Forskare hittar arter som nästan inte verkar åldras

Kolibrierna har en genomsnittlig livslängd på 3–5 år, eftersom deras ämnesomsättning är snabb och accelererande. Sköldpaddor däremot har ett mer stillasittande och långsammare liv som hjälper dem att nå 60–150 år, beroende på art.
Forskare hittar arter som nästan inte verkar åldras

Senaste uppdateringen: 11 september, 2022

Åldrandet är en oundviklig biologisk process som avbryter kroppens normala funktionalitet. Till följd av detta uppstår ett antal olika åldersrelaterade sjukdomstillstånd som förvärras med tiden. Även om detta är uppenbart hos alla levande varelser har en nyligen genomförd studie bekräftat att det finns vissa arter som nästan inte verkar åldras.

Denna nya upptäckt bekräftar flera teorier om specifika djur med omfattande livslängd. Även om detta inte betyder att de förblir unga hela livet, så förklarar det hur det är möjligt för vissa arter att lätt överskrida 100 års ålder. Fortsätt läsa för att lära dig mer om detta ämne.

Vad är åldrande?

I allmänhet genererar metaboliska processer en rad molekyler som är giftiga för cellen och som gradvis försämrar den. Med tiden ackumuleras således skadorna och orsakar problem i kroppens normala funktion. Som en följd av detta förlorar kroppens vävnader sin elasticitet, rynkor uppstår och motståndskraften minskar, vilka alla är tecken på åldrande.

Metabolismen kan definieras som alla biokemiska reaktioner som gör det möjligt att upprätthålla livet. Detta innebär att om åldrande ska undvikas måste alla metaboliska processer i kroppen stoppas, vilket oundvikligen skulle leda till döden. Det är detta som gör åldrandet oundvikligt.

Varför har levande varelser olika livslängd?

Även om det finns vissa likheter är de metaboliska processerna olika hos varje levande varelse. På grund av detta varierar hastigheten med vilken giftiga molekyler genereras i varje art, vilket gör att åldrandet uppträder vid olika tidpunkter.

Även om ämnesomsättningen är en av de viktigaste faktorerna bakom åldrandet påverkar miljön och livskvaliteten emellertid också denna process. Detta beror på att alla faktorer som påverkar organismen över orsakar ytterligare skador på cellerna. Därmed påskyndas åldrandeprocessen.

Livslängden för en art dikteras inte bara av ämnesomsättningens hastighet, utan också av dess livsstil och den omgivande miljön. Därför är den genomsnittliga livslängden endast en indikator på den möjliga ålder som djuret kan uppnå. Den garanterar dock inte att organismens liv kommer att hålla så länge.

En sköldpadda.

Arter med omfattande livslängd

Även om en arts ämnesomsättning, miljö och levnadssätt kan bidra till att bromsa åldrandet är verkligheten den att de inte stoppar det. Därför kan inget djur leva för evigt eller uppnå odödlighet. Trots detta finns det en del varelser som överträffar 100 år, vilket är otroligt utan teknologisk hjälp.

Det finns magnifika arter som, trots att de inte har förmågan att avhjälpa effekterna av åldrandet, inte verkar åldras. Ett exempel på detta är flera typer av sköldpaddor som regelbundet lever upp till 60 år, och till och med kan nå 150 års ålder.

Varför kan sköldpaddor leva så länge?

Även om sköldpaddor inte har förmågan att medicinera eller bota sig själva har de en komplex biologisk mekanism som hjälper dem att uppnå en imponerande livslängd. I flera år har man antagit att ämnesomsättningen hos dessa reptiler kan vara långsammare än hos andra djur, vilket ger dem förmågan att bromsa åldrandet. Det fanns dock ingen vetenskaplig studie som bekräftar eller förnekar detta faktum.

År 2022 genomfördes en studie i Danmark som konstaterade att flera arter av sköldpaddor visade få tecken på åldrande. Med andra ord, av de 77 arter av sköldpaddor som analyserades uppvisade cirka 75 % förmågan att bromsa åldrandet. Några av de exemplar som analyserades var:

  • Svarthuvudsköldpadda (förväntad livslängd: 20 år)
  • Aldabrasköldpadda (förväntad livslängd: 80-120 år)
  • Galapagossköldpadda (förväntad livslängd: 100-150 år)
En jättesköldpadda

Varför åldras inte sköldpaddor så snabbt?

Det finns fortfarande ingen specifik förklaring till varför vissa sköldpaddsarter inte verkar åldras. Vissa experter trodde dock att det kan ha ett samband med deras oförmåga att generera sin egen värme. Som bekant reglerar reptiler inte sin kroppstemperatur utan är helt beroende av solen för att få värme. Detta innebär att deras ämnesomsättning fungerar långsammare, vilket skulle kunna bromsa åldrandet.

Detta motbevisades dock nyligen (2022) av en omfattande grupp forskare. I studien dras slutsatsen att det inte finns något samband mellan djurens åldrande och deras förmåga att reglera sin temperatur (ectotherms och endotherms). Därför finns det fortfarande ingen koncis anledning till varför flera sköldpaddsarter inte verkar åldras så snabbt.

Om hemligheten bakom dessa sköldpaddsarters förmåga att undvika åldrande kan upptäckas skulle den kunna användas för att förbättra människors hälsa i framtiden. Naturligtvis är det fortfarande en lång väg att gå för att hitta de nödvändiga svaren, men vem vet om detta kan vara en av de första ledtrådarna till potentiell, eller nästintill, odödlighet.

Detta kanske intresserar dig

Hur man upptäcker en åldrande hjärna hos hundar
My Animals
Läs det My Animals
Hur man upptäcker en åldrande hjärna hos hundar

Man talar bland annat om åldrande hjärna hos hundar, vilket orsakar gradvis förändring av deras beteende. Lär dig att motverka detta tillstånd.



  • Reinke, B. A., Cayuela, H., Janzen, F. J., Lemaître, J. F., Gaillard, J. M., Lawing, A. M., … & Miller, D. A. (2022). Diverse aging rates in ectothermic tetrapods provide insights for the evolution of aging and longevity. Science, 376(6600), 1459-1466.
  • da Silva, R., Conde, D. A., Baudisch, A., & Colchero, F. (2022). Slow and negligible senescence among testudines challenges evolutionary theories of senescence. Science, 376(6600), 1466-1470.
  • Finch, C. E. (2009). Update on slow aging and negligible senescence–a mini-review. Gerontology, 55(3), 307-313.
  • Girondot, M., & Garcia, J. (1999). Senescence and longevity in turtles: what telomeres tell us. In Proceedings of the 9th extraordinary meeting of the Europea Societas herpetologica (Vol. 1, pp. 25-29).