Ett experiment för att förlänga en hunds liv

20 april, 2020
Att föreställa sig ett liv utan våra älskade husdjur är smärtsamt och ibland omöjligt. Idag berättar vi om ett experiment som antar utmaningen att förlänga en hunds liv.

Våra husdjur har blivit till en stor del av våra liv. Det gäller även för ägare som inte är så nära sina djur. Andra ägare kan inte ens föreställa sig ett liv utan sina husdjur. När vi tar in husdjur i våra liv verkar det alltid som att tiden de har med oss ​​är för kort. Men det finns nu ett experiment som försöker förlänga en hunds liv.

Hundar lever i genomsnitt 12-14 år, några kortare och andra längre. Men vad skulle du säga om vi berättade för dig att du skulle kunna förlänga din hunds liv med 2 till 5 år? Det skulle vara toppen! Idag kommer vi att berätta om ett nytt pågående experiment som har syftet att förlänga en hunds liv.

Ett experiment för att förlänga en hunds liv

Två hundar ligger i vardagsrummet.

Jämfört med vårt liv, är en hunds liv mycket kort. När vår hund lämnar oss verkar det som om tiden vi hade med den passerade i ett ögonblick. De flesta ägare önskar att de skulle kunna tillbringa några år till med sin kära hund. Det är därför forskare har börjat med dessa experiment.

Den här studien ägde rum i Seattle i delstaten Washington. Forskare började med att testa ett ämne på hundar som de tror kan förlänga deras liv. Ämnet de använde kallas för rapamycin. Det är inte ett nytt ämne utan man har använt det på sjukhus i många år. Andra namn för ämnet är sirolimus och rapamune.

Detta är en viktig förening när det kommer till behandling av människor. Man använder det främst för att förhindra att transplanterade organ blir avvisade. Dessutom använder man det för artärinflammation och till och med för vissa cancerfall.

Ämnet får sitt namn från platsen där forskare upptäckte det: Påskön, eller, som de infödda kallar det: Rapi Nui. Det finns en bakterie som kallas Streptomyces hygroscopius som bor i jorden på denna ö. Det är en enkel organism, men experter upptäckte att den innehåller rapamycin.

Tydligen har det här ämnet många egenskaper som forskare fortfarande inte har upptäckt. En av dessa egenskaper är att det kan regenerera celler i djur. Det betyder att det eventuellt kan användas för att förhindra åldrande hos djur. Forskare har redan testat det på fruktflugor, möss och maskar.

Vilken effekt kan det ha på din hunds livslängd?

Metaboliskt slitage är en av de främsta orsakerna till åldrande. Man använder rapamycin för att få cellerna att tro att nivån på de näringsämnen som absorberas av kroppen är lägre, och resultatet av detta är att den metaboliska hastigheten kommer att minska. Det resultar i sin tur i att din hunds liv, teoretiskt sätt, kan förlängas.

Även om forskare redan har visat hur detta fungerar i möss, är hundar mycket mer komplexa djur. Därför är det mycket svårare att förlänga en hunds liv.

David Sinclair började sitt experiment för att förlänga en hunds liv med en grupp på 32 hundar som var över sex år. I studien gav de en fjärdedel av hundarna ett placebo, vilket betyder att de inte tog del av ämnet.

Äldre hundar kramas

Även om djuren inte vet vad en placeboeffekt är, kommer det att påverka deras ägare. Under experimentets gång kommer David och hans team att läsa av rekationerna från båda grupperna.

Pågående studie

Det finns fortfarande inga entydiga resultat, men som ni ser är det inte en två-dagarsstudie. Snarare är det en studie som pågår under lång tid. Att studera förmågan att bromsa åldrande, och faktiskt kunna göra det, tar tid eftersom det är en så stor uppgift.

Naturligtvis är experterna oroliga för djurens välbefinnande. Om någon hund får biverkningar kommer forskarna därför att ta bort detta läkemedel omedelbart från marknaden och också stoppa forskningen.

Så även om du kanske redan har drömt om att få några år till med ditt älskade husdjur, har rapamycin fortfarande inte blivit testad fullt ut. Vi kan fortfarande inte säga om det faktiskt kommer att bli ett botemedel mot åldrande, men förhoppningsvis kommer vi snart se framsteg.