Vad äter sjöstjärnor?

Sjöstjärnor lever på havsbotten och har ett mycket fredligt utseende. Trots sin ofarliga form kommer dess sätt att äta att förvåna dig.
Vad äter sjöstjärnor?

Senaste uppdateringen: 16 november, 2021

Sjöstjärnor är kända över hela världen, eftersom man regelbundet ser många arter när man besöker stranden och tar ett dopp. Utöver deras förhållande till havsvatten vet allmänheten dock inte mycket om dem. Har du till exempel någon aning om vad sjöstjärnor äter?

Dess främmande utseende är förvirrande, eftersom vi inte kan se några ögon, ben eller mun någonstans när vi analyserar kroppsytan på en sjöstjärna. Hur kan en sådan till synes ålderdomlig levande varelse livnära sig själv? Härnäst ska vi ge dig svaren så fortsätt att läsa.

Vad är sjöstjärnor?

Innan vi svarar på frågan om vad sjöstjärnor äter är det nödvändigt att definiera dem på en taxonomisk nivå. För det första bör det noteras att alla havslevande ryggradslösa djur som betecknas under detta släktnamn återfinns i klassen Asteroidea, och därefter i stammen tagghudingar. Gruppen omfattar cirka 1 500 olika arter, som bebor haven från tropikerna till vattnen nära polerna.

De flesta sjöstjärnor har en gemensam kroppsplan: de har en central disk och 5 armar (vissa arter har dock många fler). Dess ryggsida (dorsal) är vanligtvis taggig och hård, medan buksidan är mjukare och kännetecknas av att ha flera tubfötter, som är nödvändiga för att tagghudingar ska kunna förflytta sig.

Storlekar och färger på sjöstjärnor är mycket varierande, liksom diametern på dem. Beroende på art kan de variera från 2 centimeter till otroliga 1 meter och färgerna kan omfatta svart, gult, lila, orange, rött, blått och många fler. Den art som allmänheten är mest bekant med är otvivelaktigt Asterias rubens.

De flesta sjöstjärnor har 5 armar, men vissa arter har upp till 40 armar.

En sjöstjärna.
Många sjöstjärnor har cykler som växlar mellan sexuell och asexuell reproduktion.

Vad äter sjöstjärnor?

Nu när vi vet lite mer om dessa gåtfulla ryggradslösa djur är vi redo att besvara frågan om vad sjöstjärnor äter. Även fast de ser fredliga ut och verkar sakna mun så är dessa djur bedrägliga: de flesta sjöstjärnor är rovdjur som äter svamp, musslor, havssniglar och andra små ryggradslösa djur.

Deras sätt att äta är otvivelaktigt främmande för människor. Sjöstjärnor har en mun som ligger mitt i dess bukregion. Den är omgiven av ett tjockt membran och stängs med hjälp av en muskulös sfinkter. Denna är i direkt kontakt med matstrupen, som mynnar ut i magsäcken.

Det mest märkliga med dessa ryggradslösa djur är att deras mage är uppdelad i två delar: den kardiella och den pyloriska. Den första delen är omvändbar, så sjöstjärnan kan “spy upp” en del av sin magsäck till utsidan. Detta orsakar utsläpp av matsmältningsenzymer, så den börjar smälta sitt byte levande i vattnet.

När bytet har dött och förvandlats till ett slags gröt återgår den kardiella magsäcken till sitt normala läge och maten passerar till den pyloriska delen. På så sätt kan sjöstjärnan äta levande byten utan att ha tänder, klor eller gifter för att fånga sina offer. Otroligt, men sant! Se hur det hela går till i videon nedan!

En specifik neuropeptid får magdelen av sjöstjärnan att krympa och vrida sig ut och in.

Sjöstjärnans invecklade jaktmetoder

Sjöstjärnornas jakt på näringsämnen är ganska komplicerad om man tar hänsyn till att många av dem lever på musslor, t.ex. hjärtmusslor och pilgrimsmusslor. För att bekämpa dessa djurs slutna skal använder vissa sjöstjärnor den ovanliga kraften från sina tubfötter och skapar en liten öppning. Sedan för de in en del av sin mage och släpper ut enzymer som dödar bytet.

Flera studier har undersökt sjöstjärnors jaktteknik, särskilt förhållandet mellan Asterias rubens och dess byte, pilgrimsmusslor. Man har observerat att sjöstjärnor tenderar att välja små och medelstora musslor, eftersom det då är lättare för dem att nå deras skal utan att bli upptäckta.

Sjöstjärnor utsöndrar passivt substanser som kallas saponiner, och musslor kan upptäcka dessa. Så när musslorna upptäcker dessa kemikalier som visar att en sjöstjärna närmar sig, försätter de sig i en “framdrivningsställning” och flyr. Som ett resultat av detta samspel kan sjöstjärnan bara välja de långsammaste och minsta exemplaren.

Undantagen som bekräftar regeln

Även om vi har berättat vad sjöstjärnor i allmänhet äter bör man notera att alla arter inte följer denna regel. De mest primitiva sjöstjärnorna (t.ex. Astropecten) slukar till exempel sitt byte utan att kemiskt lösa upp det och smälter det helt och hållet i den kardiella delen av magsäcken.

Det finns arter som är detritivorer och som äter det nedbrytbara organiska materialet på havsbottnen. Andra är suspensivorer som äter fytoplankton som flyter i vattnet. Alla sjöstjärnor är inte rovdjur, men detta är den födostrategi som de mest välkända och vanligaste arterna använder.

En sjöstjärna på havsbottnen.

Frågan om vad sjöstjärnor äter har otvivelaktigt avslöjat många fler hemligheter än du kan föreställa dig. De är inte bara generellt sett rovdjur, de använder sig också av en av djurvärldens mest fantastiska jaktmetoder – de spyr upp sin egen mage och smälter sina offer levande! Naturen upphör aldrig att förvåna oss!

Du har alltså upptäckt hur sjöstjärnor äter! Är du intresserad av att ta reda på mer? Här finns en bra artikel om dess släkting, sjöborren!

 

Detta kanske intresserar dig
Upptäck 5 intressanta fakta om sjöborrar
My Animals
Läs det My Animals
Upptäck 5 intressanta fakta om sjöborrar

Efter att ha läst om dessa intressanta fakta om sjöborrar kommer du att se att naturen aldrig upphör att förvåna och förtjusa oss.



  • Asterias rubens, Animal Diversity Web. Recogido a 18 de agosto en https://animaldiversity.org/accounts/Asterias_rubens/
  • Magnesen, T., & Redmond, K. J. (2012). Potential predation rates by the sea stars Asterias rubens and Marthasterias glacialis, on juvenile scallops, Pecten maximus, ready for sea ranching. Aquaculture international, 20(1), 189-199.
  • Anderson, J. M. (1954). Studies on the cardiac stomach of the starfish, Asterias forbesi. The Biological Bulletin, 107(2), 157-173.
  • Semmens, D. C., Dane, R. E., Pancholi, M. R., Slade, S. E., Scrivens, J. H., & Elphick, M. R. (2013). Discovery of a novel neurophysin-associated neuropeptide that triggers cardiac stomach contraction and retraction in starfish. Journal of Experimental Biology, 216(21), 4047-4053.