Sju tecken på artrit hos hundar

15 april, 2020
Artrit är den vanligaste orsaken till kronisk smärta hos äldre hundar och det drabbar fyra utav fem. Sjukdomen är inaktiverande, obotlig och progressiv.

För tillfället finns det fler hundar med artrit än vad det funnits tidigare. Faktorer som förväntad livslängd och fetma är de främsta orsakerna till denna ökning. Men finns det specifika tecken på artrit hos hundar? Idag ska vi berätta allt som vi vet om det.

Artrit är en vanlig sjukdom men vi förstår den fortfarande inte helt. Egentligen är det inte bara en sjukdom utan namnet refererar främst till ledvärk eller ledsjukdom. Det är en sjukdom som är vanlig hos såväl som människor som hos hundar och det är också en av de vanligaste orsakerna till kronisk smärta.

Artrit är en degenerativ sjukdom som skadar brosket – brosket har inga nervändar så det är inte lätt att veta när det är skadat. När brosket är nedslitet kan benet under börja försvagas och ändra form. Detta är mycket smärtsamt eftersom ben innehåller nervändar. Det leder också till onormal bentillväxt, som inte bara är smärtsamt utan också begränsar djurets aktivitet.

När en hund dessutom går upp i vikt så både skapar och frigör kroppen fler av dessa destruktiva proteiner. Att gå ner bara några kilo i vikt kan minska stress på lederna och även inflammation. Det i sin tur minskar risken för artrit med hälften.

Artrit, en vanlig sjukdom hos hundar

Enligt studier kommer en av fem hundar att få diagnosen artrit någon gång under sitt liv. Det kan påverka hundar av alla raser, även om det är vanligare i de större raserna samt hos de som är disponerade för höftdysplasi, armbågsdysplasi och andra vanliga ärftliga sjukdomar som påverkar lederna.

En äldre golden retriever.

Lär dig att identifiera vilka tecken som kan indikera att din hund lider av artrit, ett åldersrelaterat tillstånd.

Övervikt och artrit hos hundar

Den största ökningen av artritfall ser vi hos överviktiga hundar som bor i städer. Detta beror främst på att deras ben tvingas bära för mycket vikt, vilket leder till alla möjliga slags skador på lederna.

Fetma är ofta resultatet av ett överskott av mat i samband med otillräcklig fysisk aktivitet. Enligt statistik från en hundmatstillverkare bär mellan 25 och 30% av hundarna på minst några extra kilo. Men ett överskott av vikt är inte det enda skälet till artrit hos hundar. Det finns andra orsaker, som till exempel:

  • Ålder. Artrit är en sjukdom som är kopplad till ålderdom och drabbar vanligtvis djur som är äldre än 8 år.
  • Hunden är en jättehundras.
  • Hunden är av en ras som är genetiskt disponerad för artrit som till exempel retriever, schäfer, vinthund, boxer och rottweiler.

Lär dig att identifiera tecken på artrit hos hundar

Hur kan du då veta om din hund har drabbats av artrit? Följande tecken är mycket specifika för just denna sjukdom:

  • Hunden släpar efter i långsam takt när du tar ut den på promenader.
  • Svårigheter med att stå upp och sitta ner. Ibland kan hunden välja att inte ens gå upp för att äta. Det verkar inte som om hunden kan hitta en bekväm position.
  • Inget intresse för lekar och långa promenader.
  • Motvillig till att hoppa in i bilen, upp på soffan eller gå upp för trappen – många av de saker som en gång var lätta för hunden att göra.
  • Haltning eller att hunden gynnar ett ben framför det andra – detta är mycket mer synligt när hunden rör på sig.
  • Hunden gnäller eller gnyr när du vidrör vissa delar av benen.
  • Hunden visar andra förändringar i vanor och beteende. Till exempel kanske hunden sover längre, utvecklar aptitlöshet, är irritabel eller tvångsmässigt slickar vissa delar av benen.

Kontakta en veterinär om du tror att din hund har artrit

Hund på veterinärbesök för ledproblem.

Om du misstänker att din hund lider av artrit ska du omedelbart  kontakta en veterinär som kan utvärdera hunden. Om en veterinär bekräftar diagnosen artrit kan man sedan ordinera en behandling för att göra hunden mer bekväm och förbättra livskvaliteten. Bland de olika behandlingarna finns:

  • Mediciner mot inflammation och smärta
  • Kosttillskott, som till exempel glukosamin och kondroitin
  • Specifika dieter för att minska övervikt

Medicinera inte din hund utan recept, särskilt inte med läkemedel som är avsedda att användas av människor. Försök också att ge ett bekvämt utrymme för hunden att vara på där han kan gå genom huset på en mjukare yta. Det här är också ett bra tillfälle för att påminna din hund om hur mycket du älskar honom och skäm bort honom med kärleksfulla ord.