Pessimism hos hundar är farligt och liknar depression

20 april, 2020
Pessimism kan ha mycket negativa effekter på våra liv. Men du har antagligen aldrig tänkt på det faktum att pessimism hos hundar också är farligt.

Här har vi en saga för dig. En saga som handlar om pessimism hos hundar. 

En bonde ville att hans hund och hans kanin skulle tävla mot varandra. Bonden gömde ett ben och en morot. Medan kaninen började gräva och gräva satt hunden kvar och tänkte på hur svårt det skulle vara att hitta benet.  Kaninen blev dock inte avskräckt. Han tänkte bara på det faktum att varje nytt hål han grävde förde honom ett hål närmare hans morot.

Tiden gick och hunden satt där och tyckte synd om sig själv. Kaninen, å andra sidan, kunde inte hitta någon mer ställe där han kunde gräva, så han började göra en tunnel med hjälp av sitt luktsinne. Efter att ha gjort detta hittade han både moroten och benet. Vet du var de var gömda? Precis under hunden! Om inte hundens pessimism hade hållt honom på en och samma plats kunde han också ha använt sina kraftfulla instinkter och hittat belöningen på en gång.

Det här är såklart bara en tokig historia om en pessimistisk hund, men den illustrerar hur djur kan ha olika sinnesstämningar varav pessimism är en av dem. Pessimism hos hundar är dock farligt, och vi ska i den här artikeln berätta varför.

Optimistiska vs pessimistiska hundar

Forskare i Sydney, Australien, genomförde en studie för att se om hundar verkligen kan vara pessimistiska och fann att det var sant. I experimentet använde de två musikaliska toner och 40 hundraser. När forskarna spelade upp de två olika tonerna fick hundarna mjölk som belöning istället för vatten.

Forskarna separerade dessa toner med två oktaver, så de lät helt olika. När hundarna hade lärt sig skillnaden mellan de två tonerna började experterna själva experimentet.

Några av hundarna aktiverade snabbt den ton som skulle ge dem belöningen. Även om det inte fungerade första gången, fortsatte hundarna försöka flera gånger efter det. Forskarna hänvisade till dessa hundar som de optimistiska hundarna, eftersom de trodde att de skulle få mer mjölk om de fortsatte försöka.

Men det var andra hundar som gav upp efter att de inte fick mjölken när de aktiverade tonen första gången. Som ett resultat kallade forskarna denna grupp för de pessimistiska hundarna. Enligt forskarna verkade “de pessimistiska hundarna vara mer stressade av sina misslyckanden än optimisterna. De ville inte fortsätta och brydde sig inte om att försöka igen. Under tiden var de optimistiska hundarna ihärdiga och fortsatte.”

Forskarna i studien tror dock inte att pessimistiska hundar är olyckliga. Istället tror de bara att de är vana vid en bekväm rutin som de inte vill ge upp. De betonar dock vikten av att motivera hundar att prova nya saker.

Pessimism hos hundar, eller bara realism?

När någon påpekar att vi har sagt något pessimistiskt, kanske vi har gett till svar: “Jag är inte en pessimist, jag är en realist.” Skulle det kunna vara så också med hundar?

Marck Bekoff genomförde en annan studie baserad på den vi just berättade om. I denna studie drog han slutsatsen att hundarna som slutade med sina försök att få mjölk kanske inte var pessimistiska utan helt enkelt realistiska. De insåg helt enkelt att de inte skulle få mjölken.

En hund som blivit diagnostiserad med pessimism visar inte något intresse för någon aktivitet, även om en belöning är inblandad. Bekoff förnekar inte att det finns pessimistiska hundar, speciellt om hunden har varit offer för misshandel från en ung ålder. Men, han bekräftar också att det är fullt möjligt att ändra deras beteende.

Hur agerar en pessimistisk hund?

Uttråkad hund ser ledsen ut.

En pessimistisk hund kan likna en deprimerad hund och kommer att visa följande beteende:

  • Sova mycket
  • Bara ligga och vila sig under en längre tid
  • Stirra ut i intet
  • Ingen vilja till lek
  • Svarar inte på stimuli

Detta är några av tecknen på pessimism hos hundar. Även om det finns studier som säger att de inte är riktigt olyckliga, är sanningen att de definitivt kan vara lyckligare. En pessimistisk hund verkar varken tycka om livet eller den kärlek han får.

På grund av detta är det mycket viktigt att motivera en pessimistisk hund att prova nya saker och nya upplevelser. Om du inte vet hur du ska göra det, kan det vara en bra idé att kontakta en tränare eller till och med en hundpsykolog.