Fantastiska hundar som kan upptäcka bröstcancer

25 maj, 2020
I Frankrike har man startat ett projekt där man tränar hundar för att upptäcka bröstcancer, enbart med luktsinnet.

När vi pratar om hundar är det två saker som är säkert. Den första är att hunden är människans bästa vän. Den andra är att hundens luktsinne helt enkelt är extraordinärt. Det finns till och med hundar vars luktsinne är så skarpt att de kan upptäcka bröstcancer.

Hur kan hundars luktsinne hjälpa mänskligheten?

Hundar har ett otroligt luktsinne och det innebär att de, med rätt träning, kan upptäcka en hel radie olika kemiska föreningar. Det inkluderar de som är relaterade till vår hälsa. Genom åren har vi till exempel läst många historier om hundar som kan upptäcka olika typer av cancer.

Med dessa två faktorer i åtanke, beslutade Institut Curie i Paris att genomföra ett mycket speciellt forskningsprojekt om bröstcancer. Detta projekt bygger på förutsättningen att våra hundvänner har förmågan att upptäcka lukten av cancerceller.

I Frankrike har de startat ett projekt där man tränar hundar för att upptäcka bröstcancer, enbart med luktsinnet. Det är en enkel, icke-invasiv, smärtfri och billig metod för att upptäcka bröstcancer.

Hundar: Ett enkelt och billigt sätt att upptäcka bröstcancer

Hundar som är med i Project KDog

Så fort man fick ihop tillräckligt med kapital för att genomföra Project KDog träffades en tvärvetenskaplig arbetsgrupp bestående av läkare, patologer, kemister och sakkunniga hundtränare. Man ville dra nytta av hundens luktsinne och därför använda hundens luktkänslighet för att göra vissa framsteg i den medicinska utvecklingen.

Målet är att träna hundar till att upptäcka cancer så tidigt som möjligt. Denna innovativa metod är:

  • Pålitlig
  • Enkel
  • Icke-invasiv
  • Smärtfri
  • Kostnaden är låg

Tanken är att man så småningom kan använda den här tekniken för att upptäcka alla typer av cancer, och att man kommer att anpassa och reproducera den i utvecklingsländer runt om i världen.

Projekt KDog – ett nytt sätt att upptäcka bröstcancer

Ursprungligen var läkare och patologer ansvariga för att ta prover från tumörceller. Men senare började man ta proverna direkt från kompresser som man hade lagt på patientens hud. Målet med denna metoden är att utveckla en smärtfri och icke-invasiv transkutan metod för tidig upptäckt av cancer.

För att göra detta fick projektets hundar – Thor, Nykios och Milou – genomgå intensiv träning för att lära sig identifiera lukten av cancerceller.

Thor och Nykios är båda av rasen belgisk vallhund, medan Milou är en engelsk springer spaniel. Alla hundarna har fått omfattande träning från experten Jacky Experton.

Thor, Nykios och Milou – hur gick träningen till?

Hundarna tränade varje dag. Ett exempel på en uppgift som hundarna fick är att lukta på handdukar. Forskare gav hundarna en uppsättning handdukar. En av handdukarna tillhörde en kvinna som lider av bröstcancer, medan den andra tillhörde en frisk deltagare. Hundarna luktade på handdukarna för att identifiera vilken handduk som hade lukten av cancerceller på sig. Om de lyckades fick de en belöning.

Denna metod fungerar eftersom hundarna tränas på ett sådant sätt att de tror att det bara är en lek. Uppenbarligen är den mest spännande delen av denna lek belöningen på slutet …

Du kan hitta bilder på hundarna här.

En enorm framgång tack vare deras fantastiska luktsinne

Isabelle Fromantin, en läkare som specialiserar sig på ärr från cancertumörer, berättar att de först fick idén av att använda hundar när de upptäckte att dessa sår ofta har en säregen lukt.

“Under experimenten insåg vi att vissa flyktiga organiska föreningar inte luktade dåligt på grund av infektioner eller på grund av patientens metabolism, utan att de faktiskt kom från tumören själv,” förklarade hon.

Detta är ett riktigt spännande projekt för alla inblandade. Ett liknande experiment i USA, med målet att upptäcka prostatacancer, hade en framgångsgrad på över 90%.

Projekt KDog: kompressmetoden

Hund spårar med hjälp av sitt luktsinne

Patienterna som deltog i studien fick var och en ett kit med sig hem. Detta kit innehöll:

  • Luktfri duschgel
  • Handdukar
  • Steril behållare

Kvinnorna var tvungna att lägga dessa handdukar över sina bröst och ha dem på sig hela natten.

Kvinnorna som deltog i studien reste till Paris från olika orter runt om i landet. Den deltagare som reste längst, kom ända från Haute-Vienne som ligger ca 390 km från huvudstaden. Thor och Nykios arbete påminner oss bara om hur mycket våra trogna fyrbenta vänner gör för oss människor.