Infektioner med echinokocker: En parasit som håller på att bli vanligare igen

Vissa sjukdomar som orsakas av parasiter är särskilt relevanta med tanke på svårigheten att kontrollera dem, särskilt om de är parasiter som kan spridas mellan djur och människor. Detta gäller bland annat infektioner med echinokocker, en parasit som vi har sett bli allt vanligare igen.
Infektioner med echinokocker: En parasit som håller på att bli vanligare igen

Senaste uppdateringen: 13 juli, 2021

Infektioner med echinokocker är orsakade av en typ av bandmask som är känd som dvärgbandmask (Echinococcus). Det är en sjukdom som drabbar många arter av däggdjur, inklusive människor. Denna patologi har en zoonotisk karaktär som har att göra med det nära förhållandet mellan de naturliga värdarna – de flesta husdjur – och människor.

Därför är det viktigt att kontrollera förekomsten bland boskapspopulationer och husdjur för att förhindra att det blir ett folkhälsoproblem.

Allmän information om infektioner med echinokocker och deras effekt på djur

Orsaken till denna sjukdom är en parasit från släktet Echinococcus, en nära släkting till den kanske mer kända bandmasken. Den huvudsakliga arten inom veterinärmedicin är Echinococcus granulosus, där överföringscykeln mellan hund och andra värdar gör det möjligt för den att överleva i naturen.

Denna parasitart är också mycket framträdande inom humanmedicin, eftersom den orsakar de flesta fall av infektioner hos människor.

Biologisk livscykel

Liksom nästan alla komplexa parasiter använder echinokocker en indirekt livscykel. Det betyder att de behöver mer än en värd för att ta sig igenom alla faser i livet och sluta cykeln. Parasiterna har ett antal rovdjur som den slutgiltiga värden i den adulta fasen, och ett stort antal växtätare och allätare under larvstadiet.

Adulta maskar lever i rovdjurets tunntarm. När de reproducerar sig släpper de ut sina ägg i omgivningen med avföring från värddjuret. Dessa ägg förorenar alla typer av ytor och gräs och kan överleva upp till ett år under kalla och fuktiga förhållanden.

Senare får mellanliggande värdar i sig dessa ägg genom att äta förorenat gräs eller annan mat eller dricka förorenat vatten. Parasitens ägg kläcks när de når magen och larverna passerar sedan in i värdens kropp genom tarmväggarna.

Larverna når sedan blodomloppet, som transporterar dem till de olika målorganen. Det är i dessa organ där en eller flera cystor kommer att bildas. Dessa cystor är ansvariga för värdens allvarligaste symptom.

infektioner med echinokocker

Vad är cystisk echinococcos?

Cystisk echinococcos kommer sig av en mellanliggande form mellan larven och den adulta masken hos dessa parasiter. Det är i dessa cystor som larverna gömmer sig ett tag innan de når sexuell mognad. Med andra ord, i dessa cystor växer framtida parasiter på ett eller annat sätt fram. Denna fas av cystor orsakar det som kallas cystisk echinococcos.

Den biologiska cykeln slutar när ett sista rovdjur är värd för en cysta, vilket möjliggör frisättning av larverna i tarmen. Där kommer de att ge upphov till en kull av nya adulta individer som om några dagar kommer att kunna släppa ut en ny generation ägg i närmiljön.

Symptom på infektioner med echinokocker

I mellanliggande värdar beror symptomen på denna parasitiska sjukdom på tillväxten av cystor, som förskjuter normal vävnad och kan ge upphov till tryckatrofi. Det är här den verkliga sjukdomen ger sig till känna.

Vanligtvis beror symptomen på antalet, storleken och typen av organ där cystorna växer fram. Till exempel, när E. granulosus finns i hjärnan, njurarna, benmärgen eller testiklarna, orsakar det allvarligare kliniska tecken.

Får är en av de inhemska arter som kan bli påverkade av maskens larvstadium. Symptom inkluderar vanligtvis hämning av tillväxten och en tydlig minskning av mjölk- och ullproduktionen. Eftersom cystor växer långsamt dör väldigt få infekterade djur av sjukdomen.

Hos hundar och andra vanliga värdar orsakar vuxna parasiter vanligtvis få symptom. Mestadels milda matsmältningssmärtor.

Infektioner med echinokocker är en zoonotisk parasitsjukdom

Infektioner med echinokocker är en mycket allvarlig zoonos. Antalet fall av människor som lider av dessa cystor är ganska högt över hela världen, särskilt på landsbygden i utvecklingsländer. Dessutom riskerar människor som arbetar med djur, veterinärer och hundägare att bli smittade.

Eftersom maskägg kommer ut i miljön kan de angripa alla typer av växtfoder eller dricksvattenkällor. De kan också fästa sig vid ett husdjurs päls och därmed nå ägarnas hem.

Symptom på en infektion hos människor kan vara allvarliga när larverna tar sig till levern, lungorna, benmärgen eller till och med hjärnan.

När cystor som har vuxit i personen eller djuret bryts ner, släpper detta plötsligt ut ett stort antal larver i kroppen. Detta genererar inte sällan ett alltför kraftigt svar från immunsystemet och kan orsaka att patienten dör av anafylaktisk chock.

Kontroll och förebyggande

Den bästa kontrollåtgärden mot denna parasitiska sjukdom är att avbryta parasitens biologiska cykel. För E. granulosus innebär detta att vidta följande åtgärder:

  • Håll hundar borta från slaktade djur och tarmtömningar från boskap på bondgårdar, hem, slakterier och slaktare.
  • Ge lämplig antiparasitisk behandling till hundar för att eliminera vuxna maskar.
  • Undersök djur regelbundet för att upptäcka cystor i ett tidigt stadium.
  • Vaccinera de mest mottagliga djurarterna, som får, för att förhindra utvecklingen av larver.
får i solnedgång

När det gäller den vilda faunan som överför denna parasitsjukdom är Echinococcus-cykeln inte lätt att kontrollera. Det är dock möjligt att förhindra att vilda djur får tillgång till avfall som kan vara förorenat. Detta faktum är relaterat till förebyggande i själva miljön för de vilda djuren. Alla dessa åtgärder förhindrar infektioner med echinokocker hos människor.

 

Du kanske är intresserad av att läsa den här artikeln …

Detta kanske intresserar dig
Varför det är viktigt att undvika parasiter hos husdjur
My AnimalsLäs det My Animals
Varför det är viktigt att undvika parasiter hos husdjur

Vet du varför det är viktigt att undvika parasiter hos dina husdjur? Dessa organismer livnär sig på djur och kan ge upphov till sjukdomar.