Vissa populationer av monarkfjärilar ökar: Räcker det för att rädda dem?

Populationer av monarkfjärilar har minskat under de senaste årtiondena, men nya studier skapar ett ljus i mörkret.
Vissa populationer av monarkfjärilar ökar: Räcker det för att rädda dem?
Georgelin Espinoza Medina

Skriven och verifierad av Biolog Georgelin Espinoza Medina.

Senaste uppdateringen: 06 oktober, 2022

Det finns många djur vars populationer har minskat runt om i världen av olika anledningar. Ibland är det människan som bär skulden för detta. Populationer av monarkfjärilar är ett exempel på några som dagligen kämpar för sin överlevnad, offer för olika faktorer och omständigheter.

Dess vetenskapliga namn är Danaus plexippus, en fjäril med en anmärkningsvärd och distinkt med en intensiv orange färg. Den är också känd för sin fascinerande vandringsresa som den företar varje år. Om du vill veta mer om detta gåtfulla djur, dess egenskaper, dess hot och det aktuella läget för dess population, se då till att läsa dessa rader med de senaste forskningsuppgifterna.

Monarkfjärilens egenskaper

Populationer av monarkfjärilar.

Denna vackra fjäril utmärker sig för sin starkt orangea färg med svarta linjer, under det vuxna stadiet. Honorna har tjockare linjer, medan hanarna har tunnare linjer och två mörka fläckar (en på varje vinge) i mitten av en av dessa linjer. Deras vingspann varierar från 8,6 till 12,4 centimeter och de väger knappt ett halvt gram.

Även om den verkar ömtålig kan denna fjäril utföra en av djurvärldens mest fantastiska vandringar, en händelse som till nästan kan kallas magisk på grund av sin skönhet. Under sin resa färdas de i stora grupper, styrda av solen, och övervinner hinder längs vägen. Det är en resa söderut för att överleva de kalla vintrarna i USA och Kanada.

Monarkfjärilen finns inte bara i Nordamerika (även om det är dessa som utför den fantastiska vandringsresan). De finns också i Sydamerika, i Karibien, på vissa öar i Stilla havet, i Australien, i Nya Zeeland, på Kanarieöarna och i Västeuropa.

I Nordamerika finns det två olika populationer av monarkfjärilar, en östlig och en västlig. Den östra populationen övervintrar i granskogarna i de vulkaniska bergen i östra Michoacán i centrala Mexiko. Den västra övervintrar i skogarna vid Kaliforniens kust.

Men inte alla generationer klarar av denna majestätiska resa på upp till 400 mil. Dessa krigare dyker bara upp på sensommaren och tidig höst och kan leva 7 eller 8 månader, till skillnad från resten av monarkfjärilarna, som har en kort livslängd på mellan 2 och 5 veckor.

Varför riskerar monarkfjärilar att utrotas?

Flera faktorer har hotat denna fängslande insekts överlevnad, till exempel rovdjur och sjukdomar. Under de senaste årtiondena har dock även människan till viss del orsakat problemet. Vi har alltså andra orsaker som till exempel följande:

  • Förlust av livsmiljöer: Dessa vackra fjärilar har drabbats av att deras hemvist har förstörts under de senaste åren. Å ena sidan har moderna jordbruksmetoder i USA lett till förstörelse, till exempel att asclepiaplantor har försvunnit, som är oumbärliga för att denna art ska kunna livnära sig i sin larvfas. Dessutom är avverkning av övervintringsplatser i Mexiko ett allvarligt problem.
  • Användning av bekämpningsmedel och transgena grönsaker: Vissa herbicider skadar fjärilen. Detta beror på att de förhindrar utvecklingen av mjölkört. Utan dessa växter kan D. plexippus inte slutföra sin livscykel, eftersom den lägger sina ägg där. De tjänar också som föda för larverna. Användningen av transgena majs- och sojabönor som är toleranta mot bekämpningsmedel som glyfosat har också ökat problemet.
  • Klimatförändringar: Populationer av monarkfjärilar är också sårbara för effekterna av klimatförändringarna. Deras överlevnad är beroende av deras vandringar, och dessa regleras i sin tur av miljöförhållandena.

Ökar några populationer av monarkfjärilar?

Det är ingen hemlighet att under de senaste decennierna har antalet monarkfjärilar i övervintringsområdena i Mexiko och Kalifornien minskat, vilket har orsakat stor oro för denna arts framtid. Som vi har sett påverkar flera faktorer deras överlevnad. Det verkar dock som om allt inte är förlorat.

En nyligen genomförd studie, som publicerades i tidskriften Globala förändringar Biologi i juni 2022, har gett en del uppmuntrande uppgifter. Det har gjorts mer än 135 000 observationer av vuxna monarker i häckningsområden, mellan åren 1993 och 2018, och en övergripande positiv trend i sommarpopulationerna.

Även om en nedgång har observerats i vissa viktiga häckningsområden i USA finns det andra områden där det inte finns några uppenbara förändringar eller till och med en ökning av antalet fjärilar. Enligt forskarna har denna robusthet i sommarpopulationerna möjliggjort en återhämtning av förlusterna under vintersäsongen.

Vissa experter håller dock inte med om dessa tolkningar, eftersom det trots den övergripande positiva trenden finns relevanta häckningsplatser med minskande antal fjärilar. Till exempel i majsbältet i USA, ett viktigt område för de flesta av dessa insekter.

Hur ser framtiden ut för populationerna av monarkfjärilar?

En monark.

Forskare fortsätter att analysera populationer av monarkfjärilar eftersom det finns många faktorer som spelar in i deras livscykel. Man bör förstå komplexiteten i samspelet mellan alla inblandade element.

Även om resultaten av vissa studier tyder på en ökning av antalet individer får vi inte sänka garden och bör fortsätta med planerna för bevaring. Forskningen ger ett ljus i mörkret, men framtiden för dessa ikoniska och nästan magiska insekter, med sitt anmärkningsvärda utseende, sin storlek och sin fascinerande migration, är allas vår uppgift.

Detta kanske intresserar dig

Den otroliga monarkfjärilens årliga migration
My Animals
Läs det My Animals
Den otroliga monarkfjärilens årliga migration

Vill du veta mer om monarkfjärilens årliga migration? Monarken är den enda insekten som flyttar till varmare klimat varje höst.