Rachel Carson: En inspiration för Greta Thunberg?

06 november, 2020
"Tyst vår" var en roman som revolutionerade tidens vetenskapliga debatt, eftersom det var det första offentliga uttalandet om bekämpningsmedels effekt på miljön.

Biologen och författaren Rachel Carson var en av historiens största naturvårdare. Hennes innovativa verk om farorna med bekämpningsmedel markerade början på den moderna miljömedvetenheten. Idag är hon allmänt erkänd som “modern” för den moderna miljörörelsen.

Hennes bok väckte en medvetenhet om miljön bland den amerikanska allmänheten och medverkade i det aldrig tidigare skådade nationella försöket att skydda naturen mot kemisk förstörelse. Den mest anmärkningsvärda effekten av hennes arbete låg främst i användningen av ett tydligt och tillgängligt språk. Det var detta som gjorde det enkelt för läsare, även utanför det vetenskapliga samfundet, att förstå och ta till sig budskapet.

Barndom, utbildning och familjeliv

Rachel Carson föddes den 27 maj 1907 på en gård i Springdale, Pennsylvania, USA. Hon var den yngsta av de tre barn till föräldrarna Robert och Maria McLean Carson.

Hennes kärlek till naturen kom från hennes mamma. Det var denna passion som gjorde det möjligt för henne att bli publicerad som författare i en tidskrift för barn redan vid 10 års ålder.

Hon gick på Pennsylvania College for Women (nu Chatham University) och tog examen med distinktion 1929. Hon fortsatte sedan med att studera vid Oceanographic Institute i Woods Hole, Massachusetts och senare vid Johns Hopkins University, där hon fick en magisterexamen i zoologi 1932.

Rachel Carson tittar i mikroskåp

Ekonomiska svårigheter tvingade henne att överge sina doktorandstudier för att ta hand om sin mor och senare hennes två föräldralösa systerdöttrar. När ett av hennes syskonbarn dog i början av 1957 adopterade Carson hennes son. Hon flyttade sedan till Silver Spring, Maryland, för att ta hand om sin åldrande mamma.

Rachel Carson – tidig karriär och publicerade verk

Efter att ha slagit alla andra sökande i en ansökningsexamen till stadsförvaltningen, blev Carson den andra kvinnan som anställdes av United States Bureau of Fisheries, 1936.

Hon arbetade där i 15 år och skrev broschyrer och andra resurser för allmänheten. Senare fick hon en befordran till chefsredaktör för alla publikationer från US Fish and Wildlife Service.

Under tiden skrev hon också flera populärvetenskapliga böcker om vattenlevande liv. Dessa inkluderade Under the Sea Wind (1941) och The Sea Around Us (1951). Den sistnämnda gjorde man om till serieformat i New Yorker och den såldes i tusentals exemplar runt om i världen.

Dessa böcker utgjorde en biografi om havet. Carson blev snart berömd som en naturalistisk och vetenskaplig författare som skrev på ett sätt som allmänheten lätt kunde förstå.

Hon vann ett nationellt pris för vetenskapligt skrivande, Guggenheim Fellowship, som tillsammans med en framgångsrika bokförsäljningen, gjorde det möjligt för henne att bli ekonomiskt oberoende. Hon slutade arbeta för det statliga verket och flyttade till Southport Island, Maine, 1953 för att koncentrera sig på sitt författarskap.

“En underlig stillhet ruvade över området. Fåglarna till exempel – vart hade de tagit vägen? (…) De få fåglar man såg föreföll dödssjuka, darrade våldsamt och kunde inte flyga längre. Det var en vår utan röster. ” – Utdrag ur Tyst vår.

Rachel Carson mästerverk

Tyst vår är en av de sällsynta böckerna som skapade historia, inte genom att uppmuntra till krig eller våld, utan genom att ändra riktningen för mänskligt tänkande.

Boken fokuserar främst på effekterna av bekämpningsmedel på våra ekosystem. Fyra kapitel beskriver dock också deras inverkan på människor, inklusive deras koppling till cancer.

Genom sitt arbete kunde denna blyga författare utmana jordbruksvetenskapsmännen och regeringen och hon krävde en förändring av hur mänskligheten betraktade den naturliga världen.

Genom att lägga fram farorna med kemiska bekämpningsmedel ledde hennes bok till ett nationellt förbud mot DDT och andra bekämpningsmedel. Den var också startskottet på miljörörelsen som i slutändan ledde till skapandet av US Environmental Protection Agency (EPA).

Som svar anklagade den kemiska industrin henne för att sprida felaktig och falsk information. Kemiföretag försökte förstöra hennes rykte. De kallade henne kommunist och hävdade att hon var hysterisk.

Carson vittnade till och med inför kongressen 1963 för att kräva en ny politik för att skydda människors hälsa och miljön.

Rachel Carson med sin bok

Tyst vår finns med på listan över de hundra viktigaste vetenskapliga böckerna från 1900-talet. Det är lätt att uppskatta författarens vördnad för livet och naturen i sitt arbete.

En dold kärlek?

1955 inledde hon ett förhållande med Dorothy Freeman. För omvärlden var de två kvinnorna helt enkelt nära vänner. Freeman, som då var i 50-års åldern, var gift med barn och ansträngde sig till det yttersta för att dölja deras relations sanna natur.

Även om de förstörde mycket av sin korrespondens strax före Carson död, släppte Freemans barnbarn resten till allmänheten 1995. Detta i en publikation med titeln: “Always, Rachel: The Letters of Rachel Carson and Dorothy Freeman, 1952-1964: The Story of a Remarkable Friendship”.

Rachel Carson – bröstcancer, utmärkelser och arv

Allvarligt sjuk med bröstcancer dog Carson två år efter att hennes bok blev publicerad. Senare, 1980, tilldelades hon postumt Presidentens frihetsmedalj. Hennes tidigare hem har blivit utsett till ett nationellt historiskt landmärke, och flera utmärkelser är uppkallade efter henne idag.

Sju år efter hennes död, 1970, skapade kongressen Environmental Protection Agency. Detta kom som en direkt följd av den miljörörelse som uppstod i kölvattnet av Tyst vår.

Rachel Carson: naturvårdsverket

Två år senare, 1972, förbjöd regeringen användningen av DDT. Det var detta bekämpningsmedel som drev USA:s nationella symbol, den vithövdade havsörnen och flera andra fågelarter, till gränsen för utrotning.

Hennes böcker talar än om livets skönhet och integritet och de fortsätter att inspirera nya generationer att skydda den naturliga världen och alla dess varelser. På grund av detta är det många som tror att Rachel Carson kan vara en av de många stora personligheter som inspirerar unga miljöaktivister som Greta Thunberg.