Vad forskningen säger om hur hundar åldras

14 november, 2019
Apati och aggression kan bli vanligare i takt med att hundar blir äldre eftersom de blir rädda för att lämnas.

När det kommer till hur hundar åldras så har de flesta nog hört att ett människoår är lika med sju hundårMen denna regler fluktuerar kraftigt beroende på flera faktorer.

Storlek och ras spelar en avgörande roll för hur hundar åldras, och vissa genomgår fysiska och beteendemässiga förändringar medan andra inte gör det.

En hunds väntade snittlivslängd är runt tolv år. Med det sagt kan dock siffran variera beroende på allt från fysisk hälsa och genetik till livsmiljö och näringsintag.

De flesta ägare har problem med att komma underfund med huruvida deras hundar har nått “hög” ålder (oavsett storlek).

Många tror att hunden är gammal när den är sju eller åtta år. De flesta veterinärer säger dock att svaret är närmre fem eller sex. De säger även att det finns vissa beteendemässiga och utseendemässiga förändringar att hålla utkik efter.

Tecken som skvallrar om hur hundar åldras

Förändringar i färgens päls

Detta liknar människans åldrande. Uppkomsten av gråa hår är ett av de tydliga tecknen på att din hund börjar bli gammal. Den grå pälsen tenderar att uppstå runt nos och ögon.

Förändringar i ögonen

Hundar tenderar att få sämre syn när de blir äldre, vilket även kan leda till grå starr.

Andra problem inkluderar insjunkna ögon (vilket ofta orsakas av Horners syndrom) samt bruna fläckar eller andra synliga förändringar i hur ögat ser ut.

Förändringar i vikten

Eftersom äldre hundar tenderar att vara mindre aktiva är det lätt att tro att de går upp i vikt. Sanningen är dock att äldre hundar tenderar att tappa vikt.

Detta orsakas främst av att de får sämre aptit och äter mindre.

Hund på vågen

Oförmåga att hålla in urinen

När din hund når högre ålder ska du inte straffa den för att den inte kan hålla inne urinen längre (inte för att du någonsin ska straffa en hund). Detta är bara ytterligare ett tecken på dess ålder.

Ett annat potentiellt problem är dess minskade aptit kan leda till förstoppning.

Apati: en naturlig del av hur hundar åldras

Krämpor och smärta eller bara brist på energi kan leda till att hunden isolerar sig. Äldre hundar vill inte störas av andra medlemmar i hushållet och tenderar att gömma sig eller ta långa tupplurar.

Aggressivt beteende

Det eremitliknande beteendet tenderar att komma tillsammans med mer våldsamt beteende när hunden blir upprörd på grund av sin hälsa. Det finns även definitivt en mån av rädsla med åldrande.

Detta kan leda till intensiva reaktioner på mindre saker, helt enkelt eftersom djuret försöker skydda sig.

Desorientering och repetitivt beteende

Glömska och andra förändringar i hundens beteendemönster kan leda till att den snubblar, utvecklar ticks eller uppvisar andra problem.

Tips för att hjälpa din hund när den åldras

Nu när vi lärt oss lite om hur hundar åldras så är det dags att acceptera att vi alla blir gamla, inklusive våra djur. Som ägare kan man dock göra mycket för att underlätta för djuret.

Man med äldre hund

Utöver att ta den på regelbundna undersökningar ska du ge den en bra kost och gott om motion. Hur hundar åldras har allt att göra med kvaliteten hos och kvantiteten av uppmärksamhet den får.

Äldre hundar behöver inte lika mycket fett och energi från maten eftersom de har långsammare ämnesomsättning.

Det finns faktiskt speciell mat som tar hänsyn till detta. Dessa varianter tenderar att ha mer fibrer för att motverka förstoppning.

Övergången till en ny kost bör göras gradvis, precis som man alltid ska göra. Under denna övergång ska du säkerställa att matsmältningen och avföringen verkar normal.

Även om det är normalt att äldre hundar isolerar sig så kan du fortfarande hjälpa den att vara motiverad. Motion är nödvändigt eftersom det motverkar muskel- och benproblem, samt göra hunden glad och mentalt frisk.

Alla hundar åldras inte på samma sätt, men vi hoppas att du fått lite information angående hur man känner igen tecknen och tar hand om dem på ålderns höst.

  • Panzarella, G. (S.f). DiamondbackDrugs. 10 Signs Your Dog or Cat Is Getting Old: Behavior Changes in Aging Pets. Recuperado de https://www.diamondbackdrugs.com/10-signs-your-dog-or-cat-is-getting-old-behavior-changes-in-aging-pets/
  • Seymour, K. (2014). VetStreet. Aging Pets: Senior, Geriatric and What It All Means to Experts and Readers. Recuperado de http://www.vetstreet.com/our-pet-experts/aging-pets-senior-geriatric-and-what-it-all-means-to-experts-and-readers
  • VetStreet. (2015). What to Expect When Your Dog Gets Older. Recuperado de http://www.vetstreet.com/our-pet-experts/what-to-expect-when-your-dog-gets-older