Hundens öron kan berätta om dess ursprung

24 mars, 2021
Öronens form är en viktig egenskap hos hundraser. Men kan du hundens öron berätta om ursprung? Läs vidare för att se!

Hundar kommer i alla former och storlekar. Det är svårt att föreställa sig att en grand danois och en pudel är av samma art. De är dock genetiskt i princip identiska och har samma anatomiska egenskaper. Men här kommer en konstig fråga: kan hundens öron berätta om dess ursprung?

Det är tydligt att en hunds öron är en av de mest märkbara delarna av dess anatomi. Förutom den sensoriska funktionen uttrycker de en bra del av hundens karaktär och personlighet. I dagens artikel avslöjar vi alla hemligheter om dessa fascinerande sensoriska strukturer.

Hundens öron kan berätta om ursprung: expertstudier

Vargen och hunden är båda ättlingar till en vargsort som utrotades för ungefär 15 000 till 40 000 år sedan. Forskare är i allmänhet överens på den punkten. Experter bestrider dock när och var domesticeringen började.

Den här händelsen är inte trivial: ett djur som ursprungligen fruktades blev människans närmaste domesticerade följeslagare. Genetiska studier identifierade bevis som kommer från olika platser, från södra Kina till Mongoliet och Europa. Utifrån dessa resultat antog experter att hunden kan ha domesticerats från vargen mer än en gång, på olika platser.

Hund springer genom ett fält.

Människans roll i utvecklingen av hundraser

Människan har spelat en viktig roll när det kommer till att skapa hundraser som uppfyller olika sociala behov. Med hjälp av rudimentär genteknik avlade experter hundar för att framhäva en uppsättning specifika egenskaper genom artificiellt urval. Dessa processer påverkade mönstren för genetisk variation. De har också orsakat en högre förekomst av skadliga mutationer, liksom en hög förekomst av ärftliga sjukdomar, som varierar ganska ordentligt mellan olika hundraser.

Uppenbarligen spelade människor också en mindre direkt roll i utseendet på den moderna hunden. Genom att jämföra morfologin hos husdjur med deras vilda motsvarigheter postulerade forskare teorin om ”domesticeringssyndromet”. Under de senaste hundra åren har man skapat många raser från förfädernas uppsättning av hundgener. Enligt denna teori genomgår djur som utsätts för domesticering olika morfologiska förändringar som inkluderar utseendet på hängande öron, även kallat hängöron.

Från en hunds ursprung till dess typologi

Enligt bevis som fossila rester tillhandahöll fanns det fem olika typer av hundar redan i början av bronsåldern (omkring 4500 f.Kr.). De var följande:

  • Mastiff
  • Varghund
  • Jakthundar (som till exempel saluki eller greyhound)
  • Pointer
  • Vallhundar

Även om många raser har funnits mycket länge, utvecklades de flesta nyligen runt 1800-talet.

Formen på hundens öron kan berätta om dess ursprung

Tidiga hundraser hade upprättstående öron och spetsiga eller kilformade nosar, liknande de hundraser från norra delarna av landet, som är mycket vanliga idag. Men nuförtiden finns det hundöron i alla former och storlekar: små, långa, breda eller triangel-formade. Ändå klassificeras de i allmänhet i tre huvudgrupper:

  • Hängöron (till exempel hundar som taxen)
  • Upprätta öron eller ståndöron (till exempel hos raser som west highland white terrier, pinscher, yorkshireterrier, schäfer eller siberian husky)
  • Vikta eller halv-upprätta öron (till exempel hos raser som collie eller shetland sheepdog)

Olika hundraser har olika typer av öron.

Dikterar genetik formen på en hunds öron?

Flera vetenskapliga studier identifierade att en del av kromosom 10 har de högsta nivåerna av genetisk differentiering mellan hundraser. Denna DNA-region verkar vara associerad med kroppsmassa och öronmorfologi. Enligt dessa studier innehåller denna kromosomregion genetiska varianter som potentiellt påverkar örontyp och kroppsmassa. Således föreslår experter att små mutationer är ansvariga för dessa egenskaper.

En annan nyligen genomförd studie analyserade ett dataset som bestod av 1417 hundar från 193 raser och nio vilda hundar (två gyllene schakaler och sju vargar). I den här studien undersökte experter gener som bestämmer hundöronens form och storlek. Författarna utmärkte raser med upprätta öron (101 hundar) och hängöron (113 hundar). De identifierade ett signifikant samband mellan närvaron av en specifik gen (med reglerande funktioner jämfört med andra gener) och hängöron.

På samma sätt kunde de identifiera en koppling mellan uttrycket av två specifika gener och formen på stora, runda öron (som hos till exempel spaniel, beagle och corgi raser). De upptäckte inte sådana gener hos hundar med triangulära öron i standardstorlek (som hos till exempel eurasier eller dvärgpinscher).

Baksidan av en hund som tittar in i ett träd.

Sammanfattningsvis är det möjligt att ta reda på vilket ursprung en hund har genom att titta på formen på dess öron. På detta sätt kommer den genetiska variabiliteten som resulterar i formen på din hunds öron inte längre att vara en hemlighet.

 

  • Wilkins, A. S., Wrangham, R. W., & Fitch, W. T. (2014). The “domestication syndrome” in mammals: a unified explanation based on neural crest cell behavior and genetics. Genetics, 197(3), 795-808; https://doi.org/10.1534/genetics.114.165423
  • Olivares, R., & Labra, P. (2006). Anatomía funcional del oído en perro y gato. TecnoVet, 12(3), ág-17. https://auroradechile.uchile.cl/index.php/RT/article/download/39053/40700
  • Carioto, L. (2016). Miller’s Anatomy of the Dog. The Canadian Veterinary Journal, 57(4), 381.
  • Webster, M. T., Kamgari, N., Perloski, M., Hoeppner, M. P., Axelsson, E., Hedhammar, Å., … & Lindblad-Toh, K. (2015). Linked genetic variants on chromosome 10 control ear morphology and body mass among dog breeds. BMC genomics, 16(1), 474. https://bmcgenomics.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12864-015-1702-2
  • Plassais, J., Kim, J., Davis, B. W., Karyadi, D. M., Hogan, A. N., Harris, A. C., … & Ostrander, E. A. (2019). Whole genome sequencing of canids reveals genomic regions under selection and variants influencing morphology. Nature communications, 10.