Narkolepsi hos hundar - Orsaker och diagnos

Somnade din hund mitt under språng eller under någon annan aktivitet? Du kanske inte är medveten om det, men din hund kan ha narkolepsi, en sömnstörning som också kan drabba hundar.
Narkolepsi hos hundar - Orsaker och diagnos

Senaste uppdateringen: 10 maj, 2021

Tänk dig att du är ute med din hund som energiskt leker med andra hundar. Plötsligt faller din hund till marken. Det ser lite ut som att den tar en tupplur, precis som den gör hemma. Men vad hände? Det ser inte ut som en hjärtattack… Kan din hund ha narkolepsi?

Ok, men det finns ingen anledning till panik. Narkolepsi är trots allt inte dödligt. Det är dock viktigt att du uppmärksammar tillståndet. Denna neurologiska sjukdom drabbar främst unga hundar och katter, såväl som människor. Läs vidare för att lära dig mer om det!

Narkolepsi hos hundar: Plötsliga sömnattacker

Under en sömnattack hos ett djur kollapsar det och förlorar kontroll över sina rörelser. Djuret går bokstavligen direkt in i REM-sömn – fasen i vilken ögonen rör sig snabbt.

Sömnattacken kan inträffa när hunden är fysiskt aktiv eller springer. Den vaknar upp abrupt efter några sekunder eller minuter som om inget hänt.

Ibland brukar narkolepsi kopplas till en annan neurologisk sjukdom vid namn kataplexi, vilket orsakar temporär muskelförlamning. Normalt sett förlorar då inte hunden medvetandet och kan vakna till vid fysisk stimulans eller ljud.

Sovande hund

Orsaker

Narkolepsi hos hundar har ofta att göra med genetik eller ärftliga faktorer, även om sjukdomen kan uppstå som ett resultat av andra patologier som övervikt eller sjukdomar som påverkar immunförsvaret. Forskning kring narkolepsi har upptäckt att orsaken är en signalsubstans som kallas orexin (även hypokretin).

Enligt studier påverkas den normala regleringen av en organisms dygnsrytm vid förekomsten av avvikelser i orexinsubstansens receptorer.

Utöver detta har man identifierat vilka hundraser som är mer benägna att ha en mutation i genen som ger upphov till dessa avvikande receptorer: labrador retriever, pudel, pinscher och tax, bland andra.

Diagnostisering av narkolepsi hos hundar

Att en hund plötsligt somnar är inte tillräckligt för att kunna ställa diagnosen narkolepsi. Veterinären måste även analysera andra faktorer och hålla koll på hunden under en längre tid.

Det bästa vore att utföra ett PCR-test för att upptäcka den muterade genen i hundens genuppsättning, men testet är inte alltid tillgängligt och kan vara ganska dyrt.

Veterinären kommer därför förmodligen att be om detaljerad information gällande din hunds sömnattacker, som:

  • Vad gjorde hunden strax innan den somnade?
  • Hur länge pågick den senaste attacken?
  • En detaljerad beskrivning av den senaste attacken.
  • Finns det något som triggar sömnattacker hos din hund, och går det i så fall att testa i veterinärkliniken?

Symptomen på narkolepsi hos hundar kan sammanfalla med andra tillstånd som hjärtsjukdomar, diabetes eller epilepsi. Därför kan veterinären vilja göra bland annat ett blod- och urinprov för att kunna utesluta andra sjukdomar.

Går det att bota narkolepsi hos hundar?

Tyvärr finns det ännu inte något botemedel för narkolepsi, men genom att uppmärksamma vilka faktorer som kan trigga en sömnattack kan man förebygga framtida attacker.

Till exempel kan du försöka undvika eller i alla fall minska tiden du kastar boll med din hund eller tiden du spenderar i parken så mycket du kan om din hund vanligtvis upplever en sömnattack efter dessa aktiviteter.

Som sagt är narkolepsi inte en allvarlig sjukdom, men en hund som plötsligt faller i djupsömn och kanske slår i huvudet kan behöva en akut resa till veterinären.

Hund som sover

Livskvalitet

Det viktigaste att tänka på när din hund har en sömnattack är att den inte upplever smärta eller obehag. Som du kan se kan ett djur med denna neurologiska sjukdom fortfarande leva ett bra liv.

Var uppmärksam på vad som kan få din hund att plötsligt somna om du har en hund med narkolepsi.

Kom slutligen ihåg att undvika triggande situationer och hålla kontakt med din veterinär, då studier har upptäckt att vissa hundar med tillståndet kan drabbas av neurodegeneration i hjärnan.

Detta kanske intresserar dig
Mikroorganismer orsakar kroniskt trötthetssyndrom hos djur
My AnimalsLäs det My Animals
Mikroorganismer orsakar kroniskt trötthetssyndrom hos djur

Kroniskt trötthetssyndrom är en sjukdom som uppstår hos både människor och djur. Vilken roll spelar mikroorganismerna för denna sjukdom?



  • Deborah Eileen Menezes Baliellas, Carolina Vieira Cardoso, Josy Carolina Covan Pontes y Eduardo Fernandes Bondan. (2020). Narcolepsia canina. Revista Clínica Veterinaria. Disponible en: https://www.revistaclinicaveterinaria.com/science/edicion-123/narcolepsia-canina/
  • Foutz, A. S., Mitler, M. M., Cavalli-Sforza, L. L., & Dement, W. C. (1978). Genetic factors in canine narcolepsy. Sleep, 1(4), 413-421.
  • Lin, L., Faraco, J., Li, R., Kadotani, H., Rogers, W., Lin, X., … & Mignot, E. (1999). The sleep disorder canine narcolepsy is caused by a mutation in the hypocretin (orexin) receptor 2 gene. Cell, 98(3), 365-376.
  • Siegel, J. M., Nienhuis, R., Gulyani, S., Ouyang, S., Wu, M. F., Mignot, E., … & Cornford, M. (1999). Neuronal degeneration in canine narcolepsy. Journal of Neuroscience, 19(1), 248-257.