Psykisk ohälsa hos hundar: Beteendeproblem och behandlingar

29 juni, 2020
Hundar kan inte bara drabbas av stress utan också av ångest och depression. Så snart vi upptäcker symtom på dessa problem är det viktigt att implementera en bra strategi för att behandla dem ordentligt.

Saker som psykisk ohälsa och sjukdom är något som våra älskade hundar kan bli drabbade av. Det beror på att hundar, precis som alla andra djur med en mycket utvecklad hjärna, har en uppsättning neurotransmittorer som är ansvariga för känslor. De kan därför, på samma sätt som vi människor kan, drabbas av mentala störningar.

Dessa patologier relaterade till hundens psykologi varierar mycket. Precis som när det gäller människor, så utvecklar inte varje individuell hund psykisk ohälsa och sjukdom på samma sätt. Det finns till exempel vissa hundar som är mer benägna att drabbas av separationsångest eller fobier än vad andra är.

Här nedan beskriver vi några exempel på psykiska sjukdomar hos hundar, tillsammans med deras möjliga behandlingar. Dessa bör dock alltid utföras under övervakning av en professionell veterinär.

Separationsångest hos hundar

Hund med separationsångest tittar ut genom fönstret.

Separationsångest är ett av de vanligaste tillstånden som hundägare rapporterar till veterinärklinikerna. När husdjursägaren lämnar hemmet och hundarna blir ensamma, uppträder de vanligtvis på ett sätt som leder till klagomål från grannar. Ibland resulterar detta i att ägarna överger sina husdjur.

Några av dessa negativa beteenden kan vara:

  • Äta saker som inte är ätliga
  • Okontrollerat skällande
  • Riva och tugga sönder möblerna
  • Kissa och bajsa var som helst inne i huset

Den här typen av beteende gör de flesta ägare galna, och i de flesta fall vet de inte vad de ska göra åt det. När ägarna dessutom försöker hjälpa, förvärrar de ibland det för sina husdjur i stället.

Under episoder med ångest befinner sig hunden i ett mycket förhöjt tillstånd av stress och kan inte hantera frustration. Hunden kan då känna sig väldigt rädd.

Självkontroll som ett verktyg för psykisk ohälsa hos hundar

Enligt nyligen genomförda studier hanterar djur känslor bättre om de känner att de har kontroll. Ibland försöker hundägare dölja det faktum att de lämnar huset. Det resulterar ofta i att hunden gör något som den inte borde, och när hundägare sedan kommer tillbaks brukar ägaren vara så irriterad att han inte ens hälsar på sin hund. Om man försöker smyga iväg hemifrån så kommer man bara förvärra hundens stunder av ångest.

För att istället behandla separationsångest hos hundar måste vi först förbättra husdjurets förmåga för självkontroll. Vi kan uppnå detta genom att arbeta med luktövningar, där hunden måste använda näsan för att hitta ett pris. Å andra sidan måste vi också träna hunden för att vänja sig vid att vi lämnar huset. Här är en liten övning som inte tar mer än 5 minuter:

Börja med att lägga en gul näsduk nära hunden och sedan lämna huset. Gå tillbaka efter några minuter, hälsa lugnt på hunden och ta bort näsduken. Upprepa övningen varje dag under en ganska lång tid. Om du ska vara borta under längre perioder bör du lämna en till näsduk som har en annan färg.

Kontakt är viktigt

Det viktigaste är att alltid hälsa på hunden när du kommer tillbaka hem. Om hunden är mycket orolig och du inte ens tittar på den när du kommer in i huset, kommer det bara resultera i ökad ångest och frustration.

Utifall att du ska vara ute en längre stund kan du låta din hund leka med en leksak där han behöver använda sitt luktsinne. På så sätt slipper hunden bli uttråkad och kan hålla sig mentalt engagerad.

Psykisk ohälsa hos hundar kan visas i upprepande mönster och destruktivt beteende

Stereotypiska beteenden är en uppsättning repetitiva och sekvensliknande beteenden som inte tjänar något uppenbart syfte. Du skulle normalt inte observera dessa beteenden i naturliga livsmiljöer. De uppstår främst som ett resultat av domesticering, och framför allt fångenskap.

Å andra sidan finns det ett destruktivt beteende som också är ett tvångsmönster. Detta beteende inkluderar självskada hos djuret, och risken för fysisk skada är därför större.

Hundar visar endast denna typ av beteende när de är inlåsta under längre perioder. Det är därför denna typ av beteende är typiskt i kennlar och hos djuruppfödare. När vi observerar repetitivt beteende hos hundar, kan vi enkelt se att hundens välbefinnande är i fara och att det är något som inte riktigt stämmer.

Det enda sättet att behandla detta beteende är genom att berika miljön. Miljöberikning består av att arrangera platsen där djuret bor så att den liknar djurets naturliga livsmiljö. Leksaker som dessutom kan hjälpa till att minska tristessen är också användbara. Vi kan också använda mat som miljöberikningsfaktor.

En rädd hund gömmer sig under soffan.

Hundar lider också av fobier

Fobier är mycket starka ångestbesvär som också kan drabba hundar. De består av en irrationell rädsla för sociala, eller icke-sociala, situationer som verkligen kan skrämma en hund. Fobier manifisterar sig på ungefär samma sätt hos hundar som dem gör hos människor.

Hundar som ofta lider av den här typen av irrationell rädsla är vanligtvis de som inte har haft en ordentlig social utveckling efter stadiet av avvänjning. En hund som har bott i en bur i större delen av sitt liv kan också utveckla fobier, till exempel hundar som används för avel eller jakthundar.

Vi kan behandla fobier hos hundar med hjälp av läkemedel. Det är dock mycket viktigt att konsultera en djurexpert, som till exempel en hundpsykolog, som kan vägleda dig mot den bästa behandlingen för just din hund. Desensibilisering innebär till exempel introduktion, och gradvis ökning, av just ångestframkallande stimuli för att minska hundens stressrespons.

Som alltid rekommender vi att du ska rådfråga en specialist innan du på egen hand försöker använda några metoder för att behandla din hund. Vi hoppas att du tyckte att den här artikeln var användbar och önskar dig och ditt kära husdjur en god hälsa – både fysiskt och psykiskt. Vi ses nästa gång!

  • Bloom, T., & Friedman, H. (2013). Classifying dogs’(Canis familiaris) facial expressions from photographs. Behavioural processes, 96, 1-10.
  • Llopis, M. Á. S. ¿Qué son las estereotipias?.
  • McMillan, F. D., Duffy, D. L., & Serpell, J. A. (2011). Mental health of dogs formerly used as ‘breeding stock’in commercial breeding establishments. Applied Animal Behaviour Science, 135(1-2), 86-94.
  • OSTROSKI, G., ALVAREZ, F., RISSO, A., PELLEGRINO, F., MARCHIONNI, M., PRÍO, V., & CORRADA, Y. ACTIVIDAD FÍSICA PARA EL CONTROL DE ESTEREOTIPIAS EN CANINOS.