshopper (Orthoptera: Acrididae) in a California Native Grassland and the Effect of Prescribed Spring Burning, Environmental Entomology, Volume 26, Issue 2, 1 April 1997, Pages 234–240.
  • Joern, A. Feeding patterns in grasshoppers (Orthoptera: Acrididae): Factors influencing diet specialization. Oecologia 38, 325–347 (1979).
  • Behmer, S. T., and A. Joern. “Diet Choice by a Grass-Feeding Grasshopper Based on the Need for a Limiting Nutrient.” Functional Ecology, vol. 7, no. 5, 1993, pp. 522–527.
  • Kevin M. O’Neill, Stephen A. Woods, Douglas A. Streett, Grasshopper (Orthoptera: Acrididae) Foraging on Grasshopper Feces: Observational and Rubidium-Labeling Studies, Environmental Entomology, Volume 26, Issue 6, 1 December 1997, Pages 1224–1231.